La forma de la cabeza del bebé: ¿qué es lo normal?

La cabeza del bebé cambia de forma fácilmente. Infórmate sobre por qué y cómo cuidar las partes planas.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Muchos recién nacidos tienen la cabeza ligeramente irregular. Pero, ¿es algo de lo que haya que preocuparse? Comprende las causas de la forma irregular de la cabeza de los bebés y cuándo es necesario un tratamiento.

¿Por qué la forma de la cabeza de un bebé puede ser irregular?

A veces, la cabeza del bebé cambia de forma cuando pasa por el canal del parto. Otras veces, la forma de la cabeza se modifica después del parto, debido a la presión en la parte posterior de la cabeza cuando el bebé está acostado boca arriba.

Notarás dos áreas blandas en la parte de arriba de la cabeza del bebé, donde los huesos del cráneo aún no se han fusionado. Estas áreas, denominadas «fontanelas», permiten que un bebé cuya cabeza es relativamente grande pueda atravesar un canal de parto estrecho. También le hacen lugar al cerebro del bebé que crece rápidamente durante la infancia.

Sin embargo, debido a la ductilidad del cráneo del bebé, la tendencia a apoyar la cabeza en la misma posición puede provocar una forma irregular mucho después del momento en que se empareja la desproporción relacionada con el parto. Esto se conoce como «plagiocefalia postural».

¿Qué es normal y qué no?

El médico revisará las fontanelas y la forma de la cabeza de tu bebé cuando nazca y en los controles del niño sano, que se suelen llevar a cabo cada dos a cuatro meses durante el primer año.

El moldeamiento posicional puede ser más evidente al mirar la cabeza del bebé desde arriba. Desde ese ángulo, la parte posterior de la cabeza del bebé puede verse más plana de un lado que del otro. Es probable que el pómulo del lado plano sobresalga y que la oreja de ese mismo lado parezca empujada hacia adelante.

¿Es un motivo de preocupación la forma irregular de la cabeza?

Lo más probable es que la forma de la cabeza del bebé se empareje sola. Por lo general, el moldeamiento posicional se considera una cuestión estética. Las partes planas relacionadas con la presión en la parte de atrás de la cabeza no provocan lesiones cerebrales ni interfieren en el crecimiento y el desarrollo del bebé.

Ten en cuenta que si pasas mucho tiempo preocupándote por la forma de la cabeza del bebé, podrías perderte parte de la diversión de ser padre primerizo. Al cabo de pocos meses, el mejor control de la cabeza y el cuello ayudarán a tu bebé a mantener la presión distribuida de forma más uniforme en el cráneo.

¿Cómo se trata la forma irregular de la cabeza?

Lo más probable es que la forma de la cabeza de tu bebé se empareje sola. Pero algunos cambios en la forma en que ubicas a tu bebé pueden minimizar las irregularidades y acelerar la resolución. Por ejemplo:

  • Cambia de dirección. Continúa ubicando a tu bebé boca arriba para dormir, pero alterna la dirección en la que mira la cabeza de tu bebé cuando lo pongas en la cuna. O ubica la cabeza de tu bebé cerca del pie de la cuna un día, y de la cabecera de la cuna al día siguiente. También puedes sostener a tu bebé alternando los brazos cada vez que lo alimentes. Si tu bebé regresa a la posición original mientras duerme, cambia la posición la próxima vez.
  • Sostener al bebé. Sostener a tu bebé cuando esté despierto ayudará a aliviar la presión que ejercen los columpios, los portabebés y los asientos para bebés sobre la cabeza.
  • Prueba con un tiempo boca abajo. Bajo estrecha supervisión, recuesta a tu bebé boca abajo para que juegue. Asegúrate de que la superficie sea firme.
  • Sé creativo. Coloca a tu bebé en una posición en la que tenga que girar la cabeza del lado aplanado para mirarte o para seguir un movimiento o un sonido en la habitación. Ocasionalmente, mueve la cuna para darle a tu bebé un nuevo punto de vista. Nunca apoyes la cabeza de tu bebé sobre una almohada u otro tipo de ropa de cama liviana.

Los cascos y la forma de la cabeza

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Si la forma irregular de la cabeza no mejora para los 4 meses, el médico podría recetarle un casco moldeado para corregir la forma de la cabeza del bebé. El casco guía el crecimiento haciendo contacto con todas las zonas de la cabeza del bebé, excepto por la parte plana.

Los cascos moldeados son más eficaces cuando se implementan entre los 4 y los 6 meses, cuando el cráneo todavía es maleable y el cerebro está creciendo rápido. Para que dé buenos resultados, el casco debe usarse 23 horas al día durante el período de tratamiento, que suele durar unos meses. El casco se ajusta de forma periódica —a veces, semanalmente—, a medida que la cabeza del bebé crece y cambia de forma. Es probable que el tratamiento con el casco moldeado no dé resultado después del año de edad, cuando los huesos del cráneo se hayan fusionado y el crecimiento de la cabeza sea más lento.

No obstante, estudios recientes sugieren que, en muchos casos, el reposicionamiento con o sin fisioterapia puede ser tan eficaz como el tratamiento con el casco.

Más allá del moldeamiento posicional

A veces, un problema muscular no diagnosticado, como la tortícolis, genera que un bebé mantenga la cabeza inclinada hacia un lado. En este caso, la fisioterapia es importante para ayudar a estirar los músculos afectados y permitir que el bebé cambie las posiciones de la cabeza con más libertad.

En raras ocasiones, dos o más placas óseas en la cabeza de un bebé se fusionan prematuramente. Esta rigidez hace que otras partes de la cabeza pierdan su forma a medida que el cerebro crece. Esta afección, conocida como «craneosinostosis», normalmente se trata durante la edad de lactancia. Para darle al cerebro el espacio suficiente para crecer y desarrollarse, se deben separar los huesos fusionados con cirugía.

Recuerda: la mayoría de los casos de irregularidad en la forma de la cabeza del bebé se resolverán por sí solos. Si te preocupa la forma de la cabeza de tu bebé, consulta a su médico.

June 13, 2018 See more In-depth