Las siestas del bebé: consejos para el sueño diurno

Escrito por personal de Mayo Clinic

Las siestas del bebé pueden ser un momento de descanso para ti y tu pequeño, pero hacer que el bebé se duerma durante el día puede ser todo lo contrario. Comprende los conceptos básicos de las siestas del bebé.

¿Cuántas siestas al día necesita un bebé?

A los recién nacidos les lleva un tiempo adquirir horarios para dormir. Durante el primer mes, los bebés suelen dormir y despertarse durante todo el día, y tienen períodos de sueño relativamente similares entre comidas.

A medida que los bebés crecen, sus horarios de siesta normalmente se extienden y se vuelven más predecibles. Por ejemplo:

  • De 4 meses a 1 año. Después del período neonatal, es posible que el bebé tome siestas como mínimo dos veces al día (una vez a la mañana y una vez en las primeras horas de la tarde). Algunos bebés también necesitan una siesta a última hora de la tarde. Muchos bebés duermen siestas de tres o más horas en total durante el día.
  • De 1 año en adelante. En torno a esta edad, es probable que el bebé deje de dormir por la mañana y solo lo haga por la tarde, a menudo durante un período de dos a tres horas. Durante esta transición, considera adelantar media hora la siesta y la hora de acostarse de tu bebé para ayudarlo a adaptarse. La mayoría de los niños continúan durmiendo siestas por la tarde hasta los 3 o 5 años.

No obstante, recuerda que cada bebé es diferente y que sus horarios de siesta pueden variar considerablemente.

¿Cuál es la mejor forma de hacer que mi bebé se calme, de manera que duerma una siesta?

Para calmar a tu bebé a la hora de la siesta:

  • Crea el ambiente adecuado. Un ambiente oscuro, tranquilo, cómodo y fresco puede ayudar a incentivar a tu bebé a que duerma.
  • Lleva el bebé a la cama cuando esté soñoliento, pero despierto. Cuando al bebé se le caen los párpados, se frota los ojos y está molesto, es probable que esté cansado. Cuanto más esperes, estará más cansado y se pondrá más molesto, por lo que le costará más quedarse dormido.
  • Evita tener a tu bebé en brazos, mecerlo o alimentarlo hasta que se quede dormido. Con el tiempo, esta será la única forma en la que tu bebé se dormirá. Si tu bebé tiende a quedarse dormido en tus brazos después de comer, haz algo agradable inmediatamente después, como cambiarle los pañales o leerle un cuento.
  • Sé precavida. Haz que el bebé duerma boca arriba y despeja la cuna de mantas u otros objetos blandos.
  • Ten constancia. Tu bebé aprovechará al máximo las siestas durante el día si duerme a la misma hora todos los días y durante el mismo tiempo, aproximadamente. Por supuesto, es inevitable que no haya excepciones, pero esto no perjudicará a tu bebé.

¿Qué sucede si mi bebé se pone fastidioso cuando lo acuesto?

Con frecuencia, los bebés lloran cuando se acuestan para dormir, pero la mayoría se calman solos después de unos minutos. Si luego de unos minutos tu bebé sigue llorando, acércate para ver que esté bien y dile algo para tranquilizarlo. Dale tiempo para que se vuelva a calmar.

Si tu bebé se despierta muy poco después de haberlo acostado para que duerma una siesta y no está mojado, no tiene hambre ni está enfermo, procura ser paciente y deja que se tranquilice solo. Puedes darle golpecitos delicadamente, darle un masaje o amamantarlo por poco tiempo.

También debes tener en cuenta que los bebés suelen mantenerse activos por las noches: sacuden los brazos y las piernas, sonríen, succionan y generalmente se ven inquietos. Es fácil confundir los movimientos energéticos de un bebé con un signo de que se está despertando o de que necesita comer. En lugar de levantarlo de inmediato, espera unos minutos para ver si se vuelve a dormir.

¿Debería limitar la duración de las siestas de mi bebé?

Depende de cuán bien duerma el bebé durante la noche.

Algunos bebés confunden el día y la noche; y duermen más de día que de noche. Una forma de ordenar el sueño de tu bebé es limitar las siestas durante el día (en especial al final de la tarde) a no más de tres o cuatro horas por siesta. Si tu bebé toma siestas demasiado largas al final del día, podría resultarle más difícil conciliar el sueño durante la noche.

¿Qué debo hacer si mi bebé no quiere dormir la siesta?

Algunos bebés y niños atraviesan períodos en los que no quieren dormir la siesta, incluso cuando necesitan descansar. Si esto sucede, prueba a modificar la hora de acostarse del bebé. A veces, puedes ayudar al bebé a dormir mejor durante el día si adelantas o retrasas la hora de acostarse por la noche.

Ayudar a tu bebé a dormir lo suficiente durante el día no siempre es tarea sencilla. No te sientas mal si algunos días son más difíciles que otros. Recuerda observar y escuchar los indicios de que tu bebé está cansado e intenta establecer una rutina de siesta.

Si tienes preguntas o inquietudes acerca del cronograma de siestas de tu bebé, habla con su médico.

July 09, 2015 See more In-depth