¿Esperas obtener una ventaja competitiva tomando drogas que mejoran el rendimiento? Aprende cómo funcionan estas drogas y cómo pueden afectar tu salud.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La mayoría de los atletas profesionales te dirán que el deseo de ganar es feroz. Además de la satisfacción de los logros personales, los atletas a menudo persiguen el sueño de ganar una medalla para su país o conseguir un puesto en un equipo profesional. En ese ambiente, el uso de drogas que mejoran el rendimiento se ha hecho cada vez más común.

Pero el uso de drogas para mejorar el rendimiento (dopaje) tiene riesgos. Tómate el tiempo para aprender sobre los beneficios potenciales, los riesgos para la salud y las muchas incógnitas con respecto a los llamados fármacos que mejoran el rendimiento, como los esteroides anabólicos, la androstenediona, la hormona de crecimiento humano, la eritropoyetina, los diuréticos, la creatina y los estimulantes. Es posible que descubras que los beneficios no valen la pena de correr los riesgos.

¿Qué son?

Algunos atletas toman una forma de esteroides, conocidos como esteroides anabolizantes, androgénicos o simplemente esteroides, para aumentar su masa y fuerza muscular. La principal hormona esteroide anabólica producida por tu cuerpo es la testosterona.

La testosterona tiene dos efectos principales en el cuerpo:

  • Los efectos anabólicos promueven el desarrollo muscular.
  • Los efectos androgénicos son responsables de los rasgos masculinos, como el vello facial y una voz más grave.

Algunos atletas toman testosterona pura para mejorar su rendimiento. Los esteroides anabolizantes utilizados por los atletas a menudo son modificaciones sintéticas de la testosterona.

Estas hormonas tienen usos médicos aprobados, pero mejorar el rendimiento atlético no es uno de ellos.

¿Por qué estas drogas son tan atractivas para los atletas? Además de aumentar el tamaño de los músculos, los esteroides anabolizantes pueden reducir el daño muscular que se produce durante un entrenamiento duro, lo que ayuda a los atletas a recuperarse de la sesión más rápidamente y les permite hacer ejercicio más duro y con más frecuencia. A algunos atletas, así como a los no atletas, les puede gustar la apariencia que logran sus músculos cuando toman estas drogas.

Esteroides de diseño

Una clase particularmente peligrosa de esteroides anabolizantes son las llamadas drogas de diseño: esteroides sintéticos creados en forma ilícita para no ser detectados por las pruebas de drogas actuales. Están hechos específicamente para los atletas y no tienen un uso médico aprobado. Debido a esto, no han sido probados ni aprobados por la U.S. Food and Drug Administration [FDA] (Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.). y representan una amenaza particular para la salud de los atletas.

Riesgos

Muchos atletas toman esteroides anabolizantes en dosis mucho más altas que las prescritas por motivos médicos. Los esteroides anabolizantes tienen efectos secundarios físicos graves.

Los hombres pueden presentar lo siguiente:

  • Mamas prominentes
  • Testículos encogidos
  • Esterilidad
  • Agrandamiento de la glándula prostática

Las mujeres pueden presentar lo siguiente:

  • Voz más grave, que puede ser irreversible
  • Agrandamiento del clítoris, que puede ser irreversible
  • Aumento del vello corporal
  • Calvicie, que puede ser irreversible
  • Períodos infrecuentes o ausencia del periodo

Tanto los hombres como las mujeres pueden presentar lo siguiente:

  • Acné intenso
  • Aumento del riesgo de tendinitis y ruptura del tendón
  • Anomalías hepáticas y tumores
  • Aumento del colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) (el colesterol "malo")
  • Disminución del colesterol de las lipoproteínas de alta densidad (HDL) (el colesterol "bueno")
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Problemas del corazón y de circulación sanguínea
  • Comportamientos agresivos, rabia o violencia
  • Trastornos psiquiátricos, como depresión
  • Drogodependencia
  • Infecciones o enfermedades como el VIH o la hepatitis si te estás inyectando las drogas
  • Inhibición del crecimiento y el desarrollo, y riesgo de problemas de salud futuros en adolescentes

Tomar esteroides anabólicos androgénicos para mejorar el rendimiento deportivo está prohibido por la mayoría de las organizaciones deportivas y es ilegal. En los últimos 20 años, la aplicación más efectiva de la ley en los Estados Unidos ha empujado a gran parte de la industria ilegal de esteroides al mercado negro.

Esto plantea riesgos adicionales para la salud porque las drogas se fabrican en otros países y se introducen de contrabando o se fabrican en laboratorios clandestinos en los Estados Unidos. De cualquier manera, no están sujetas a las normas de seguridad del gobierno y podrían ser impuras o estar mal etiquetadas.

¿Qué es?

La androstenediona (andro) es una hormona producida por las glándulas suprarrenales, los ovarios y los testículos. Es una hormona que normalmente, tanto en los hombres como en las mujeres, se convierte en testosterona y una forma de estrógeno (estradiol).

La androstenediona solo se consigue legalmente con receta y es una sustancia controlada. Su uso como fármaco para mejorar el desempeño deportivo es ilegal en los Estados Unidos.

Los fabricantes y las revistas de fisicoculturismo pregonan la capacidad de la androstenediona de permitir que los atletas entrenen más duro y se recuperen más rápidamente. Los estudios científicos que refutan estas promesas han demostrado que los suplementos de androstenediona no aumentan la testosterona y que su uso no fortalece los músculos.

Riesgos

En los hombres, la androstenediona puede causar los siguientes efectos secundarios:

  • Acné
  • Disminución de la producción de espermatozoides
  • Encogimiento de los testículos
  • Agrandamiento de las mamas

En las mujeres, puede causar los siguientes efectos secundarios:

  • Acné
  • Masculinización, como engrosamiento de la voz y calvicie de patrón masculino

Tanto en hombres como en mujeres, la androstenediona puede dañar el corazón y los vasos sanguíneos, aumentando el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

¿Qué es?

La hormona del crecimiento humano, también conocida como gonadotropina, es una hormona que tiene un efecto anabólico. Los atletas la toman para mejorar la masa muscular y el rendimiento. Sin embargo, no se ha demostrado de manera concluyente que mejore la fuerza o la resistencia.

La hormona del crecimiento humano solo se consigue con receta y se administra por inyección.

Riesgos

Los efectos adversos relacionados con la hormona del crecimiento humano varían en gravedad y pueden incluir:

  • Dolor articular
  • Debilidad muscular
  • Retención de líquidos
  • Diabetes
  • Problemas de visión
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Alteración de la regulación de la glucosa
  • Diabetes
  • Agrandamiento del corazón (cardiomegalia)
  • Presión arterial alta (hipertensión)

¿Qué es?

La eritropoyetina es un tipo de hormona utilizada para tratar la anemia en personas con enfermedad renal grave. Aumenta la producción de glóbulos rojos y de hemoglobina, la proteína que transporta el oxígeno a los órganos del cuerpo.

Tomar eritropoyetina mejora la llegada de oxígeno a los músculos. La epoetina es una forma sintética de eritropoyetina que usan comúnmente los atletas de resistencia.

Riesgos

El uso de eritropoyetina entre los ciclistas de competición era común en la década de 1990 y supuestamente contribuyó a la muerte de al menos 18 personas. El uso inapropiado de la eritropoyetina puede aumentar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco y el bloqueo de una arteria del pulmón (embolia pulmonar).

¿Qué son?

Los diuréticos son fármacos que cambian el equilibrio natural de líquidos y sales (electrolitos) del cuerpo, lo que puede provocar deshidratación. Esta pérdida de agua puede disminuir el peso de un atleta, lo que muchos de ellos prefieren. Los diuréticos también pueden ayudar a los atletas a pasar los análisis de detección de drogas porque diluyen la orina; a veces se los llama agentes "enmascaradores".

Riesgos

Los diuréticos, en cualquier dosis (incluso las dosis recomendadas por los médicos), predisponen a los atletas a que sufran efectos adversos como:

  • Deshidratación
  • Calambres musculares
  • Mareos
  • Deficiencia de potasio
  • Caída de la presión arterial
  • Pérdida de coordinación y equilibrio
  • Muerte

¿Qué es?

Muchos atletas toman suplementos nutricionales como reemplazo o además de los fármacos que mejoran el rendimiento. Los suplementos están disponibles sin receta médica en forma de polvos o píldoras. El monohidrato de creatina es un suplemento muy popular entre los atletas.

La creatina es un compuesto natural producido por el cuerpo que ayuda a los músculos a liberar energía. La investigación científica indica que la creatina puede tener algún beneficio atlético al producir pequeñas ganancias en explosiones de potencia a corto plazo.

La creatina parece ayudar a los músculos a producir más trifosfato de adenosina (ATP), que almacena y transporta energía en las células, y se utiliza para los períodos cortos y rápidos de actividad, como el levantamiento de pesas o la carrera a toda velocidad. Pero no hay evidencia de que la creatina mejore el rendimiento en los deportes aeróbicos o de resistencia.

Riesgos

Los posibles efectos secundarios de la creatina que pueden disminuir el rendimiento atlético incluyen:

  • Cólicos estomacales
  • Calambres musculares
  • Aumento de peso

Los atletas que quieren aumentar su tamaño buscan aumentar de peso. Pero con el uso prolongado de creatina, es más probable que el aumento de peso sea el resultado de la retención de agua que de un aumento de la masa muscular. El agua va hacia el tejido muscular, lejos de otras partes del cuerpo, y te pone en riesgo de deshidratación.

Las dosis de creatina recomendadas por los fabricantes parecen ser seguras para los adultos. Pero no existen estudios que investiguen los beneficios y riesgos a largo plazo de los suplementos de creatina.

¿Qué son?

Algunos atletas usan estimulantes para estimular el sistema nervioso central y aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Los estimulantes pueden:

  • Mejorar la resistencia
  • Reducir la fatiga
  • Suprimir el apetito
  • Aumentar el estado de alerta y la agresividad

Los estimulantes comunes incluyen la cafeína y las anfetaminas. Los remedios para resfriados a menudo contienen los estimulantes efedrina o clorhidrato de pseudoefedrina.

Las bebidas energéticas, que son populares entre muchos atletas, a menudo contienen altas dosis de cafeína y otros estimulantes. Las drogas de abuso cocaína y metanfetamina también son estimulantes.

Riesgos

Aunque los estimulantes pueden aumentar el rendimiento físico y promover la agresividad en el campo de juego, tienen efectos secundarios que pueden perjudicar el rendimiento atlético, entre ellos:

  • Nerviosismo e irritabilidad, lo que dificulta la concentración en el juego
  • Insomnio, que puede impedir que un atleta duerma lo suficiente
  • Deshidratación
  • Golpe de calor
  • Adicción o tolerancia, lo que significa que los atletas necesitan mayores cantidades para lograr el efecto deseado, por lo que tomarán dosis que son mucho más altas que la dosis médica prevista

Otros efectos secundarios son los siguientes:

  • Palpitaciones cardíacas
  • Anomalías en el ritmo cardíaco
  • Adelgazamiento
  • Temblores
  • Presión arterial alta leve (hipertensión)
  • Alucinaciones
  • Accidente cerebrovascular
  • Ataque cardíaco y otros problemas circulatorios

¿Las drogas para mejorar el rendimiento realmente potencian el rendimiento? Puede parecer que algunos atletas obtienen beneficios físicos de esas drogas, pero ¿a qué precio?

Los efectos a largo plazo de las drogas que mejoran el rendimiento no han sido estudiados rigurosamente y los beneficios a corto plazo se ven atenuados por muchos riesgos, y esto sin mencionar que el dopaje está prohibido por la mayoría de las organizaciones deportivas.

No importa cómo se mire, el uso de drogas para mejorar el rendimiento es arriesgado.

Jan. 24, 2019