Medicamentos para mejorar el rendimiento: Conoce los riesgos

¿Estás esperando obtener una ventaja competitiva al tomar suplementos para construir masa muscular u otros medicamentos para mejorar el rendimiento? Aprende cómo funcionan estos medicamentos y cómo pueden afectar a tu salud.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La mayoría de los atletas dedicados te dirán que el impulso competitivo para ganar puede ser feroz. Además de la satisfacción por el logro personal, los atletas suelen soñar con ganar una medalla para su país o con asegurarse un lugar en un equipo profesional. En ese ambiente, el uso de medicamentos para mejorar el desempeño se ha vuelto cada vez más común.

Sin embargo, el uso de estos medicamentos, también llamado «dopaje», trae riesgos. Tómate un tiempo para conocer los posibles beneficios, los riesgos para la salud y las muchas incógnitas sobre los llamados «medicamentos para mejorar el desempeño», como los esteroides anabólicos, la androstenediona, la hormona del crecimiento humano, la eritropoyetina, los diuréticos, la creatina y los estimulantes. Es probable que concluyas que los beneficios no superan los riesgos.

Esteroides anabólicos

¿Qué son?

Algunos deportistas toman una forma de esteroides, conocidos como «esteroides anabólicos androgénicos» o simplemente «esteroides anabólicos», para aumentar la fuerza y la masa muscular. La hormona esteroide anabólica más importante que produce el cuerpo es la testosterona.

La testosterona produce dos efectos principales en tu cuerpo:

  • Los efectos anabólicos favorecen el desarrollo muscular.
  • Los efectos androgénicos son responsables de los rasgos masculinos, como el vello facial y una voz más grave.

Algunos deportistas toman testosterona sola para mejorar su desempeño. Con frecuencia, los esteroides anabólicos que usan los deportistas son modificaciones sintéticas de la testosterona.

Estas hormonas tienen usos médicos aprobados, pero mejorar el rendimiento deportivo no es uno de ellos. Se pueden administrar como píldoras, inyecciones o tratamientos tópicos.

¿Por qué estos fármacos son tan atractivos para los deportistas? Además de aumentar el tamaño de los músculos, los esteroides anabólicos pueden ayudar a los deportistas a recuperarse más rápido de un entrenamiento intenso, ya que reducen el daño muscular que se produce durante la sesión. Esto les permite a los deportistas hacer ejercicios más intensos y con más frecuencia, y evitar el exceso de entrenamiento. Asimismo, algunos deportistas pueden encontrar agradables los sentimientos agresivos que presentan cuando toman los fármacos.

Esteroides de diseño

Un tipo particularmente peligroso de esteroides anabólicos son las denominadas «drogas de diseño», que son esteroides sintéticos elaborados de forma ilícita para que no sean detectados por las pruebas actuales de detección de drogas. Están hechas específicamente para deportistas y no tienen un uso médico aprobado. Debido a esto, no han sido probadas ni aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos, y representan una especial amenaza para la salud de los deportistas.

Riesgos

Muchos deportistas toman esteroides anabólicos en dosis que son mucho más altas que las recetadas por motivos médicos, y la mayor parte de la información que se tiene sobre los efectos en los deportistas proviene de observar a los consumidores.

Para los investigadores, es imposible diseñar estudios que puedan evaluar con precisión los efectos de grandes dosis de esteroides en los deportistas, ya que no sería ético administrarles dosis tan altas a los participantes. Esto significa que no se han estudiado en profundidad los efectos que produce tomar dosis muy altas de esteroides anabólicos.

Los esteroides anabólicos también pueden causar efectos secundarios físicos graves. Los hombres pueden presentar lo siguiente:

  • Pechos prominentes
  • Calvicie
  • Encogimiento de los testículos
  • Esterilidad
  • Impotencia
  • Agrandamiento de la glándula prostática

Las mujeres pueden presentar lo siguiente:

  • Voz más grave
  • Agrandamiento del clítoris
  • Aumento del vello corporal
  • Calvicie
  • Falta de períodos menstruales o períodos poco frecuentes

Tanto los hombres como las mujeres pueden presentar lo siguiente:

  • Acné intenso
  • Mayor riesgo de tendinitis y rotura de tendones
  • Anomalías y tumores hepáticos
  • Aumento en el nivel de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol «malo»)
  • Disminución en el nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL o colesterol «bueno»)
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Problemas cardíacos y circulatorios
  • Conductas agresivas, ira o violencia
  • Trastornos psiquiátricos, como depresión
  • Drogodependencia
  • Infecciones o enfermedades como VIH o hepatitis si te inyectas las drogas
  • Inhibición del crecimiento y el desarrollo, y riesgo de futuros problemas de salud en los adolescentes

Tomar esteroides anabólicos androgénicos para mejorar el rendimiento deportivo, además de estar prohibido por la mayoría de las organizaciones deportivas, es ilegal. En los últimos 20 años, el cumplimiento más estricto de la ley en los Estados Unidos ha obligado a que una gran parte de la industria ilegal de esteroides pase al mercado negro.

Esto implica riesgos adicionales para la salud debido a que las drogas se producen en otros países e ingresan de contrabando, o se producen en laboratorios clandestinos en los Estados Unidos. De cualquier manera, no están sujetas a las normas de seguridad del gobierno y podrían tener impurezas o estar mal etiquetadas.

Androstenediona

¿Qué es?

La androstenediona es una hormona producida por las glándulas suprarrenales, los ovarios y los testículos. Se trata de una hormona que, por lo general, tanto en los hombres como en las mujeres, se convierte en testosterona y estradiol. La androstenediona solo se puede comprar con receta médica y se trata de una sustancia controlada.

Los fabricantes, al igual que las revistas de fisicoculturismo, promocionan su cualidad para que los atletas hagan un entrenamiento más exigente y se recuperen más rápido. No obstante, su uso como fármaco para mejorar el desempeño deportivo es ilegal en los Estados Unidos.

Los estudios científicos que refutan estas promesas han demostrado que los suplementos de androstenediona no aumentan la testosterona y que su uso no fortalece los músculos.

Riesgos

En los hombres, la androstenediona puede causar los siguientes efectos secundarios:

  • Acné
  • Disminución de la producción de espermatozoides
  • Encogimiento de los testículos
  • Agrandamiento de los pechos

En las mujeres, puede causar los siguientes efectos secundarios:

  • Acné
  • Masculinización, como agravamiento de la voz y calvicie de patrón masculino

Tanto en los hombres como en las mujeres, la androstenediona puede disminuir el colesterol HDL (el colesterol «bueno»), lo que implica un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Hormona del crecimiento humana

¿Qué es?

La hormona del crecimiento humana, también conocida como «gonadotropina», es una hormona que tiene un efecto anabólico. Los atletas la toman para mejorar la masa muscular y el desempeño. Sin embargo, no se demostró de forma concluyente que mejore la fuerza o la resistencia. Está disponible únicamente con receta médica y se administra mediante una inyección.

Riesgos

Los efectos adversos relacionados con la hormona del crecimiento humana varían en gravedad, y pueden comprender los siguientes:

  • Dolor articular
  • Debilidad muscular
  • Retención de líquidos
  • Problemas de visión
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Mala regulación de la glucosa
  • Corazón agrandado (cardiomegalia)
  • Colesterol alto (hiperlipidemia)
  • Diabetes
  • Presión arterial alta (hipertensión)

Eritropoyetina

¿Qué es?

La eritropoyetina es un tipo de hormona que se utiliza para tratar la anemia en las personas con enfermedad renal grave. Aumenta la producción de glóbulos rojos y hemoglobina, lo que mejora el movimiento de oxígeno a los músculos. Los atletas de resistencia usan habitualmente epoetina, una forma sintética de la eritropoyetina.

Riesgos

El uso de la eritropoyetina era frecuente entre los ciclistas competitivos en la década de los noventa y se dice que puede haber contribuido a, por lo menos, 18 muertes. El uso inadecuado de la eritropoyetina puede aumentar el riesgo de sufrir episodios trombóticos, por ejemplo, un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco o una embolia pulmonar.

Diuréticos

¿Qué son?

Los diuréticos son medicamentos que cambian el equilibrio natural de los líquidos y las sales (electrolitos) del cuerpo y pueden provocar deshidratación. Esta pérdida de agua puede disminuir el peso de un atleta y le permite competir en una clase de peso más bajo, lo que muchos atletas prefieren. Los diuréticos también pueden ayudar a los atletas a pasar una prueba de drogas, ya que diluyen la orina y algunas veces se conocen como sustancias «enmascarantes».

Riesgos

Los diuréticos en cualquier dosis, incluso las recomendadas por el médico, predisponen a los atletas a tener efectos adversos como los siguientes:

  • Deshidratación
  • Calambres musculares
  • Mareos
  • Insuficiencia de potasio
  • Erupción cutánea
  • Gota
  • Descenso de la presión arterial
  • Pérdida de coordinación y equilibrio
  • Muerte

Creatina

¿Qué es?

Muchos atletas toman suplementos nutricionales en lugar de medicamentos para mejorar el desempeño o además de estos. Los suplementos son de venta libre y vienen en forma de polvo o de píldoras. Tal vez, la creatina monohidrato es el suplemento más popular entre los atletas.

La creatina es un compuesto que produce el cuerpo de forma natural y que ayuda a los músculos a liberar energía. La investigación científica indica que la creatina puede aportar beneficios en el desempeño deportivo produciendo pequeños progresos en períodos breves de potencia.

La creatina parece ayudar a los músculos a producir más trifosfato de adenosina, que almacena y transporta la energía en células, y se usa para períodos cortos de actividad, como levar de pesas o correr. Sin embargo, no hay evidencia de que la creatina mejore el desempeño en deportes aeróbicos o de resistencia.

El hígado produce unas 0,07 onzas (2 gramos) de creatina por día. También incorporas creatina de la carne que consumes.

La creatina se almacena en los músculos y los niveles se mantienen de manera relativamente fácil. Dado que los riñones eliminan el exceso de creatina, es cuestionable el valor de los suplementos en personas que ya tienen un contenido adecuado de creatina en los músculos.

Riesgos

La Administración de Alimentos y Medicamentos considera que los suplementos son alimentos y no medicamentos. Esto significa que los fabricantes de estos productos no se rigen por las mismas normas que los fabricantes de medicamentos. En algunos casos, se descubrió que los suplementos estaban contaminados con otras sustancias, lo que podría, involuntariamente, arrojar un resultado positivo en el análisis de medicamentos para mejorar el desempeño.

Los posibles efectos secundarios de la creatina que pueden reducir el desempeño deportivo son los siguientes:

  • Cólicos estomacales
  • Calambres musculares
  • Aumento de peso

Los atletas que quieren incrementar su tamaño intentan aumentar de peso. Sin embargo, con el consumo de creatina a largo plazo, es más probable que el aumento de peso se deba a la retención de líquidos que al aumento de la masa muscular. El agua se almacena en el tejido muscular y no en otras partes del cuerpo. Esto conlleva un riesgo de deshidratación.

El consumo de altas dosis de creatina puede dañar los siguientes órganos:

  • Riñones
  • El hígado

El consumo de las dosis de creatina recomendadas por los fabricantes parece ser seguro en adultos. No obstante, no hay investigaciones en curso sobre los riesgos y los beneficios a largo plazo de los suplementos de creatina.

Estimulantes

¿Qué son?

Algunos atletas consumen estimulantes para estimular el sistema nervioso central, y aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Los estimulantes pueden hacer lo siguiente:

  • Mejorar la resistencia
  • Reducir la fatiga
  • Inhibir el apetito
  • Aumentar el estado de alerta y la agresividad

Los estimulantes comunes comprenden la cafeína y las anfetaminas. Los remedios para el resfriado generalmente contienen efedrina o clorhidrato de pseudoefedrina.

Las bebidas energizantes, muy populares entre los atletas, generalmente contienen dosis altas de cafeína y otros estimulantes. Las drogas ilegales, como la cocaína y la metanfetamina, también son estimulantes.

Riesgos

Si bien los estimulantes pueden mejorar el desempeño físico y promover la agresividad en el campo de juego, tienen efectos secundarios que pueden perjudicar el desempeño atlético.

  • Nerviosismo e irritabilidad, que dificultan la concentración en el juego
  • Insomnio, que impide que el atleta descanse lo suficiente
  • Deshidratación
  • Golpe de calor
  • Adicción o tolerancia; esto quiere decir que los atletas necesitan mayores cantidades para lograr el efecto deseado, por lo que toman dosis mucho más altas que la dosis médica prevista

Otros efectos secundarios:

  • Palpitaciones cardíacas
  • Anomalías en el ritmo cardíaco
  • Adelgazamiento
  • Temblores
  • Presión arterial alta (hipertensión) leve
  • Alucinaciones
  • Accidente cerebrovascular
  • Ataque cardíaco y otros problemas circulatorios

En resumen

¿Los medicamentos para mejorar el desempeño realmente funcionan? Puede parecer que algunos atletas obtienen beneficios físicos de estos medicamentos, ¿pero a qué costo?

Los efectos a largo plazo de los medicamentos para mejorar el desempeño no se estudiaron de manera rigurosa. Además, acarrean muchos riesgos que merman los beneficios a corto plazo. Sin mencionar que la mayoría de las organizaciones deportivas prohíben el dopaje. No importa por dónde se mire, utilizar medicamentos para mejorar el desempeño es arriesgado.

Nov. 20, 2018 See more In-depth