Medicamentos para mejorar el rendimiento: Conoce los riesgos

¿Esperas tener ventaja tomando sustancias para mejorar tu rendimiento? Infórmate sobre cómo funcionan y cómo pueden afectarte la salud.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La mayoría de los atletas serios te dirán que el deseo de ganar es feroz. Además de la satisfacción del logro personal, los atletas con frecuencia siguen su sueño de ganar una medalla para su país o de asegurarse un lugar en un equipo profesional. En este entorno, el uso de sustancias para mejorar el rendimiento se ha hecho cada vez más común.

Pero usar sustancias para mejorar el rendimiento (dopaje) presenta riesgos. Tómate el tiempo para informarte sobre los posibles beneficios, los riesgos de salud, y las muchas incógnitas sobre las llamadas sustancias para mejorar el rendimiento como los esteroides anabólicos, la androstenediona, la hormona humana del crecimiento, la eritropoyetina, los diuréticos, la creatina, y los estimulantes. Quizás decidas que los beneficios no valen la pena cuando se consideran los riesgos.

Esteroides anabólicos

¿Qué son?

Algunos atletas toman una clase de esteroides — conocidos como esteroides anabólico-androgénicos, o simplemente esteroides anabólicos — para aumentar su masa muscular y su fuerza. La principal hormona esteroide anabólica producida por tu cuerpo es la testosterona.

La testosterona tiene dos efectos principales en tu cuerpo:

  • Los efectos anabólicos promueven la formación de músculos.
  • Los efectos androgénicos son responsables de los rasgos masculinos, como vello facial y una voz más baja.

Algunos atletas toman testosterona pura para aumentar su rendimiento. Los esteroides anabólicos usados por los atletas con frecuencia son modificaciones sintéticas de la testosterona.

Estas hormonas tienen usos médicos aprobados. Pero mejorar el rendimiento atlético no es uno de ellos.

¿Por qué es que estas sustancias son tan atractivas para los atletas? Además de agrandar los músculos, los esteroides anabólicos quizás reduzcan el daño a los músculos que ocurre durante una sesión de ejercicio ardua, lo que ayuda a los atletas a que se recuperen más rápido de la sesión, y les permite hacer ejercicio más duro y con más frecuencia. A algunos atletas, así como otros que no lo son, quizás les guste la apariencia muscular que presentan cuando toman estas sustancias.

Esteroides de diseño

Una clase particularmente peligrosa de esteroides anabólicos es la de los llamados esteroides de diseño — esteroides sintéticos que se han creado de forma ilegal para no ser detectados por el control antidopaje actual. Se hacen específicamente para los atletas, y no tienen uso médico aprobado. A causa de esto, no han sido examinados ni aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los E.U., y representan una amenaza específica para la salud de los atletas.

Riesgos

Muchos atletas toman esteroides anabóicos en dosis mucho más altas que las que se recetan por razones médicas. Los esteroides anabólicos tienen efectos secundarios físicos graves.

Quizás los hombres presenten:

  • Senos prominentes
  • Testículos reducidos
  • Esterilidad
  • Agrandamiento de la glándula prostática

Quizás las mujeres presenten:

  • Una voz baja, que puede ser irreversible
  • Un clítoris agrandado, que puede ser irreversible
  • Un aumento en el vello corporal
  • Calvicie, que puede ser irreversible
  • Períodos menstruales poco frecuentes o ausentes

Tanto los hombres como las mujeres pueden presentar:

  • Acné intenso
  • Riesgo más alto de tendinitis y ruptura de tendones
  • Anormalidades y tumores en el hígado
  • Aumento del colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL, el colesterol "malo").
  • Reducción del colesterol de lipoproteínas de baja densidad (HDL, el colesterol "bueno".
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Problemas del corazón y de la circulación de la sangre
  • Comportamientos agresivos, furia, o violencia
  • Trastornos psiquiátricos, como la depresión
  • Dependencia de las drogas
  • Infecciones o enfermedades como VIH o hepatitis si te inyectas las drogas
  • En los adolescentes, inhibición del crecimiento y del desarrollo, y riesgo de futuros problemas de salud

Tomar esteroides anabólico-androgénicos para aumentar el rendimiento atlético está prohibido por la mayoría de las organizaciones deportivas — y es ilegal. En los últimos 20 años, un control más efectivo por las fuerzas del orden en los Estados Unidos ha hecho que gran parte de la industria ilegal de esteroides haya pasado al mercado negro.

Esto presenta riesgos adicionales para la salud porque las drogas están fabricadas en otros países y entradas por contrabando, o hechas en Estados Unidos en laboratorios clandestinos. De cualquier modo, no están sujetas a los estándares de seguridad del gobierno y pueden ser impuras o estar mal etiquetadas.

Androstenediona

¿Qué es?

La androstenediona (andro) es una hormona producida por las glándulas suprarrenales, los ovarios, y los testículos. Es una hormona que generalmente se convierte en testosterona y una forma de estrógeno (estradiol) en tanto hombres como mujeres.

La androstenediona está disponible para la venta legalmente solamente con receta y es una sustancia controlada. Su uso como sustancia para mejorar el rendimiento es ilegal en los Estados Unidos.

Los fabricantes y las revistas de musculación pregonan la capacidad de la androstenediona de permitir que los atletas se entrenen más duro y se recuperen más rápido. Los estudios científicos que refutan estas declaraciones muestran que la androstenediona adicional no aumenta el nivel de testosterona y que tus músculos no se hacen más fuertes con su uso.

Riesgos

Los efectos secundarios de la androstenediona en los hombres pueden incluir:

  • Acné
  • Producción reducida de esperma
  • Disminución del tamaño de los testículos
  • Aumento del tamaño de los senos

En las mujeres, los efectos secundarios incluyen:

  • Acné
  • Masculinización, como una voz más profunda y calvicie de patrón masculino

Tanto en los hombres como en las mujeres la androstenediona puede dañar el corazón y los vasos sanguíneos, aumentando el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cardiovasculares.

Hormona de crecimiento humano

¿Qué es?

La hormona humana del crecimiento es una hormona que tiene un efecto anabólico. Los atletas la toman para mejorar la masa muscular y el rendimiento. Pero no se ha demostrado en forma concluyente que mejore ni la fuerza ni la resistencia.

La hormona humana del crecimiento se consigue solo con receta y se administra por inyección.

Riesgos

Los efectos adversos relacionados con la hormona humana del crecimiento varían en gravedad y pueden incluir:

  • Dolor en las articulaciones
  • Debilidad muscular
  • Retención de líquidos
  • Diabetes
  • Problemas de visión
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Regulación reducida de la glucosa
  • Diabetes
  • Corazón agrandado (miocardiopatía)
  • Presión arterial alta (hipertensión)

Eritropoyetina

¿Qué es?

La eritropoyetina es un tipo de hormona usada para tratar anemia en las personas con enfermedad renal grave. Aumenta la producción de glóbulos rojos y de hemoglobina — la proteína que lleva el oxígeno a los órganos del cuerpo.

Tomar eritropoyetina aumenta el transporte de oxígeno a los músculos. La epoetina, una forma de eritropoyetina sintética, se usa comúnmente entre los atletas de resistencia.

Riesgos

El uso de la eritropoyetina entre los ciclistas de competición era común en los noventa y supuestamente contribuyó a por lo menos 18 muertes. El uso inapropiado de eritropoyetina puede aumentar el riesgo de accidentes cardiovasculares, ataques cardíacos, y bloqueo de una arteria en el pulmón (embolia pulmonar).

Diuréticos

¿Qué son?

Los diuréticos son drogas que cambian el equilibrio natural de fluidos y sales (electrolitos) de tu cuerpo, lo que puede llevar a la deshidratación. Esta pérdida de agua puede reducir el peso de un atleta, lo que prefieren muchos de ellos. Los diuréticos también pueden ayudar a los atletas a pasar pruebas de control antidopaje al diluir la orina, y a veces se les llama un agente encubridor.

Riesgos

Los diuréticos, en cualquier dosis, aun las recomendadas por el médico, predisponen a los atletas a efectos adversos, como ser:

  • Deshidratación
  • Calambres musculares
  • Mareos
  • Insuficiencia de potasio
  • Baja de la presión arterial
  • Pérdida de coordinación o equilibrio
  • Muerte

Creatina

¿Qué es?

Muchos atletas toman suplementos nutricionales en lugar de, o además de, sustancias para mejorar el rendimiento. Los suplementos se venden sin receta en forma de polvo o pastillas. El monohidrato de creatina es un suplemento popular entre los atletas.

La creatina es un compuesto que ocurre naturalmente, producido por el cuerpo, que ayuda a los músculos a liberar energía. La investigación científica indica que la creatina quizás tenga algún beneficio atlético al llevar a pequeños logros con estallidos de energía de corta duración.

La creatina parece ayudar a los músculos a producir más trifosfato de adenosina, que almacena y transporta la energía en las células, y se usa para rápidos estallidos de actividad, como en levantamiento de pesas o carreras cortas. Pero no hay evidencia que la creatina mejore el rendimiento en deportes aeróbicos o de resistencia.

Riesgos

Los posibles efectos secundarios de la creatina que pueden reducir el rendimiento atlético incluyen:

  • Calambres estomacales
  • Calambres musculares
  • Aumento de peso

El aumento de peso es deseado por los atletas que quieren aumentar su tamaño. Pero con el uso prolongado de la creatina, el aumento de peso es más probablemente el resultado de retención de agua que un aumento en masa muscular. El tejido muscular atrae el agua y la quita de otras partes del cuerpo, lo que te pone a riesgo de deshidratación.

Al parecer, es seguro para los adultos usar la creatina en las dosis recomendadas por los fabricantes. Pero no hay estudios que investiguen los beneficios y los riesgos de suplementar con creatina a largo plazo.

Estimulantes

¿Qué son?

Algunos atletas usan estimulantes que tienen efectos sobre el sistema nervioso central y aumentan la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Los estimulantes pueden:

  • Mejorar la resistencia
  • Reducir la fatiga
  • Suprimir el apetito
  • Aumentar la agudeza mental y la agresividad

Los estimulantes comunes incluyen la cafeína y las anfetaminas. Los remedios antigripales con frecuencia contienen los estimulantes efedrina o hidrocloruro de seudoefedrina.

Las bebidas energéticas, que son populares entre muchos atletas, con frecuencia contienen altas dosis de cafeína y otros estimulantes. Las drogas ilegales cocaína y metanfetamina también son estimulantes.

Riesgos

Aunque los estimulantes puedan aumentar el rendimiento físico y fomentar la agresividad en la cancha, tienen efectos secundarios que pueden perjudicar el rendimiento atlético, incluyendo:

  • Nerviosismo e irritabilidad, que hacen que sea difícil concentrarse en el partido
  • Insomnio, que puede hacer que el atleta no pueda dormir lo necesario
  • Deshidratación
  • Golpe de calor
  • Adicción o tolerancia, que significa que los atletas van a necesitar cantidades cada vez más grandes para lograr el efecto deseado, así que tomarán dosis mucho más altas que la dosis médica prevista.

Otros efectos secundarios incluyen:

  • Palpitaciones cardíacas
  • Anomalías en el ritmo cardíaco
  • Adelgazamiento
  • Temblores
  • Tener presión arterial alta (hipertensión)
  • Alucinaciones
  • Accidentes cerebrovasculares
  • Ataques cardíacos y otros problemas circulatorios

En resumen

Las sustancias para mejorar el rendimiento, ¿lo mejoran? Algunos atletas parecen lograr beneficios físicos al tomar estas sustancias, pero ¿a qué costo?

Los efectos a largo plazo de las sustancias para mejorar el rendimiento no se han estudiado con suficiente rigor. Y los beneficios a corto plazo están atenuados por los muchos riesgos Sin mencionar que tomar drogas está prohibido por la mayoría de las organizaciones deportivas.

No importa cómo se considere, tomar sustancias para mejorar el rendimiento es un asunto riesgoso.

May 14, 2019 See more In-depth