Descripción general

El zinc, un nutriente presente en todo el cuerpo, ayuda al sistema inmunitario y a la función del metabolismo. Este nutriente también es importante para curar las heridas y para el sentido del gusto y del olfato.

Con una dieta variada, por lo general, el cuerpo recibe suficiente zinc. Las fuentes alimentarias de zinc son, entre otras, el pollo, las carnes rojas y los cereales fortificados para el desayuno.

Las personas usan zinc por vía oral para tratar los resfriados, pero esto puede disminuir la eficacia de algunos medicamentos y provocar efectos secundarios.

La cantidad diaria recomendada de zinc es de 8 miligramos (mg) para las mujeres y de 11 mg para los hombres adultos.

Evidencia

Las investigaciones sobre el uso del zinc por vía oral para afecciones específicas demuestran lo siguiente:

  • Deficiencia de zinc. Las personas que tienen bajos niveles de zinc parecen beneficiarse más de los suplementos de zinc. Este tipo de deficiencia no es frecuente en los Estados Unidos.
  • Catarros. La evidencia sugiere que si se toman pastillas o jarabe de zinc dentro de las 24 horas posteriores a la aparición de los síntomas del resfriado, el suplemento puede ayudar a reducir la duración de este. Sin embargo, el uso del zinc intranasal se ha asociado con la pérdida del sentido del olfato, en algunos casos, por un tiempo prolongado o de manera permanente.
  • Cicatrización de las heridas. Los suplementos de zinc administrados por vía oral podrían beneficiar a las personas con úlceras en la piel y con bajos niveles de zinc.
  • Diarrea. Los suplementos de zinc administrados por vía oral pueden reducir los síntomas de la diarrea en los niños que tienen bajos niveles de zinc, como los que sufren desnutrición. No existen pruebas suficientes para recomendar el uso de zinc por vía oral para los niños con diarrea que llevan una dieta saludable y variada.
  • Degeneración macular relacionada con la edad. Las investigaciones sugieren que el uso de zinc por vía oral podría retrasar el avance de esta enfermedad ocular.

El zinc de uso tópico se conoce como «óxido de zinc». La crema, el ungüento o la pasta de óxido de zinc se aplican sobre la piel para prevenir afecciones tales como la erupción del pañal y las quemaduras por el sol.

Nuestra recomendación

Green light: Generally safe

Generalmente seguro

Los suplementos de zinc administrados por vía oral podrían beneficiar a las personas con bajos niveles de cinc. Tomarlos justo después de que aparezcan los síntomas de un resfriado podría ayudar a acortar la duración de este.

Pero no uses zinc intranasal, ya que se ha relacionado con la pérdida del sentido del olfato.

Seguridad y efectos secundarios

El zinc administrado por vía oral puede ocasionar lo siguiente:

  • Indigestión
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómitos

El zinc administrado por vía oral, cuando se toma a largo plazo y en dosis altas, puede causar deficiencia de cobre. Las personas con bajos niveles de cobre podrían tener problemas neurológicos, como entumecimiento y debilidad en los brazos y en las piernas.

Los Institutos Nacionales de la Salud consideran que la dosis límite máxima diaria de zinc es de 40 mg para los adultos y de 4 mg para los bebés menores de 6 meses.

No uses zinc intranasal. Esta forma de zinc se ha asociado con la pérdida del sentido del olfato.

Interacciones

Algunas de las posibles interacciones son las siguientes:

  • Antibióticos. El consumo de zinc por vía oral mientras tomas antibióticos de la familia de las quinolonas o de la tetraciclina puede interferir en la capacidad de estos para combatir las bacterias. Tomar el antibiótico dos horas antes o de cuatro a seis horas después de tomar zinc puede minimizar este efecto.
  • Penicilamina. El consumo de zinc por vía oral con la penicilamina para la artritis reumatoide (Cuprimine, Depen) puede reducir la capacidad del medicamento para aliviar los síntomas de la artritis. Tomar zinc al menos dos horas antes o después de tomar el medicamento podría minimizar este efecto.
  • Diuréticos tiacídicos. Estos medicamentos para la presión arterial aumentan la cantidad de zinc que se pierde en la orina.
June 13, 2018