Descripción general

El arroz de levadura roja se obtiene a partir de la levadura (Monascus purpureus) cultivada en arroz blanco. La mezcla del arroz de levadura en polvo es un alimento básico en Asia y se ha utilizado en la medicina tradicional china.

El arroz de levadura roja también está disponible como suplemento oral.

El arroz de levadura roja podría contener compuestos que reducirían los niveles de colesterol. Uno de estos compuestos es la monacolina K, el mismo ingrediente presente en la lovastatina (Altoprev) recetada, un medicamento para disminuir el colesterol.

Como suplemento oral, las personas toman arroz de levadura roja para el colesterol alto y para las enfermedades cardíacas.

Evidencia

Las investigaciones sobre el uso del arroz de levadura roja para tratar afecciones específicas demuestran lo siguiente:

  • Colesterol alto (hiperlipidemia). Las investigaciones demuestran que el arroz de levadura roja con cantidades considerables de monacolina K puede disminuir el nivel total de colesterol en sangre, el nivel de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL, o «malo») y el nivel de triglicéridos.

Nuestra recomendación

Yellow light: Caution

Precaución

El arroz de levadura roja puede disminuir los niveles de colesterol en sangre y los niveles totales de colesterol en sangre. Si bien el suplemento, por lo general, se considera seguro, puede tener los mismos efectos secundarios que los medicamentos con estatinas para el colesterol.

El arroz de levadura roja puede costar menos que las estatinas. Sin embargo, con un suplemento, existen menos garantías respecto a la calidad y a la cantidad del ingrediente activo que se encuentra realmente en el producto. Algunos productos de levadura roja podrían contener solo pequeñas cantidades de monacolina K y, posiblemente, tengan poco efecto en los niveles de colesterol.

Seguridad y efectos secundarios

El arroz de levadura roja puede provocar efectos secundarios leves, entre ellos los siguientes:

  • Malestar abdominal
  • Acidez estomacal
  • Gases
  • Dolor de cabeza
  • Mareos

El arroz de levadura roja podría contener monacolina K, el mismo ingrediente que contiene la lovastatina, el medicamento recetado para disminuir el colesterol. Los efectos secundarios de la lovastatina comprenden daño hepático y trastornos musculares (miopatía).

No consumas arroz de levadura roja si estás embarazada, si planeas estarlo o si estás amamantando.

En un estudio anterior, se planteó la preocupación de que algunos productos con arroz de levadura roja contienen un contaminante denominado «citrinina», que puede provocar insuficiencia renal. Sin embargo, en un estudio más reciente en el que se analizaron 14 suplementos dietéticos con arroz de levadura roja, no se encontró citrinina en ninguno de ellos.

Interacciones

Algunas de las posibles interacciones son las siguientes:

  • Alcohol. No bebas alcohol si consumes arroz de levadura roja. La combinación podría aumentar el riesgo de sufrir un daño hepático.
  • Ciclosporina (Neoral, Sandimmune). Tomar este medicamento inmunosupresor con arroz de levadura roja podría aumentar el riesgo de padecer miopatía.
  • Inhibidores del citocromo P450 3A4 (CYP3A4). Consumir arroz de levadura roja con fármacos, como la eritromicina, que inhiben esta enzima podría aumentar el riesgo de sufrir efectos secundarios perjudiciales del arroz de levadura roja.
  • Pomelo. Tomar jugo de pomelo con arroz de levadura roja podría aumentar el riesgo de sufrir efectos secundarios perjudiciales causados por el suplemento.
  • Gemfibrozil (Lopid). Tomar este medicamento para el colesterol con arroz de levadura roja podría aumentar el riesgo de padecer miopatía.
  • Medicamentos hepatotóxicos, plantas medicinales y suplementos. El arroz de levadura roja podría contener monacolina K, que puede causarles daño hepático a algunas personas. Consumir arroz de levadura roja con estos tipos de medicamentos, plantas medicinales y suplementos podría aumentar el riesgo de sufrir daño hepático.
  • Niacina. Consumir arroz de levadura roja con altas dosis de niacina podría aumentar el riesgo de padecer miopatía.
  • Hierba de San Juan. Tomar este suplemento con arroz de levadura roja podría reducir la eficacia del arroz de levadura roja.
  • Estatina. Consumir arroz de levadura roja con otras estatinas podría aumentar el riesgo de sufrir efectos secundarios perjudiciales.
June 13, 2018