Descripción general

La melatonina es una hormona del cuerpo que juega un papel importante en el sueño. La producción y liberación de melatonina en el cerebro está relacionada con la hora del día, es decir que aumenta cuando está oscuro y disminuye cuando hay luz. La producción de melatonina disminuye con la edad.

La melatonina también está disponible como suplemento, generalmente como tableta o cápsula oral. La mayoría de los suplementos de melatonina se elaboran en un laboratorio.

Las personas normalmente usan la melatonina para trastorno del sueño, como insomnio o desfase horario.

Evidencia

La investigación sobre el uso de melatonina para afecciones específicas muestra lo siguiente:

  • Trastornos del ritmo circadiano de sueño-vigilia en personas ciegas. La melatonina puede ayudar a mejorar estos trastornos en adultos y niños.
  • Fase del sueño retrasada (trastorno del ciclo de sueño-vigilia, con fase tardía). En este trastorno, el patrón de sueño se retrasa dos horas o más que un patrón de sueño convencional, lo que genera que te duermas más tarde y te despiertes más tarde. Las investigaciones muestran que la melatonina reduce la cantidad de tiempo necesario para dormirse y adelanta el comienzo del sueño en adultos y niños con esta afección. Habla con el médico de tu hijo antes de darle melatonina.
  • Insomnio. La investigación sugiere que la melatonina podría reducir levemente el tiempo que se tarda en conciliar el sueño, pero sus efectos sobre la calidad del sueño y el tiempo total de sueño no están claros. La melatonina podría ser más beneficiosa para los adultos mayores que podrían tener deficiencia de melatonina.
  • Desfase horario. La evidencia muestra que la melatonina puede mejorar los síntomas del desfase horario, como el estado de alerta y somnolencia durante el día.
  • Trastorno del sueño por el trabajo por turnos. No está claro si la melatonina puede mejorar la calidad y la duración del sueño durante el día en las personas cuyo trabajo les requiere trabajar fuera del horario tradicional de la mañana a la noche.
  • Trastornos del sueño en niños. Pequeños estudios sugieren que la melatonina puede ayudar a tratar alteraciones del sueño en niños con varios tipos de discapacidades. Sin embargo, se suelen recomendar buenos hábitos a la hora de acostarse como tratamiento inicial. Habla con el médico de tu hijo antes de darle melatonina.

La investigación sugiere que la melatonina podría reducir la confusión y la agitación vespertina en personas con enfermedad de Alzheimer, pero no parece mejorar la cognición.

Nuestra recomendación

Luz verde: Generalmente seguro

En general es segura

Probablemente tu cuerpo fabrica suficiente melatonina para sus necesidades generales. Sin embargo, la evidencia sugiere que los suplementos de melatonina promueven el sueño y son seguros para su uso a corto plazo. La melatonina se puede utilizar para tratar la fase retrasada del sueño y los trastornos del ritmo circadiano de sueño-vigilia en los ciegos y proporcionar cierto alivio al insomnio. Trata la melatonina como lo harías con cualquier pastilla para dormir y úsala bajo la supervisión de tu médico.

Seguridad y efectos secundarios

Tomar melatonina vía oral en cantidades apropiadas, en general, es seguro. La melatonina puede causar lo siguiente:

  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Náuseas
  • Somnolencia

Los efectos secundarios menos comunes de la melatonina pueden incluir sentimientos de depresión de corta duración, temblores leves, ansiedad moderada, cólicos abdominales, irritabilidad, lucidez reducida, confusión o desorientación.

Dado que la melatonina puede causar somnolencia durante el día, no manejes ni uses máquinas durante cinco horas después de tomar el suplemento.

No tomes melatonina si tienes una enfermedad autoinmunitaria.

Interacciones

Estas son algunas de las posibles interacciones medicamentosas:

  • Anticoagulantes y antiplaquetarios, plantas medicinales y suplementos. Estos tipos de medicamentos, las plantas medicinales y los suplementos reducen la coagulación de la sangre. Combinarlos con melatonina puede aumentar el riesgo de sangrado.
  • Anticonvulsivos. La melatonina podría inhibir los efectos de los anticonvulsivos y aumentar la frecuencia de las convulsiones, especialmente en niños con discapacidades neurológicas.
  • Medicamentos para la presión arterial. La melatonina podría empeorar la presión arterial en personas que toman medicamentos para la presión arterial.
  • Depresores del sistema nervioso central. El uso de melatonina con estos medicamentos puede causar un efecto sedante aditivo.
  • Medicamentos para la diabetes. La melatonina puede afectar los niveles de glucosa. Si tomas medicamentos contra la diabetes, habla con tu médico antes de usar melatonina.
  • Anticonceptivos. El uso de medicamentos anticonceptivos con melatonina puede causar un efecto sedante aditivo y aumentar los posibles efectos secundarios de la melatonina.
  • Sustratos del citocromo P450 1A2 (CYP1A2) y del citocromo P450 2C19 (CPY2C19). Usa la melatonina con cuidado si tomas medicamentos como diazepam (entre otros, Valium, Valtoco) y otros que están afectados por estas enzimas.
  • Fluvoxamina (Luvox). Este medicamento que se usa para tratar el trastorno obsesivo-compulsivo puede aumentar los niveles de melatonina y causar somnolencia excesiva no deseada.
  • Inmunosupresores. La melatonina puede estimular la función inmunológica e interferir con la terapia inmunosupresora.
  • Medicamentos para disminuir el umbral convulsivo. Tomar melatonina con estos medicamentos podría aumentar el riesgo de crisis epilépticas.

Get the latest health information from Mayo Clinic’s experts.

Sign up for free, and stay up to date on research advancements, health tips and current health topics, like COVID-19, plus expertise on managing health.

To provide you with the most relevant and helpful information, and understand which information is beneficial, we may combine your email and website usage information with other information we have about you. If you are a Mayo Clinic patient, this could include protected health information. If we combine this information with your protected health information, we will treat all of that information as protected health information and will only use or disclose that information as set forth in our notice of privacy practices. You may opt-out of email communications at any time by clicking on the unsubscribe link in the e-mail.

July 29, 2021