Descripción general

La melatonina es una hormona presente en el cuerpo que afecta el sueño. La producción y liberación de melatonina en el cerebro se relaciona con la hora del día: aumenta cuando está oscuro y disminuye cuando hay luz. La producción de melatonina disminuye con la edad.

La melatonina también está disponible como suplemento, en general, como una tableta que se toma por vía oral. La mayoría de los suplementos de melatonina se fabrican en un laboratorio.

La melatonina se usa comúnmente para los trastornos del sueño, como el insomnio y el jet lag. A diferencia de muchos medicamentos para dormir, es poco probable que te vuelvas dependiente de la melatonina, que tu respuesta disminuya luego del uso repetido (habituación) o que experimentes un efecto de resaca.

Evidencia

La investigación sobre el uso de melatonina para afecciones específicas muestra lo siguiente:

  • Trastornos del ritmo circadiano del sueño en personas ciegas. La melatonina puede ayudar a mejorar estos trastornos en adultos y niños.
  • Fase del sueño retrasada (trastorno del ciclo de sueño-vigilia, con fase tardía). En este trastorno, el patrón de sueño se retrasa dos horas o más que un patrón de sueño convencional, lo que genera que te duermas más tarde y te despiertes más tarde. Las investigaciones muestran que la melatonina reduce la cantidad de tiempo necesario para dormirse y adelanta el comienzo del sueño en adultos jóvenes y niños con a afección. Habla con el médico de tu hijo antes de darle melatonina a tu hijo.
  • Insomnio. Las investigaciones indican que la melatonina podría proporcionar alivio de la incapacidad para dormir y mantenerse dormido (insomnio) al mejorar levemente el tiempo total de sueño, la calidad del sueño y el tiempo que te toma dormirte.
  • Jet lag. La evidencia muestra que la melatonina puede mejorar ligeramente los síntomas del jet lag, como el estado de alerta.
  • Trastorno del sueño por el trabajo por turnos. Algunas investigaciones indican que la melatonina podría mejorar la calidad y la duración del sueño durante el día en las personas cuyo trabajo les requiere trabajar fuera del cronograma tradicional de mañana a noche.
  • Alteraciones del ciclo de sueño-vigilia. La melatonina puede ayudar a tratar estas alteraciones en niños con varios tipos de discapacidades.

En una investigación reciente, también se analiza si la melatonina podría mejorar el deterioro cognitivo en personas con Alzheimer y prevenir el daño celular asociado con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

Nuestra recomendación

Green light: Generally safe

Generalmente seguro

El cuerpo probablemente produzca la melatonina suficiente para sus necesidades generales. Sin embargo, la evidencia sugiere que la melatonina promueve el sueño y que su uso es seguro a corto plazo. La melatonina puede utilizarse tanto para tratar la fase de sueño retrasada y los trastornos del sueño que afectan el ritmo circadiano en personas ciegas, como para aliviar un poco el insomnio. Trata la melatonina como a cualquier pastilla para dormir y utilízala bajo la supervisión de tu médico.

Seguridad y efectos secundarios

Consumir melatonina por vía oral en cantidades adecuadas es generalmente seguro. La melatonina puede provocar lo siguiente:

  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Náuseas
  • Somnolencia

Otros efectos secundarios menos frecuentes de la melatonina podrían ser sentimientos depresivos de corta duración, temblores leves, ansiedad leve, cólicos, irritabilidad, reducción del estado de alerta, confusión o desorientación, y presión arterial anormalmente baja (hipotensión).

La melatonina puede provocar somnolencia durante el día; por ello, no manejes ni uses maquinaria dentro de las cinco horas posteriores al consumo del suplemento.

No tomes melatonina si tienes una enfermedad autoinmunitaria.

Interacciones

Algunas de las posibles interacciones medicamentosas son las siguientes:

  • Anticoagulantes y medicamentos antiagregantes plaquetarios, hierbas y suplementos. Estos tipos de medicamentos, hierbas y suplementos reducen la coagulación de la sangre. Tomar melatonina junto con estos podría aumentar el riesgo de sufrir sangrado.
  • Anticonvulsivos. La melatonina podría inhibir los efectos de los anticonvulsivos en los niños con discapacidades neurológicas.
  • Medicamentos para la presión arterial. La melatonina podría empeorar la presión arterial en las personas que toman medicamentos para tratarla.
  • Depresores del sistema nervioso central. El uso de melatonina junto con estos medicamentos podría tener un efecto sedante aditivo.
  • Medicamentos para la diabetes. La melatonina podría afectar los niveles de azúcar en sangre. Si usas medicamentos para la diabetes, usa la melatonina con precaución.
  • Anticonceptivos. El uso de anticonceptivos junto con melatonina podría aumentar los efectos y los posibles efectos secundarios de esta.
  • Sustratos de citocromo P450 1A2 (CYP1A2) y de citocromo P450 2C19 (CPY2C19). Usa la melatonina con precaución si tomas medicamentos como diazepam (Valium) y otros que se vean afectados por estas enzimas.
  • Fluvoxamina (Luvox). Este inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina puede aumentar los niveles de melatonina y provocar somnolencia excesiva no deseada.
  • Inmunodepresores. La melatonina puede estimular la función inmunitaria e interferir en la terapia inmunosupresora.
  • Medicamentos que disminuyen el umbral de las convulsiones. Tomar melatonina con estos medicamentos podría aumentar el riesgo de padecer convulsiones.
March 30, 2018