Descripción general

La macroglobulinemia de Waldenström es un tipo de cáncer poco frecuente que comienza en los glóbulos blancos.

Si tienes macroglobulinemia de Waldenström, tu médula ósea produce demasiados glóbulos blancos anormales que desplazan a las células sanguíneas sanas. Los glóbulos blancos anormales producen una proteína que se acumula en la sangre, dificulta la circulación y causa complicaciones.

Se considera que la macroglobulinemia de Waldenström es un tipo de linfoma no hodgkiniano. A veces se la llama «linfoma linfoplasmocítico».

Síntomas

La macroglobulinemia de Waldenström tiene un crecimiento lento y puede que no provoque signos y síntomas durante muchos años.

Cuando aparecen los signos y síntomas, algunos de ellos son los siguientes:

  • Tendencia a la formación de hematomas
  • Sangrado de la nariz o las encías
  • Fatiga
  • Adelgazamiento
  • Entumecimiento en las manos o en los pies
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Falta de aire
  • Cambios en la visión
  • Confusión

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas persistentes que te preocupen.

Causas

La causa de la macroglobulinemia de Waldenström no es clara.

Los médicos saben que la enfermedad comienza con un glóbulo blanco anormal que presenta errores (mutaciones) en su código genético. Los errores le ordenan a la célula que continúe multiplicándose rápidamente.

Las células cancerosas no maduran y mueren como lo hacen las células normales, sino que se acumulan y, con el tiempo, sobrepasan la producción de células sanas. En la médula ósea (el tejido blando que produce células sanguíneas y se encuentra en el interior de la mayoría de los huesos), las células de la macroglobulinemia de Waldenström desplazan a las células sanguíneas sanas.

Las células de la macroglobulinemia de Waldenström continúan intentando producir anticuerpos, como lo hacen los glóbulos blancos sanos, pero producen proteínas anormales que el cuerpo no puede usar. La proteína inmunoglobulina M (IgM) se acumula en la sangre, afecta la circulación y causa complicaciones.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer macroglobulinemia de Waldenström comprenden los siguientes:

  • Ser adulto mayor. La macroglobulinemia de Waldenström puede ocurrir a cualquier edad, pero la mayoría de los casos se diagnostican en adultos de 65 años de edad en adelante.
  • Ser hombre. Es más probable que se diagnostique macroglobulinemia de Waldenström en los hombres que en las mujeres.
  • Ser de raza blanca. Las personas de raza blanca son más propensas a presentar la enfermedad en comparación con personas de otras razas.
  • Tener antecedentes familiares de linfoma. Si tienes un familiar a quien se le ha diagnosticado macroglobulinemia de Waldenström u otro tipo de linfoma de linfocitos B, es posible que presentes un mayor riesgo de padecer la enfermedad.

Macroglobulinemia de Waldenström care at Mayo Clinic

Feb. 21, 2018
References
  1. AskMayoExpert. Waldenstrom macroglobulinemia. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017.
  2. Waldenstrom's macroglobulinemia/lymphoplasmacytic lymphoma. Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Accessed June 26, 2017.
  3. Hoffman R, et al. Waldenstrom macroglobulinemia and lymphoplasmacytic lymphoma. In: Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2013. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 26, 2017.
  4. Gertz MA. Waldenstrom macroglobulinemia: 2017 update on diagnosis, risk stratification and management. American Journal of Hematology. 2017;92:209.
  5. Warner KJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. April 14, 2017.