Diagnóstico

Entre las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar las infecciones de las vías urinarias, se incluyen los siguientes:

  • Análisis de una muestra de orina. El médico puede solicitar una muestra de orina para evaluar mediante análisis de laboratorio la presencia de glóbulos blancos, glóbulos rojos o bacterias. Para evitar la posible contaminación de la muestra, te pueden indicar que primero limpies la zona genital con una compresa antiséptica y recolectes la orina en la mitad de su curso.
  • Cultivo de las bacterias de las vías urinarias en un laboratorio. Luego de los análisis de laboratorio, a veces, se hace un cultivo de orina. Este análisis le revela al médico qué bacterias están causando la infección y qué medicamentos serán los más efectivos.
  • Creación de imágenes de la vías urinarias. Si el médico piensa que las infecciones que has tenido con frecuencia pueden deberse a una anomalía en las vías urinarias, puede pedirte una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. También es probable que utilice una sustancia de contraste para resaltar las estructuras de las vías urinarias.
  • Uso de un endoscopio para observar el interior de la vejiga. Si tienes infecciones de las vías urinarias recurrentes, el médico puede realizar una cistoscopia mediante una sonda larga y fina provista de una lente (cistoscopio) para observar el interior de la uretra y la vejiga. El cistoscopio se introduce en la uretra y pasa hasta la vejiga.

Tratamiento

Generalmente, los antibióticos son el tratamiento de primera línea para las infecciones de las vías urinarias. Los medicamentos que te receten y el tiempo de uso dependen de tu estado de salud y del tipo de bacterias que se encuentren en la orina.

Infección simple

Los medicamentos que suelen recomendarse para las infecciones simples de las vías urinarias comprenden los siguientes:

  • Trimetoprima/sulfametoxazol (Bactrim, Septra u otros)
  • Fosfomicina (Monurol)
  • Nitrofurantoína (Macrodantin, Macrobid)
  • Cefalexina (Keflex)
  • Ceftriaxona

Comúnmente, no se recomienda el grupo de antibióticos conocidos como fluoroquinolonas —por ejemplo, ciprofloxacina (Cipro), levofloxacina y otras— para las infecciones simples de las vías urinarias, ya que los riesgos de estos medicamentos en general superan los beneficios en el tratamiento de las infecciones de las vías urinarias sin complicaciones. En algunos casos, como en una infección de las vías urinarias con complicaciones o una infección renal, es posible que el médico te recete un medicamento con fluoroquinolona si no existen otras opciones de tratamiento.

Por lo general, los síntomas de la infección de las vías urinarias desaparecen al cabo de unos pocos días después del inicio del tratamiento. Sin embargo, es posible que tengas que continuar con los antibióticos durante una semana o más. Completa todo el tratamiento con antibióticos según la indicación médica.

En el caso de una infección de las vías urinarias sin complicaciones que se presenta en una persona sin otras afecciones, el médico puede recomendar un tratamiento más breve, como tomar un antibiótico durante uno a tres días. No obstante, que este tratamiento breve sea suficiente para tratar la infección depende de tus síntomas específicos y de tus antecedentes médicos.

Es posible que el médico también te recete un medicamento para el dolor (analgésico) que adormece la vejiga y la uretra para aliviar el ardor al orinar, pero generalmente el dolor se calma poco después de comenzar con el antibiótico.

Infecciones frecuentes

Si tienes infecciones de las vías urinarias con frecuencia, el médico puede darte ciertas recomendaciones relacionadas con el tratamiento, como las siguientes:

  • Antibióticos en dosis bajas, inicialmente durante seis meses, aunque a veces por más tiempo
  • Autodiagnóstico y tratamiento si permaneces en contacto con el médico
  • Una dosis única de antibiótico después de tener relaciones sexuales si las infecciones están relacionadas con la actividad sexual
  • Terapia de estrógeno vaginal si estás en la posmenopausia

Infección grave

Si la infección de las vías urinarias es grave, es posible que necesites tratamiento con antibióticos intravenosos en un hospital.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Las infecciones de las vías urinarias pueden ser dolorosas, pero puedes tomar medidas para aliviar el malestar hasta que los antibióticos traten la infección. Sigue estos consejos:

  • Bebe mucha agua. El agua ayuda a diluir la orina y expulsar las bacterias.
  • Evita las bebidas que puedan irritar la vejiga. Evita el café, el alcohol y los refrescos que contengan jugos de cítricos o cafeína hasta que la infección haya desaparecido. Pueden irritar la vejiga y tienden a agravar la necesidad frecuente o imperiosa de orinar.
  • Usa una compresa térmica. Aplica una compresa térmica tibia (no caliente) sobre el abdomen para reducir al mínimo la presión o la molestia en la vejiga.

Medicina alternativa

Muchas personas beben jugo de arándanos agrios para prevenir las infecciones de las vías urinarias. Hay ciertos indicios de que los productos con arándanos agrios, ya sean jugos o comprimidos, pueden tener propiedades contra las infecciones. Los investigadores continúan estudiando la capacidad del jugo de arándanos agrios para prevenir las infecciones de las vías urinarias, pero los resultados no son concluyentes.

Si te gusta beber jugo de arándanos agrios y crees que puede ayudarte a prevenir las infecciones de las vías urinarias, no te hará mayor daño, pero ten cuidado con las calorías. Para la mayoría de las personas, beber jugo de arándanos agrios es seguro, aunque algunas informan malestar estomacal o diarrea.

No obstante, no bebas jugo de arándanos agrios si tomas medicamentos anticoagulantes, como warfarina.

Preparación para la consulta

El médico de cabecera, una enfermera practicante u otro profesional de salud puede tratar la mayoría de las infecciones urinarias. Si tienes reapariciones frecuentes o infección renal crónica, es probable que te deriven a un médico especialista en trastornos urinarios (urólogo) o trastornos renales (nefrólogo) para una evaluación.

Qué puedes hacer

Para prepararte para la cita, haz lo siguiente:

  • Pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como recolectar una muestra de orina.
  • Anota los síntomas, incluso si no estás seguro de que tengan relación con la infección de las vías urinarias.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Entre las preguntas básicas sobre la infección de las vías urinarias para hacerle al médico, se incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Necesito alguna prueba para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Qué factores pueden haber contribuido a la infección de las vías urinarias?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • Si el primer tratamiento no es eficaz, ¿qué recomienda como siguiente paso?
  • ¿Tengo riesgo de presentar complicaciones por esta afección?
  • ¿Cuál es el riesgo de que este problema se repita?
  • ¿Qué medidas puedo tomar para reducir el riesgo de que vuelva a ocurrir?
  • ¿Debo consultar con un especialista?

No dudes en hacer otras preguntas a medida que se te ocurran durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste los síntomas por primera vez?
  • ¿Has sido tratado por una infección de vejiga o riñón en el pasado?
  • ¿Qué tan intenso es tu malestar?
  • ¿Con qué frecuencia orinas?
  • ¿Se alivian los síntomas al orinar?
  • ¿Tienes dolor en la espalda baja?
  • ¿Has tenido fiebre?
  • ¿Has notado flujo vaginal o sangre en la orina?
  • ¿Eres sexualmente activo?
  • ¿Utilizas métodos anticonceptivos? ¿De qué clase?
  • ¿Podrías estar embarazada?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra enfermedad?
  • ¿Alguna vez has utilizado un catéter?

Infección de las vías urinarias - atención en Mayo Clinic

Oct. 14, 2020
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