Descripción general

El cáncer de uréter (cáncer ureteral) es un crecimiento anormal de las células que recubren el interior de los conductos (uréteres) que conectan a los riñones con la vejiga. Los uréteres forman parte de las vías urinarias y transportan la orina producida por los riñones a la vejiga.

El cáncer ureteral es poco común. Se manifiesta con más frecuencia en adultos mayores y en personas que han recibido tratamiento por cáncer de vejiga.

El cáncer ureteral está estrechamente relacionado con el cáncer de vejiga. Las células que recubren los uréteres son del mismo tipo de células que recubren el interior de la vejiga. Las personas a las que se les diagnostica cáncer ureteral tienen un riesgo mucho mayor de padecer cáncer de vejiga, por lo que el médico le recomendará realizarse pruebas para detectar signos de cáncer de vejiga.

El tratamiento para el cáncer ureteral normalmente implica una cirugía. En algunos casos, se puede recomendar quimioterapia o inmunoterapia.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas del cáncer de uréter son los siguientes:

  • Sangre en la orina
  • Dolor de espalda
  • Dolor al orinar
  • Adelgazamiento sin proponértelo
  • Fatiga

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas persistentes que te preocupen.

Causas

No está claro qué causa el cáncer ureteral.

El cáncer ureteral ocurre cuando las células del revestimiento interior del uréter desarrollan cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le indican a la célula qué funciones debe hacer. Los cambios les indican a las células que se multipliquen rápido y que continúen viviendo por encima de su ciclo de vida habitual. El resultado es el desarrollo de un tumor conformado por células anormales que puede llegar a obstruir el uréter o propagarse a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer ureteral son los siguientes:

  • Edad avanzada. El riesgo de padecer cáncer ureteral aumenta con la edad. La mayoría de las personas a las que le diagnosticaron este cáncer tienen entre 70 y 80 años.
  • Cáncer de vejiga o riñón previo. Las personas a quienes se les ha diagnosticado cáncer de vejiga o cáncer de riñón tienen un mayor riesgo de padecer cáncer ureteral.
  • Tabaquismo. Fumar tabaco aumenta el riesgo de padecer cáncer ureteral, así como otros tipos de cáncer de las vías urinarias, incluidos el cáncer de riñón y el cáncer de vejiga.
  • Antecedentes familiares de cáncer. El síndrome de Lynch, también llamado cáncer colorrectal hereditario no poliposo, aumenta el riesgo de tener cáncer de colon y otros tipos de cáncer, incluido el cáncer ureteral. Si tienes antecedentes familiares sólidos de cáncer, convérsalo con tu médico. Juntos pueden decidir considerar las pruebas genéticas para el síndrome de Lynch y otros síndromes de cáncer hereditarios.

Cáncer de uréter - atención en Mayo Clinic

Jan. 16, 2021
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