Diagnóstico

Algunas de las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar cáncer de uréter son los siguientes:

  • Exploración física. El médico te preguntará sobre tus signos y síntomas y te hará una exploración física para comprender mejor tu enfermedad.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden utilizarse para ayudar a tu médico a evaluar la extensión del cáncer de uréter. Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden incluir la pielografía intravenosa o la urografía por tomografía computarizada. En algunos casos, se puede realizar una urografía por resonancia magnética si no te puedes hacer una tomografía computarizada.
  • Análisis de orina. Es posible que tengas que realizarte un uroanálisis para ver si hay algún tipo de anomalía. Se puede utilizar una prueba de citología de la orina para buscar células anormales en una muestra de orina.
  • Uso de un tubo delgado e iluminado para ver los uréteres. Durante el procedimiento llamado «ureteroscopia», el médico te insertará un tubo delgado e iluminado con una cámara de video (ureteroscopio) en la uretra. Se pasa el endoscopio a través de la vejiga hasta los uréteres.

    La ureteroscopia le permite al médico observar los uréteres y, de ser necesario, extraer una muestra pequeña de tejido para realizar análisis de laboratorio (biopsia).

    En el laboratorio, un médico que se especializa en el análisis de sangre y tejidos corporales (patólogo) examinará cuidadosamente las células para buscar signos de cáncer. Esto puede comprender análisis complejos de las mutaciones genéticas involucradas en tu cáncer.

  • Pruebas para el cáncer de vejiga. El médico puede examinarte la vejiga mediante pruebas de diagnóstico por imágenes o con un endoscopio para ver su interior (cistoscopia) y buscar signos de cáncer de vejiga. Las personas con diagnóstico de cáncer de uréter corren un riesgo alto de padecer cáncer de vejiga. Puede ocurrir al mismo tiempo que el cáncer de uréter o formarse poco después del tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento contra el cáncer de uréter normalmente implica cirugía. Las opciones de tratamientos para el cáncer de uréter varían según el tamaño y la ubicación del cáncer, la agresividad de las células y tus objetivos y preferencias.

Cirugía

A menudo, se recomienda una cirugía para extirpar el cáncer del uréter. La extensión de la cirugía dependerá de tu situación.

En casos de cáncer de uréter en estadio temprano, la cirugía puede implicar la extracción de solo una parte del uréter. En casos más avanzados de cáncer de uréter, podría ser necesario extraer el uréter afectado, el riñón vinculado (nefroureterectomía) y parte de la vejiga.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que utiliza medicamentos para combatir las células cancerosas. A veces, la quimioterapia se utiliza antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor y facilitar su extracción durante la cirugía. También se la puede utilizar luego de la cirugía para destruir toda célula cancerosa que haya quedado.

En casos de cáncer de uréter avanzado, la quimioterapia se puede utilizar para controlar los signos y síntomas del cáncer.

Exámenes de seguimiento

Después de tu tratamiento, el médico preparará un cronograma de consultas de seguimiento para buscar signos de que el cáncer ha regresado. En estos exámenes, también se buscan signos de cáncer de vejiga, ya que las personas con diagnóstico de cáncer de uréter corren un mayor riesgo de padecer cáncer de vejiga.

Los tipos de pruebas y la frecuencia de los exámenes que deberás realizarte dependerán de tu situación. Prepárate para consultar con el médico cada unos meses durante el primer año y, posteriormente, con menor frecuencia.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que te esté preocupando.

Si te diagnostican cáncer de uréter, es probable que te deriven a un médico especializado en trastornos del sistema urinario (urólogo) o a un médico especializado en el tratamiento del cáncer (oncólogo).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas que tienes. Si has tenido signos y síntomas de una enfermedad o simplemente no te sientes bien, anota esos detalles antes de la consulta. El médico también querrá saber cuándo notaste por primera vez estos síntomas y si han cambiado con el tiempo.
  • Haz una lista de los medicamentos. Incluye todos los medicamentos recetados o de venta libre que estés tomando, así como también vitaminas, suplementos o remedios herbales.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Algunas preguntas que le puedes hacer al médico en la consulta inicial son las siguientes:

  • ¿Cuál puede ser la causa de los síntomas o de la enfermedad que padezco?
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuáles son las próximas medidas que recomiendas para determinar mi diagnóstico y tratamiento?
  • ¿Debo respetar alguna restricción mientras tanto?

Algunas de las preguntas a considerar si el médico te deriva a un especialista son las siguientes:

  • ¿Tengo cáncer de uréter?
  • ¿Cuáles son los objetivos del tratamiento en mi caso?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • ¿Es necesario que comience el tratamiento de inmediato?
  • Tengo estos otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de tratarlos de forma conjunta?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del tratamiento?
  • Si el primer tratamiento no da resultado, ¿qué probaremos después?
  • ¿Cuál es el pronóstico de mi enfermedad?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas cada vez que no entiendas algo durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Pensar en las respuestas con antelación puede ayudarte a aprovechar al máximo la consulta. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Tienes síntomas? ¿Cuáles son?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿De qué manera cambiaron los síntomas con el tiempo?
  • ¿Te han diagnosticado cualquier otra enfermedad o recibiste tratamiento para ella?
  • ¿Qué medicamentos estás tomando?

Cáncer de uréter - atención en Mayo Clinic

Feb. 21, 2018
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