Descripción general

Una hernia umbilical se produce cuando parte del intestino sobresale a través de la abertura en los músculos abdominales por los que pasó el cordón umbilical antes de que nacieras. Las hernias umbilicales son comunes y normalmente inofensivas. Son más comunes en lactantes, pero también pueden afectar a los adultos. En un lactante, una hernia umbilical puede ser especialmente evidente cuando el bebé llora y haciendo que el sobresalga el ombligo. Este es un signo típico de una hernia umbilical.

Las hernias umbilicales de los niños a menudo se cierran solas en los primeros dos años de vida, aunque algunas permanecen abiertas hasta el quinto año o más. Las hernias umbilicales que aparecen durante la edad adulta tienen más probabilidades de necesitar cirugía reparadora.

Síntomas

Una hernia umbilical ocasiona una inflamación suave o una protuberancia cerca del ombligo. En los bebés que tienen una hernia umbilical, esta solo se hace visible cuando lloran, tosen o hacen fuerza.

Las hernias umbilicales en los niños no suelen producir dolor. Las hernias umbilicales que aparecen en la adultez pueden causar molestias abdominales.

Cuándo debes consultar con un médico

Si sospechas que tu bebé tiene una hernia umbilical, habla con el pediatra. Busca atención de emergencia si tu bebé tiene una hernia umbilical, además de lo siguiente:

  • Parece tener dolor
  • Comienza a vomitar
  • Tiene sensibilidad, inflamación o un cambio de color en la zona de la hernia

Se aplican pautas similares para los adultos. Habla con el médico si tienes un bulto cerca del ombligo. Busca atención de emergencia si el bulto se vuelve doloroso o sensible. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir complicaciones.

Causas

Durante la gestación, el cordón umbilical atraviesa una pequeña abertura en los músculos abdominales del bebé. Generalmente, la abertura se cierra después del nacimiento. Si los músculos no se unen por completo en la línea media de la pared abdominal, puede aparecer una hernia abdominal en el nacimiento o en un momento posterior de la vida.

En los adultos, demasiada presión abdominal contribuye a la aparición de hernias umbilicales. Las causas de un aumento de la presión en el abdomen son:

  • Obesidad
  • Embarazos múltiples
  • Líquido en la cavidad abdominal (ascitis)
  • Cirugía abdominal previa
  • Diálisis peritoneal a largo plazo para tratar la insuficiencia renal

Factores de riesgo

Las hernias umbilicales son más comunes en los bebés, especialmente en los bebés prematuros y en aquellos con bajo peso al nacer. En Estados Unidos, los bebés afroamericanos parecen tener un riesgo ligeramente mayor de padecer hernias umbilicales. La afección perjudica a niños y niñas por igual.

Para los adultos, el sobrepeso o los embarazos múltiples pueden aumentar el riesgo de padecer una hernia umbilical. Este tipo de hernia tiende a ser más común en las mujeres.

Complicaciones

Para los niños, las complicaciones de una hernia umbilical son poco frecuentes. Las complicaciones pueden producirse cuando el tejido abdominal que sobresale queda atrapado (encarcelado) y no se puede empujar para que vuelva a la cavidad abdominal Esto disminuye la irrigación sanguínea en el segmento de intestino atrapado y puede producir dolor umbilical y daño en el tejido. Si el segmento de intestino atrapado queda sin irrigación sanguínea por completo (hernia estrangulada), es posible que se produzca la muerte del tejido (gangrena). La infección puede diseminarse a toda la cavidad abdominal y provocar un cuadro potencialmente fatal.

Los adultos con hernia umbilical son un poco más propensos a la encarcelación u obstrucción del intestino. En general, se requiere una cirugía de urgencia para tratar estas complicaciones.

Jan. 15, 2019
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