Diagnóstico

Antes del nacimiento

Gracias a los avances en la tecnología de las ecografías, los médicos, generalmente, pueden identificar la atresia tricuspídea en un examen ecográfico de rutina durante la gestación.

Después del nacimiento

El médico puede sospechar que tu bebé tiene un defecto cardíaco, como la atresia tricuspídea, si presenta una coloración azulada de la piel o problemas para respirar.

Otra indicación es oír un silbido anormal causado por la sangre que no fluye normalmente (soplo cardíaco), al escuchar el corazón del bebé en una exploración física.

Si el médico sospecha que tu bebé tiene atresia tricuspídea, puede indicar pruebas, tales como las siguientes:

  • Ecocardiograma. Esta prueba utiliza ondas sonoras que rebotan en el corazón del bebé para producir imágenes en movimiento que el médico puede ver en una pantalla de video. En un bebé que tiene atresia tricuspídea, el ecocardiograma revela la ausencia de la válvula tricúspide, flujo sanguíneo irregular y otros defectos del corazón.
  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón y permite determinar si hay un aumento de tamaño en las cavidades del corazón o si el ritmo cardíaco es anormal.
  • Oximetría de pulso. Mide el oxígeno en sangre mediante un sensor que se coloca en la punta del dedo tuyo o de tu bebé.
  • Radiografía de tórax. Puede revelar si hay un aumento de tamaño en el corazón o en las cavidades cardíacas. También puede mostrar si hay demasiado o muy poco flujo sanguíneo hacia los pulmones.
  • Cateterismo cardiaco. Se introduce una sonda fina y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle del bebé hasta llegar al corazón. En muy pocas oportunidades, se utiliza para diagnosticar la atresia tricuspídea, pero se podría utilizar para examinar el corazón antes de la cirugía para tratar una atresia tricuspídea.

Más información

Tratamiento

En la atresia tricuspídea, no existe manera de reemplazar la válvula tricúspide. El tratamiento consiste en una cirugía para garantizar suficiente flujo sanguíneo del corazón a los pulmones.

A menudo, esto requiere más de una cirugía. Antes de la cirugía, también se pueden administrar medicamentos para fortalecer el músculo cardíaco, bajar la presión arterial y quitar el exceso de líquido del cuerpo del bebé, además de suplementar con oxígeno para ayudarlo a respirar.

Cirugías u otros procedimientos

Algunos procedimientos utilizados para tratar la atresia tricuspídea son soluciones temporales para aumentar el flujo sanguíneo (cirugías paliativas). Entre los procedimientos que pueden ser necesarios, se incluyen los siguientes:

  • Septostomía auricular. En ocasiones poco frecuentes, se utiliza un globo para crear o agrandar la abertura entre las cámaras superiores del corazón para permitir que una mayor cantidad de sangre fluya de la aurícula derecha a la aurícula izquierda.
  • Derivación. Se crea un baipás (derivación) desde el vaso sanguíneo principal que sale del corazón hasta los vasos sanguíneos que van a los pulmones (arterias pulmonares), lo que mejora los niveles de oxígeno.

    Por lo general, los cirujanos implantan una derivación durante las dos primeras semanas de vida. Sin embargo, con el tiempo, a los bebés generalmente esta derivación les resulta insuficiente y pueden necesitar otra cirugía para reemplazarla.

  • Colocación de banda en arteria pulmonar. Si tu bebé tiene un defecto del tabique ventricular y fluye demasiada sangre hacia los pulmones desde el corazón, un cirujano puede colocar una banda alrededor de la arteria pulmonar para reducir el flujo.
  • Operación de Glenn. Cuando a los bebés les resulta insuficiente la primera derivación, suelen requerir esta cirugía, que prepara el terreno para realizar una cirugía correctiva más permanente, llamada procedimiento de Fontan.

    Los médicos generalmente realizan la operación de Glenn cuando el niño tiene entre 3 y 6 meses de edad. Los médicos retiran la primera derivación y, luego, conectan una de las grandes venas por las que normalmente regresa sangre al corazón (la vena cava superior) a la arteria pulmonar.

    El procedimiento permite que la sangre fluya directamente a los pulmones y reduce la carga de trabajo del ventrículo izquierdo, lo que disminuye el riesgo de que se dañe.

  • Procedimiento de Fontan. Cuando el niño tiene entre 2 y 5 años, se suele hacer una variación de este tratamiento estándar para la atresia tricuspídea. En general, el cirujano crea una vía para que la sangre que regresa al corazón (la vena cava inferior) fluya directamente a las arterias pulmonares, que luego la transportan hacia los pulmones.

    En ocasiones, los médicos dejan una abertura entre la vía de acceso y la aurícula derecha (perforación).

Medicamentos

Antes de la cirugía, el cardiólogo de tu hijo puede recomendar que el niño tome la hormona prostaglandina para ayudar a ensanchar (dilatar) y mantener abierto el conducto arterioso.

Atención de seguimiento

Para controlar la salud cardíaca, tú o tu hijo necesitarán atención de seguimiento de por vida con un cardiólogo que se especialice en enfermedades cardíacas congénitas.

El cardiólogo te dirá si tú o tu hijo necesitan tomar antibióticos preventivos antes de los procedimientos odontológicos u otros procedimientos. En algunos casos, el cardiólogo de tu hijo podría recomendar que limite la actividad física intensa.

El pronóstico a corto y mediano plazo para los niños que fueron sometidos a un procedimiento de Fontan es generalmente prometedor. Con el tiempo, pueden producirse muchas complicaciones y se pueden requerir control y procedimientos adicionales.

Si el sistema de circulación creado por el procedimiento de Fontan no funciona, podría ser necesario realizar un trasplante de corazón.

Estilo de vida y remedios caseros

A continuación, te damos algunos consejos para cuidar a tu hijo con atresia tricuspídea:

  • Procura brindarle una buena alimentación. Tu bebé podría no estar recibiendo las calorías suficientes debido a que se cansa cuando se alimenta y tiene un mayor requerimiento calórico. A menudo, resulta útil darle cantidades pequeñas en forma frecuente.

    La leche materna es una excelente fuente de nutrición, pero si tu bebé no recibe suficiente nutrición porque se cansa al alimentarse, el médico podría recetarle una leche de fórmula especial con alto contenido calórico. Algunos bebés podrían necesitar que se los alimente mediante una sonda de alimentación.

  • Antibióticos preventivos. Es probable que tu cardiólogo o el de tu hijo recomiende tomar antibióticos preventivos antes de ciertos procedimientos odontológicos o de otro tipo para prevenir que las bacterias infecten el revestimiento interno del corazón (endocarditis infecciosa).

    Practicar buenos hábitos de higiene bucal (como cepillarse los dientes o usar hilo dental y realizarse con frecuencia controles odontológicos) también ayuda prevenir infecciones.

  • Mantenerse activo. Fomenta la realización de la mayor cantidad de actividades y juegos normales que tú o tu hijo puedan tolerar, o según las recomendaciones del médico, con bastante tiempo para descansar. Mantenerse activo puede ayudar a que tu corazón o el de tu hijo se mantenga saludable.
  • Mantente al día con el control médico de rutina del niño sano. Se recomienda la aplicación de vacunas de rutina en los niños que tienen defectos cardíacos congénitos, así como las vacunas contra la gripe, la neumonía y las infecciones por el virus respiratorio sincicial. Tu hijo debe tomar todos los medicamentos según las indicaciones.
  • Haz consultas de seguimiento con tu médico o el de tu hijo. Tu hijo necesitará al menos una cita anual con un médico capacitado en enfermedades cardíacas congénitas. El médico de tu hijo puede recomendar varias pruebas para evaluar tu enfermedad cardíaca o la del niño.

Adultos con atresia tricuspídea

Si eres un adulto que padece atresia tricuspídea, tienes que consultar regularmente a lo largo de tu vida a un médico capacitado en enfermedades cardíacas congénitas en adultos. Es posible que, en estas citas, el médico te recomiende que te hagas pruebas periódicamente para evaluar tu afección.

El médico puede recomendarte que tomes antibióticos preventivos antes de ciertos procedimientos dentales o médicos, para prevenir la endocarditis infecciosa.

Consulta con el médico qué actividades son mejores para ti y si hay algún deporte o actividad que debas limitar o evitar.

Atresia tricuspídea y embarazo

Las mujeres que tienen atresia tricuspídea y están planeando quedar embarazadas deben hablar con un médico especializado en enfermedades cardíacas congénitas de adultos, así como también con un especialista en medicina maternofetal. Si quedas embarazada, se recomienda que consultes a un médico especializado en embarazos de mujeres con enfermedades cardíacas congénitas.

En aquellas mujeres que se hayan sometido a un procedimiento de Fontan, el embarazo se considera de alto riesgo. En algunas mujeres, como las que tienen antecedentes de insuficiencia cardíaca, se desaconseja que queden embarazadas.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Cuidar a un bebé que tiene un problema cardíaco grave, como la atresia tricuspídea, puede representar un desafío. Estas son algunas estrategias que pueden ayudarte:

  • Trata de mantener la normalidad y de estar junto a él. Mantener una rutina diaria los ayudará tanto a ti como a tu hijo. Incluso si tu bebé está en el hospital, trata de pasar el mayor tiempo posible con él. Incluye a tus otros hijos. La unión familiar es importante para el desarrollo social y emocional de tu bebé.
  • Busca apoyo. Pide ayuda a tus familiares y amigos. Consulta al cardiólogo de tu hijo acerca de grupos de apoyo y otros tipos de ayuda. La American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) ofrece un grupo de apoyo llamado "Mended Little Hearts".
  • Registra el historial médico de tu bebé. Anota el diagnóstico, los medicamentos, las cirugías y otros procedimientos, así como las fechas, el nombre y el número de teléfono del cardiólogo de tu hijo y cualquier otra información importante sobre los cuidados del bebé. También es útil conservar copias de los informes quirúrgicos.
  • Habla sobre tus inquietudes. A medida que tu hijo crezca y se desarrolle, habla sobre tus inquietudes con respecto a su salud con el cardiólogo del niño.

Recuerda que, cuando crecen, muchos niños con defectos cardíacos congénitos, como la atresia tricuspídea, tienen una calidad de vida satisfactoria.

Preparación para la consulta

Con el tiempo, tú y tu bebé consultarán a un cardiólogo con experiencia en el tratamiento de defectos cardíacos congénitos. A continuación, te proporcionamos información para ayudarte a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Haz una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas que hayas notado en ti mismo o en tu hijo, incluso los que no parezcan estar relacionados con un defecto cardíaco
  • Información personal importante, como los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas congénitas y las enfermedades o los hábitos, como fumar, que haya tenido la madre durante el embarazo
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que te dará el médico.

Para un defecto cardíaco congénito, algunas de las preguntas que puedes hacerle al cardiólogo son las siguientes:

  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles, y cuál me recomiendas?
  • ¿Esto requiere más de una cirugía?
  • ¿Qué puedo hacer para que mi hijo o yo nos sintamos mejor?
  • ¿Hay restricciones que deba seguir?
  • Si vuelvo a quedar embarazada, ¿hay algo que pueda hacer para evitar que esto se repita?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que empeore los síntomas?
July 29, 2021
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