Diagnóstico

La evaluación para determinar si presentas tricotilomanía puede incluir:

  • Examinar cuánto pelo has perdido
  • Hacer preguntas y hablar contigo sobre tu pérdida de pelo
  • Eliminar otras causas posibles de arrancarte el pelo o pérdida de pelo a través de exámenes determinados por tu doctor
  • Identificar cualquier trastorno físico o mental que pueda asociarse con arrancarse el pelo
  • Usar los criterios de diagnóstico en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría)

Tratamiento

La investigación para el tratamiento de la tricotilomanía es limitada. Sin embargo, algunas opciones de tratamiento han ayudado a muchas personas a reducir o a detener por completo el hábito de arrancarse el pelo.

Terapia

Los tipos de terapia que pueden ser útiles para tratar la tricotilomanía incluyen:

  • Terapia de inversión del hábito. Esta terapia de conducta es el tratamiento primario para la tricotilomanía. Aprendes a reconocer las situaciones en las que tiendes a arrancarte el pelo y cómo sustituir este hábito con otras conductas. Por ejemplo puedes cerrar los puños por un momento para detener tu impulso o dirigir la mano a tu oreja en lugar de llevarla al pelo. Se puede usar otras terapias junto con la terapia de inversión del hábito.
  • Terapia cognitiva. Esta terapia puede ayudarte a identificar y examinar creencias distorsionadas que puedas tener sobre arrancarte el pelo.
  • Terapia de aceptación y compromiso. Esta terapia puede ayudarte a aprender a aceptar tus impulsos de arrancarte el pelo sin tener que actuar de acuerdo a ellos.

Las terapias que ayudan con otros trastornos de salud mental que con frecuencia están asociados con la tricotilomanía, como la depresión, la ansiedad, o el abuso de sustancias, pueden ser una parte importante del tratamiento.

Medicamentos

Aunque no hay ningún medicamento aprobado por Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos) específicamente para el tratamiento de la tricotilomanía, hay algunos que quizás ayuden a controlar ciertos síntomas.

Por ejemplo, tu doctor puede recomendarte un antidepresivo como la clomipramina (Anafranil). Otros medicamentos que la investigación sugiere pueden ser beneficiosos incluyen la N-acetilcisteína, aminoácido que afecta los neurotransmisores relacionados con el estado de ánimo, y la olanzapina (Zyprexa), que es un antipsicótico atípico.

Habla con tu doctor acerca de cualquier medicamento que sugiera. Los posibles beneficios de los medicamentos siempre deben compararse con los posibles efectos secundarios.

Más información

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Muchas personas con tricotilomanía informan que se sienten solas en su experiencia de tener el hábito de arrancarse el cabello. Puede ser útil unirte a un grupo de apoyo para personas con tricotilomanía, así puedes conocer a otros con experiencias similares que pueden entender lo que sientes.

Pídele a tu doctor o proveedor de salud mental que te dé una recomendación, o considera buscar un grupo de apoyo para personas con tricotilomanía por Internet.

Preparación para la consulta

Buscar ayuda es el primer paso del tratamiento de la tricotilomanía. Es probable que primero consultes con tu médico de atención primaria o con tu dermatólogo. Este profesional puede derivarte a un proveedor de salud mental.

Qué puedes hacer

Antes de tu cita médica, prepara una lista de:

  • todos los síntomas que presentes, incluso si no parecen estar relacionados con el hábito de arrancarse el pelo. La tricotilomanía puede causar síntomas tanto físicos como mentales. Nota qué desencadena que te arranques el pelo, cómo has intentado enfrentar el problema, y los factores que lo mejoran o lo empeoran.
  • Información personal clave, incluyendo cualquier estrés importante o cambios recientes en tu vida, y si tienes antecedentes familiares de arrancar el pelo.
  • Todos los medicamentos, vitaminas, hierbas u otros suplementos que estés tomando, incluyendo las dosis y por cuánto tiempo los has estado tomando.
  • Preguntas para hacerle a tu doctor para aprovechar al máximo el tiempo de tu cita médica.

Las preguntas para hacerle a tu doctor pueden incluir:

  • ¿Qué puede haber causado este trastorno?
  • ¿Cómo se diagnostica este trastorno?
  • ¿Es algo que desaparecerá por sí mismo? ¿Hay algo que yo pueda hacer para mejorar mis síntomas?
  • ¿Qué tratamientos me recomienda?
  • Si decido tomar medicamentos, ¿cuánto tiempo llevará para que mejoren mis síntomas?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos que me recomienda?
  • Siendo realista, si sigo el tratamiento que me indica, ¿cuánta mejoría puedo esperar?

No dudes en hacer otras preguntas durante la cita médica.

Qué esperar del médico

Probablemente tu doctor te haga algunas preguntas. Prepárate para responderlas, para ahorrar tiempo y poder dedicarlo a repasar los puntos en los que quieras concentrarte. Quizás el doctorte pregunte:

  • ¿Cuándo comenzaste a arrancarte el pelo?
  • ¿Has intentado dejar de arrancarte el pelo? ¿Cuál fue el resultado?
  • ¿Hay ciertos momentos o situaciones en que es más probable que te arranques el pelo?
  • ¿Qué sentimientos tienes antes y después de arrancarte el pelo?
  • ¿De qué parte del cuerpo te arrancas el pelo?
  • ¿Muerdes, masticas, o tragas el pelo?
  • ¿Cómo se han visto afectados tu trabajo, la escuela, o tus interacciones sociales porque te arranques el pelo ?
  • ¿Te has hecho algún tratamiento (medicamentos o terapia) por arrancarte el pelo o por otros trastornos emocionales?
Nov. 17, 2016
  1. Obsessive-compulsive and related disorders. In: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5. 5th ed. Arlington, Va.: American Psychiatric Association; 2013. http://www.psychiatryonline.org. Accessed Oct. 3, 2016.
  2. Trichotillomania. National Organization for Rare Disorders. http://rarediseases.org/rare-diseases/trichotillomania/. Accessed Sept. 30, 2016.
  3. Trichotillomania (hair-pulling disorder). Merck Manual Professional Version. http://www.merckmanuals.com/professional/psychiatric-disorders/obsessive-compulsive-and-related-disorders/trichotillomania. Accessed Sept. 30, 2016.
  4. Iorizzo M, et al. Current and future treatments of alopecia areata and trichotillomania in children. Expert Opinion on Pharmacotherapy. 2016;17:1767.
  5. Grant JE, et al. Trichotillomania. American Journal of Psychiatry. 2016;173:868.
  6. Woods DW, et al. Diagnosis, evaluation, and management of trichotillomania. Psychiatric Clinics of North America. 2014;37:301.
  7. Rothbart R, et al. Pharmacotherapy for trichotillomania. Cochrane Database of Systematic Reviews. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD007662.pub2/full. Accessed Oct. 3, 2016.
  8. Whiteside SP (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Nov. 1, 2016.

Tricotilomanía (trastorno de arrancarse el pelo)