Descripción general

La triquinosis, a veces también denominada triquinelosis, es un tipo de infección por nematodo. Los parásitos nematodos usan un organismo anfitrión para vivir y reproducirse. La infección, que ocurre principalmente en los animales que comen carne (carnívoros), particularmente en osos, zorros y morsas, se contrae al ingerir larvas de nematodo presentes en la carne cruda o poco cocida.

Cuando los humanos comen carnes poco cocidas que contienen larvas de triquina, las larvas maduran en el intestino durante varias semanas hasta transformarse en gusanos adultos. Luego, los gusanos adultos producen larvas que se desplazan por varios tejidos, entre ellos los músculos. La triquinosis está más extendida en las áreas rurales de todo el mundo.

La triquinosis puede tratarse con medicamentos, aunque no siempre son necesarios. Además, es fácil de prevenir.

Síntomas

Los síntomas abdominales pueden aparecer de uno a dos días después de la infección. Otros síntomas suelen comenzar de dos a ocho semanas después de la infección. Por lo general, la gravedad de los síntomas depende de la cantidad de larvas consumidas en la carne infectada.

Posiblemente sin signos ni síntomas

Los casos leves de triquinosis (aquellos en los que solo hay una pequeña cantidad de parásitos en el cuerpo) pueden no causar signos o síntomas reconocibles. Los síntomas pueden manifestarse con infestación moderada o intensa que, en ocasiones, progresa a medida que el parásito se traslada por todo el cuerpo.

Primeros signos y síntomas

Te tragas larvas de triquina cubiertas por una cápsula. Los jugos digestivos disuelven la cápsula, liberando así el parásito dentro del cuerpo. Entonces, las larvas penetran la pared del intestino delgado, donde maduran, se convierten en lombrices adultas y se aparean. En esta estadio de la enfermedad, es posible que tengas:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos

Signos y síntomas posteriores

Alrededor de una semana después de la infección, las lombrices adultas hembra producen larvas que atraviesan la pared intestinal, ingresan al torrente sanguíneo y, finalmente, se introducen en los músculos o en otros tejidos. Esta invasión en los tejidos puede causar lo siguiente:

  • Fiebre alta
  • Dolor y sensibilidad muscular
  • Hinchazón de los párpados o del rostro
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz
  • Ojo rosado (conjuntivitis)

Cuándo consultar con el médico

Si tienes un caso leve de triquinosis sin síntomas, es posible que no necesites atención médica. Si notas que tienes problemas gastrointestinales o dolor e hinchazón muscular aproximadamente una semana después de haber comido carne de cerdo o carne de animales salvajes, habla con el médico.

Causas

Las personas contraen triquinosis al comer carne poco cocida (como de cerdo, oso, morsa o caballo) que está infectada con la forma inmadura (larva) del nematodo triquina. En la naturaleza, los animales se infectan cuando se alimentan de otros animales infectados. Los cerdos y los caballos pueden infectarse con triquinosis cuando se alimentan de basura que contiene trozos de carne infectada. El ganado vacuno no come carne, pero algunos casos se han vinculado a la ingesta de carne de res que se había mezclado con cerdo infectado o se había molido en una picadora usada previamente para cerdo contaminado.

Debido al aumento de las regulaciones sobre el alimento para cerdos y los productos derivados del cerdo en Estados Unidos, los cerdos ya no son una fuente de infección tan frecuente. Los animales salvajes, entre ellos el oso, siguen siendo fuentes de infección.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la triquinosis son:

  • Preparación incorrecta de los alimentos. Los seres humanos se contagian triquinosis cuando comen carne cruda infectada, como carne de cerdo, de oso o de morsa, u otra carne contaminada por picadoras u otros equipos.
  • Zonas rurales. La triquinosis es más frecuente en las zonas rurales. En los Estados Unidos, las tasas más altas de infección se encuentran en las regiones de cría de cerdos.
  • Consumo de carne de animales salvajes o no comerciales. Las medidas de salud pública han reducido, en gran medida, la incidencia de triquinosis en carnes comerciales, pero los animales no comerciales criados en el campo tienen tasas de infección más altas, en particular, las que tienen acceso a carcasas de animales salvajes. Los animales salvajes, como los osos y las morsas, siguen siendo una fuente frecuente de infección.

Complicaciones

Excepto en casos graves, las complicaciones relacionadas con la triquinosis son poco frecuentes. En casos de infestación importante, las larvas pueden migrar a los órganos vitales y causar complicaciones peligrosas, incluso mortales, entre ellas:

  • Miocarditis: una inflamación del miocardio, la capa muscular gruesa de la pared del corazón
  • Encefalitis: una inflamación del cerebro
  • Meningitis: una inflamación de las membranas (meninges) y del líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la médula espinal
  • Neumonía: una inflamación de los pulmones

Prevención

La mejor defensa contra la triquinosis es preparar los alimentos correctamente. Sigue estos consejos para evitar la triquinosis:

  • Evita la carne poco cocida. Asegúrate de que los cortes enteros de carne que no sean aves de corral ni animales de caza se cocinen hasta alcanzar una temperatura interna de 145 °F (63 °C) en toda la pieza, y no cortes ni comas la carne durante al menos tres minutos después de retirarla del fuego. Cocina la carne de cerdo y de res molidas hasta alcanzar por lo menos 160 °F (71 °C). Estos se pueden comer inmediatamente después de cocinarse.

    Usar un termómetro de carne es la mejor manera de asegurarse de que la carne esté cocida por completo.

  • Evita la carne de animales de caza poco cocida. Tanto para cortes enteros como para variedades molidas, cocina hasta alcanzar una temperatura interna de por lo menos 160 °F (71 °C).
  • Evita la carne de aves de corral poco cocida. Para cortes enteros y variedades molidas, cocina hasta alcanzar una temperatura de por lo menos 165 °F (74 °C). Para cortes enteros, deja que la carne de ave repose durante tres minutos antes de cortarla o comerla.
  • Congela o irradia la carne de animales salvajes. La irradiación mata los parásitos de la carne de animales salvajes y la ultracongelación durante tres semanas mata la triquina de algunas carnes. Sin embargo, la triquina de la carne de oso no muere al congelarse, ni siquiera durante un período prolongado. No es necesario congelar ni irradiar la carne si te aseguras de que esté bien cocida.
  • Ten en cuenta que otros métodos de procesamiento no matan a los parásitos. Otros métodos de procesamiento o conservación, como el ahumado o el encurtido, no matan a los parásitos de triquina en la carne infectada.
  • Limpia a fondo las picadoras de carne. Si mueles tu propia carne, asegúrate de que se limpie el molino después de cada uso.
April 02, 2015
References
  1. Trichinosis (Triquinosis). National Institute of Allergy and Infectious Diseases (Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas). http://www.niaid.nih.gov/topics/trichinosis/Pages/Default.aspx. Último acceso: 25 de febrero de 2015.
  2. Trichinellosis FAQs (Preguntas frecuentes sobre triquinosis). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. http://www.cdc.gov/parasites/trichinellosis/gen_info/faqs.html. Último acceso: 25 de febrero de 2015.
  3. Weller PF, et al. Trichinellosis (Triquinosis). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 25 de febrero de 2015.