Descripción general

La amnesia global transitoria representa un episodio de confusión repentino que sufre una persona que, por lo general, está en estado de alerta. Este estado de confusión no se debe a una afección neurológica más común, como la epilepsia o el accidente cerebrovascular.

Durante un episodio de amnesia global transitoria, la persona es incapaz de generar recuerdos nuevos, por lo que desaparece el recuerdo de los últimos acontecimientos. No puedes recordar dónde estás ni cómo llegaste hasta allí. Es posible que no recuerdes nada de lo que está sucediendo en ese preciso momento. Puedes seguir repitiendo las mismas preguntas porque no recuerdas las respuestas que acabas de recibir. También puedes tener la mente en blanco cuando se te pida que recuerdes cosas que sucedieron un día, un mes o incluso un año atrás.

Esta afección afecta principalmente a personas de mediana edad o mayores. La amnesia global transitoria te permite recordar quién eres e identificar a las personas conocidas. Los episodios de amnesia global transitoria siempre mejoran de forma gradual en unas pocas horas. Durante la recuperación, es posible comiences a recordar acontecimientos y situaciones. La amnesia global transitoria no es una afección grave, pero sí puede suponer una experiencia aterradora.

Síntomas

El síntoma principal de la amnesia global transitoria es la falta de capacidad para formar nuevos recuerdos y para recordar el pasado reciente. Una vez que se confirma dicho síntoma, es importante descartar otras posibles causas de la amnesia.

Para que se te diagnostique la amnesia global transitoria, debes tener los siguientes signos y síntomas:

  • Comienzo de confusión con pérdida de memoria repentina, verificada por un testigo
  • Mantenerte despierto y alerta con consciencia de quién eres, a pesar de la pérdida de memoria
  • Cognición normal, como la capacidad de reconocer y de nombrar objetos familiares, así como de seguir indicaciones simples
  • Ausencia de signos de daños en una zona específica del cerebro, como la incapacidad de mover un brazo o una pierna, movimientos incontrolables o problemas para entender palabras

Otros síntomas y antecedentes que pueden contribuir a diagnosticar amnesia global transitoria:

  • Síntomas que no duran más de 24 horas (por lo general, menos)
  • Recuperación gradual de la memoria
  • Ausencia de lesiones recientes en la cabeza
  • Ausencia de signos de convulsión durante los períodos de amnesia
  • Ningún antecedente de epilepsia activa

Otra característica frecuente de la amnesia global transitoria, que se debe a la incapacidad de crear nuevos recuerdos, es hacer preguntas varias veces y, por lo general, la misma pregunta; por ejemplo, "¿Qué hago aquí?" o "¿Cómo hemos llegado aquí?".

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica inmediata para cualquier persona que, repentinamente, pase de estar consciente acerca de la realidad presente a sentirse confundida sobre lo que acaba de suceder. Si la persona que sufre la pérdida de memoria está demasiado confundida como para llamar a una ambulancia, llámala tú.

La amnesia global transitoria no es peligrosa. Sin embargo, no existe un modo fácil de distinguir entre la amnesia global transitoria y las enfermedades que ponen en riesgo la vida y que también pueden provocar pérdida repentina de memoria.

Causas

Se desconoce la causa subyacente de la amnesia global transitoria. Quizás haya una relación entre la amnesia global transitoria y antecedentes de migrañas. Sin embargo, los expertos no comprenden los factores que contribuyen a estas dos afecciones. Otra causa posible es que las venas se llenen excesivamente con sangre a causa de alguna obstrucción u otro problema con el flujo sanguíneo (congestión venosa).

Aunque la probabilidad de tener amnesia global transitoria tras estos episodios es muy baja, algunos de los eventos comunicados con frecuencia que pueden desencadenarla son:

  • Inmersión repentina en agua fría o caliente
  • Actividad física extenuante
  • Relaciones sexuales
  • Procedimientos médicos, como la angiografía o la endoscopia
  • Traumatismo craneal leve
  • Angustia emocional provocada, por ejemplo, por malas noticias, conflictos o exceso de trabajo

Factores de riesgo

Curiosamente, muchos estudios han descubierto que la hipertensión arterial y el colesterol alto, que están estrechamente relacionados con los accidentes cerebrovasculares, no son factores de riesgo para la amnesia total transitoria. Esto puede deberse a que la amnesia total transitoria no representa enfermedades en los vasos sanguíneos relacionadas con el envejecimiento. El sexo tampoco parece afectar el riesgo.

Los factores de riesgo más evidentes son los siguientes:

  • Edad. Las personas mayores de 50 años tienen un riesgo más alto de tener amnesia total transitoria que las personas más jóvenes.
  • Antecedentes de migrañas. Si tienes migrañas, el riesgo de tener amnesia total transitoria es considerablemente mayor que el de una persona que no las tiene.

Complicaciones

La amnesia total transitoria no tiene complicaciones directas. No es un factor de riesgo para tener un accidente cerebrovascular o epilepsia. Es posible tener un segundo episodio de amnesia total transitoria, pero es extremadamente raro tener más de dos.

Sin embargo, incluso la pérdida temporal de la memoria puede causar sufrimiento emocional. Para mayor tranquilidad, puedes pedirle al médico que revise contigo los resultados del examen neurológico y las pruebas de diagnóstico.

Prevención

Debido a que se desconoce la causa de la amnesia total transitoria y la tasa de recurrencia es baja, no existe una manera de prevenir el trastorno.

Aug. 10, 2022
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