Descripción general

El tracoma es una infección bacteriana que afecta los ojos. Se produce por la bacteria Chlamydia trachomatis. El tracoma es contagioso y se propaga a través del contacto con los ojos, los párpados y las secreciones de la nariz o la garganta de las personas infectadas. También se puede transmitir cuando se manipulan artículos infectados, como pañuelos.

Al principio, el tracoma puede causar picazón e irritación leves en los ojos y los párpados. Luego, es posible que percibas que los párpados se hinchan y que drena pus de los ojos. Sin tratamiento, el tracoma puede provocar ceguera.

El tracoma es la principal causa prevenible de ceguera en todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud estima que casi 2 millones de personas quedaron ciegas debido al tracoma. La mayoría de los casos de tracoma que provocan ceguera ocurren en las regiones pobres de África. En áreas donde predomina el tracoma, las tasas de infección entre niños menores de 5 años pueden alcanzar el 60 % o más.

El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir las complicaciones del tracoma.

Síntomas

Por lo general, los signos y síntomas del tracoma afectan a ambos ojos, e incluyen los siguientes:

  • Picazón e irritación leves en los ojos y los párpados
  • Secreción que sale de los ojos y contiene mucosidad o pus
  • Inflamación del párpado
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor ocular

Los niños pequeños son particularmente vulnerables a la infección. No obstante, la enfermedad evoluciona con lentitud, y los síntomas más dolorosos no suelen aparecen hasta la adultez.

La Organización Mundial de la Salud identificó las siguientes cinco etapas del desarrollo del tracoma:

  • Inflamación folicular. Es esta etapa, la infección apenas está comenzando. Cinco o más folículos (pequeñas protuberancias que contienen linfocitos, un tipo de glóbulo blanco de la sangre) se observan con ayuda de un dispositivo de aumento en la superficie interna del párpado superior (conjuntiva).
  • Inflamación intensa. En esta etapa, el ojo es altamente infeccioso, se irrita y presenta un engrosamiento o una inflamación en el párpado superior.
  • Cicatrización del párpado. Las infecciones reiteradas ocasionan la cicatrización del párpado interno. Las cicatrices suelen aparecer como líneas blancas cuando se las examina con una lupa. Es posible que se deforme el párpado y se vuelva hacia adentro (entropión).
  • Pestañas encarnadas (triquiasis). El recubrimiento interno cicatrizado del párpado sigue deformándose, lo que hace que las pestañas se vuelvan hacia adentro, y rocen y raspen la superficie externa del ojo (córnea).
  • Enturbiamiento de la córnea. La córnea se ve afectada por una inflamación que se observa con mayor frecuencia debajo del párpado superior. La inflamación continua causada por el raspado que provocan las pestañas encarnadas produce el enturbiamiento de la córnea.

Todos los signos del tracoma son más graves en el párpado superior que en el inferior. Cuando se presenta la cicatrización avanzada, se puede observar una línea gruesa en el párpado superior.

Además, puede verse afectado el tejido glandular lubricante que se encuentra en los párpados que incluye las glándulas encargadas de producir lágrimas (lagrimales). Esto puede provocar una sequedad ocular extrema, que agrava aún más el problema.

Cuándo debes consultar con un médico

Solicita atención médica si tú o tu niño tiene irritación o picazón en los ojos o si despide una secreción de los ojos, especialmente si vives o has viajado en el último tiempo a una zona donde el tracoma es común. El tracoma es una enfermedad contagiosa. Tratarla lo antes posible permite evitar mayores infecciones.

Causas

El tracoma es causado por ciertos subtipos de Chlamydia trachomatis, una bacteria que también puede causar clamidiosis, una infección de transmisión sexual.

El tracoma se propaga por el contacto con la secreción de los ojos o de la nariz de una persona infectada. Las vías de transmisión pueden ser las manos, la ropa, las toallas y los insectos. En los países en desarrollo, las moscas atraídas por los ojos también son un medio de transmisión.

Factores de riesgo

Estos son algunos de los factores que aumentan el riesgo de tracoma:

  • Pobreza. El tracoma es, principalmente, una enfermedad de las poblaciones extremadamente pobres de países en desarrollo.
  • Condiciones de hacinamiento. Las personas que viven en estrecho contacto corren mayor riesgo de propagar la infección.
  • Higiene deficiente. Las condiciones de higiene deficiente y la falta de higiene, como las caras o las manos sucias, ayudan a propagar la enfermedad.
  • Edad. En las zonas donde la enfermedad está activa, es más frecuente en niños de 4 a 6 años.
  • Sexo. En algunas zonas, el riesgo de contraer la enfermedad para las mujeres es dos a seis veces mayor que para los hombres.
  • Moscas. Las personas que viven en zonas con problemas de control de la población de moscas pueden ser más propensas a la infección.
  • Falta de letrinas. Las poblaciones que no pueden acceder a letrinas en funcionamiento, un tipo de baño comunitario, tienen una mayor incidencia de la enfermedad.

Complicaciones

Un episodio de tracoma causado por Chlamydia trachomatis se trata fácilmente con la detección temprana y el uso de antibióticos. Las infecciones repetidas o secundarias pueden provocar complicaciones, entre ellas:

  • Formación de cicatrices en el párpado interno
  • Deformidades del párpado, como cuando el párpado gira hacia dentro (entropión) o las pestañas encarnadas (triquiasis)
  • Cicatrices en la córnea o visión nublada
  • Pérdida parcial o total de la visión

Prevención

Si te trataron el tracoma con antibióticos o con cirugía, la reinfección siempre es una preocupación. Para tu protección y para la seguridad de los demás, asegúrate de que los miembros de la familia u otras personas con las que vivas se realicen análisis y, si es necesario, reciban el tratamiento del tracoma.

El tracoma puede ocurrir en todo el mundo, pero es más frecuente en Medio Oriente, África del Norte, África subsahariana y las regiones del sur de Asia y China. Cuando visites aquellas regiones donde el tracoma es frecuente, ten especial cuidado y mantén una buena higiene que te ayudará a prevenir la infección.

Las prácticas adecuadas de higiene son las siguientes:

  • Lavado de rostro y de manos. Mantener el rostro limpio puede ayudar a romper el ciclo de la reinfección.
  • Control de las moscas. La reducción de las poblaciones de moscas puede ayudar a eliminar una fuente importante de contagio.
  • Tratamiento adecuado de residuos. Eliminar de manera adecuada los desechos animales y humanos puede reducir los lugares de reproducción de las moscas.
  • Mejor acceso al agua. Tener un suministro de agua dulce cercano puede ayudar a mejorar las condiciones higiénicas.

No existe una vacuna contra el tracoma, pero la prevención es posible. La Organización Mundial de la Salud (OMS) creó una estrategia para prevenir el tracoma con el objetivo de eliminarla antes de 2020. La estrategia, denominada «SAFE» en inglés, consiste en lo siguiente:

  • Cirugía para tratar las formas avanzadas de tracoma
  • Antibióticos para tratar y prevenir la infección
  • Limpieza del rostro
  • Mejoras ambientales, particularmente en el agua, el saneamiento y el control de las moscas

Jan. 15, 2019
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