Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos empleados para diagnosticar la hepatitis tóxica son:

  • Exploración física. El médico probablemente te realice una exploración física y revise tu historia clínica. Asegúrate de llevar a la consulta todos los medicamentos que tomas, incluidos productos a base de hierbas y medicamentos de venta libre, en sus envases originales. Dile al médico si trabajas con sustancias químicas de uso industrial o si te expusiste a pesticidas, herbicidas u otras toxinas ambientales.
  • Análisis de sangre. El médico puede solicitar análisis de sangre para detectar niveles altos de ciertas enzimas hepáticas. Los niveles de estas enzimas pueden mostrar cuán bien funciona el hígado.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. El médico puede recomendar que te hagas pruebas de diagnóstico por imágenes para ver el estado del hígado mediante ecografías, exploraciones por tomografía computarizada (TC) o imagen de resonancia magnética (IRM).
  • Biopsia de hígado. Una biopsia de hígado permite confirmar el diagnóstico de hepatitis tóxica. Durante este procedimiento, se utiliza una aguja para extraer una pequeña muestra de tejido del hígado. La muestra se examina con un microscopio. Es posible realizar pruebas no invasivas más nuevas que confirman el daño hepático como alternativa a la biopsia de hígado. Estas pruebas son la elastografía por resonancia magnética y la elastografía transitoria.

Tratamiento

Los médicos se ocuparán de determinar la causa del daño hepático. A veces está claro qué es lo que provoca los síntomas y otras hace falta investigar más para identificar la causa. En la mayoría de los casos, dejar de exponerse a la toxina que provoca la inflamación del hígado reduce los signos y síntomas que experimentas.

Los tratamientos para la hepatitis tóxica pueden ser:

  • Atención médica de apoyo. Las personas con síntomas intensos probablemente reciban terapia de apoyo en el hospital, que incluye líquidos por vía intravenosa y medicamentos para aliviar las náuseas y los vómitos. El médico también vigila el daño hepático.
  • Medicamentos para reparar el daño hepático causado por el paracetamol. Si sufriste daño hepático debido a una sobredosis de paracetamol, recibirás una sustancia química llamada acetilcisteína de inmediato. Cuanto antes se administre este medicamento, mejores serán las probabilidades de limitar el daño hepático. Es más eficaz cuando se administra antes de que pasen 16 horas después de la sobredosis de paracetamol.
  • Trasplante de hígado. Cuando la función hepática se encuentra gravemente afectada, un trasplante de hígado puede ser la única opción para algunas personas. Un trasplante de hígado es una operación para extirpar el hígado enfermo y reemplazarlo por uno sano proveniente de un donante. La mayoría de los hígados que se utilizan en trasplantes vienen de donantes fallecidos. En algunos casos, el trasplante puede hacerse con un donante vivo que dona una parte de su hígado.

Preparación para la consulta

Comienza por ver a tu médico de cabecera o médico general si tienes algún signo o síntoma que te preocupe. Si se sospecha que tienes un problema hepático, como una hepatitis tóxica, es probable que te deriven a un especialista del hígado (hepatólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucho para hablar, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, te proporcionamos información que te ayudará a prepararte y saber qué esperar de tu médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu alimentación.
  • Toma nota de todos los síntomas que tengas, incluso los que parezcan no guardar relación con el motivo por el que programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Lleva a un familiar o amigo de confianza. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas olvidado o pasado por alto.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

En el caso de la hepatitis tóxica, algunas de las preguntas básicas para el médico incluyen:

  • ¿Qué puede estar causando mis síntomas o mi afección?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Tengo el hígado dañado?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Estas afecciones o su tratamiento influirán sobre el desenlace de la hepatitis tóxica? ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetó?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer más preguntas en cualquier momento durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede aumentar el tiempo disponible para repasar los puntos que quieres tratar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o aislados?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore tus síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Qué recetas y medicamentos de venta libre estás tomando? ¿Has comenzado a tomar algún medicamento nuevo recientemente?
  • ¿Tomas algún suplemento nutricional o de hierbas?
  • ¿Cuánto alcohol consumes y con qué frecuencia?
  • ¿Has notado un color amarillento en el blanco de tus ojos?
  • ¿El color de la orina es más oscuro?
  • ¿Tienes algún familiar con antecedentes de enfermedad hepática?
Oct. 04, 2016
References
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