Diagnóstico

El médico de tu hijo hará una exploración física que comprende:

  • Usar un instrumento iluminado para observar la garganta del niño y, probablemente, los oídos y la nariz, que también pueden ser sitios de infección
  • Verificar si hay una erupción conocida como «escarlatina», que está asociada con algunos casos de amigdalitis estreptocócica
  • Tocar suavemente (palpar) el cuello del niño para verificar si hay glándulas (ganglios linfáticos) hinchadas
  • Escuchar la respiración del niño con un estetoscopio
  • Verificar el agrandamiento del bazo (para considerar la mononucleosis, que también inflama las amígdalas)

Muestra faríngea

Con esta prueba simple, el médico frota un hisopo estéril en la parte posterior de la garganta de tu hijo para obtener una muestra de secreciones. La muestra se analizará en la clínica o en un laboratorio para detectar bacterias estreptocócicas.

Muchas clínicas están equipadas con un laboratorio que puede obtener el resultado de las pruebas en pocos minutos. Sin embargo, generalmente se realiza una segunda prueba más confiable, que se envía a un laboratorio que entrega los resultados en un plazo de 24 a 48 horas.

Si la prueba rápida en la clínica es positiva, entonces tu hijo tiene, casi con seguridad, una infección bacteriana. Si la prueba es negativa, es probable que tu hijo tenga una infección viral. Sin embargo, para determinar la causa de la infección, el médico esperará el análisis más confiable del laboratorio externo.

Hemograma completo

El médico puede ordenar un hemograma completo con una pequeña muestra de sangre de tu hijo. El resultado de esta prueba, que frecuentemente puede hacerse en una clínica, da un recuento de los diferentes tipos de células sanguíneas. El perfil de lo que está elevado, lo que es normal o lo que está por debajo de lo normal puede indicar si es más probable que una infección esté provocada por una bacteria o un virus. A menudo no es necesario un hemograma completo para diagnosticar la amigdalitis estreptocócica. Sin embargo, si el análisis de laboratorio para detectar amigdalitis estreptocócica es negativo, el hemograma completo puede ser necesario para ayudar a determinar la causa de la amigdalitis.

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Tratamiento

Cuidados en el hogar

Independientemente de que la amigdalitis esté provocada por una infección viral o bacteriana, las estrategias de cuidados en el hogar pueden hacer que tu hijo se sienta más cómodo y promover una mejor recuperación.

Si se sospecha que la amigdalitis está provocada por un virus, estas estrategias son el único tratamiento. El médico no recetará antibióticos. Es probable que tu hijo mejore dentro de los 7 a 10 días.

Las estrategias de cuidados en el hogar que debes seguir durante el tiempo de recuperación comprenden las siguientes:

  • Alienta el descanso. Alienta a tu hijo a que duerma mucho.
  • Proporciona líquidos adecuados. Haz que tu hijo beba mucha agua para mantener su garganta húmeda y prevenir la deshidratación.
  • Proporciona alimentos y bebidas reconfortantes. Las bebidas calientes —caldo, té sin cafeína o agua tibia con miel— y los bocadillos fríos, como palitos helados, pueden aliviar el dolor de garganta.
  • Prepara gárgaras con agua salada. Si tu hijo puede hacer gárgaras, una mezcla de 1 cucharadita (5 mililitros) de sal de mesa en 8 onzas (235 mililitros) de agua tibia puede ayudarlo a aliviar el dolor de garganta. Pídele al niño que haga gárgaras con la solución y luego la escupa.
  • Humedece el aire. Usa un humidificador de aire frío para eliminar el aire seco que pueda irritar aún más una garganta dolorida o siéntate con tu hijo durante varios minutos en un cuarto de baño con vapor.
  • Ofrécele pastillas medicadas. Los niños mayores de 4 años pueden chupar pastillas medicadas para aliviar el dolor de garganta.
  • Evita los agentes irritantes. Mantén tu hogar libre de humo de cigarrillo y de productos de limpieza que puedan irritar la garganta.
  • Trata el dolor y la fiebre. Habla con el médico acerca del uso de ibuprofeno (Advil, Motrin para niños y otros) o paracetamol (Tylenol y otros) para minimizar el dolor de garganta y controlar la fiebre. La fiebre baja sin dolor no requiere tratamiento.

    Excepto para ciertas enfermedades, los niños y adolescentes no deben tomar aspirina para tratar síntomas de enfermedades como resfriados u otras similares a la influenza, ya que su uso se ha relacionado con el síndrome de Reye, un trastorno raro, pero que puede poner en riesgo la vida.

Antibióticos

Si la amigdalitis está provocada por una infección bacteriana, el médico recetará una serie de antibióticos. Tomar penicilina por vía oral durante 10 días es el tratamiento antibiótico más frecuente recetado para la amigdalitis provocada por estreptococos del grupo A. Si tu hijo es alérgico a la penicilina, el médico recetará un antibiótico alternativo.

El niño debe completar todo el tratamiento con antibióticos según lo recetado, incluso si los síntomas desaparecen por completo. Si no se toman todos los medicamentos según las indicaciones, la infección puede empeorar o extenderse a otras partes del cuerpo. Particularmente, no completar todo el tratamiento con antibióticos puede incrementar el riesgo del niño de padecer fiebre reumática e inflamación renal grave.

Habla con el médico o farmacéutico acerca de qué hacer si olvidas darle una dosis a tu hijo.

Cirugía

Para tratar la amigdalitis frecuente, amigdalitis crónica o amigdalitis bacteriana que no responde al tratamiento con antibióticos se puede recurrir a la cirugía para extirpar las amígdalas (amigdalectomía). Generalmente, la amigdalitis frecuente se define por lo siguiente:

  • Más de siete episodios en un año
  • Más de cuatro a cinco episodios al año en cada uno de los dos años anteriores
  • Más de tres episodios al año en cada uno de los tres años anteriores

También puede realizarse una amigdalectomía si la amigdalitis produce complicaciones difíciles de controlar, tales como:

  • Apnea obstructiva del sueño
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para tragar, especialmente carnes y otros alimentos en trozos grandes
  • Un absceso que no mejora mediante tratamiento con antibióticos

Usualmente, la amigdalectomía se realiza como un procedimiento ambulatorio, a menos que tu hijo sea muy pequeño, tenga una enfermedad compleja o surjan complicaciones durante la cirugía. Eso significa que tu hijo estaría en condiciones de volver al hogar el día de la cirugía. Por lo general, la recuperación completa tarda de 7 a 14 días.

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Preparación para la consulta

Si tu hijo tiene dolor de garganta, dificultad al tragar u otros síntomas que puedan indicar amigdalitis, probablemente deberás hacer una consulta con tu médico de familia o el pediatra de tu hijo. Es posible que te deriven a un especialista en trastornos de oídos, nariz y garganta (otorrinolaringólogo).

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas sobre el estado de tu hijo. Prepárate para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • Si tu hijo tuvo fiebre, ¿qué temperatura tenía?
  • ¿Tu hijo tiene dificultades al tragar alimentos o le duele al tragar?
  • ¿Existe algo que alivie sus síntomas, como un analgésico de venta libre o líquidos calientes?
  • ¿A tu hijo se le diagnosticó amigdalitis o amigdalitis estreptocócica anteriormente? Si es así, ¿cuándo?
  • ¿Los síntomas parecen afectar su sueño?
  • ¿Tu hijo estuvo expuesto a alguien que tiene amigdalitis estreptocócica?

Las siguientes son preguntas que quizás desees hacerle al médico:

  • ¿En cuánto tiempo obtendremos los resultados de las pruebas?
  • ¿Cuál sería el mejor tratamiento?
  • ¿Me debería preocupar la frecuencia con que mi hijo tiene amigdalitis?
  • ¿Cuándo puede mi hijo volver a la escuela o reanudar otras actividades?
Dec. 13, 2018
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