Descripción general

La torsión testicular ocurre cuando un testículo gira, torciendo el cordón espermático que lleva sangre al escroto. La reducción del flujo sanguíneo causa dolor e hinchazón repentinos y, a menudo, intensos.

La torsión testicular es más frecuente entre los 12 y 16 años de edad, pero puede ocurrir a cualquier edad, incluso antes del nacimiento.

Por lo general, la torsión testicular requiere cirugía de urgencia. Si se trata con rapidez, por lo general se puede salvar el testículo. Pero cuando el flujo sanguíneo se corta por demasiado tiempo, puede haber un daño tan grave en un testículo que este se tenga que extirpar.

Síntomas

Los signos y síntomas de la torsión testicular comprenden:

  • Dolor intenso y repentino en el escroto, que es el saco de piel floja debajo del pene que contiene los testículos
  • Hinchazón del escroto
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Un testículo que está más alto de lo normal o en un ángulo inusual
  • Dolor al orinar
  • Fiebre

Los chicos jóvenes que padecen torsión testicular generalmente se despiertan por el dolor de escroto en la mitad de la noche o por la mañana.

Cuándo consultar al médico

Busca atención de urgencia si tienes dolor de testículos repentino o intenso. Si tienes torsión testicular, el tratamiento inmediato puede prevenir un daño grave o la pérdida del testículo.

También debes buscar ayuda médica inmediata si has tenido dolor de testículo repentino que se va sin tratamiento. Esto puede suceder cuando un testículo se tuerce y luego se endereza solo (torsión y detorsión intermitentes). A menudo se necesita cirugía para evitar que el problema vuelva a aparecer.

Causas

La torsión testicular sucede cuando el testículo gira sobre el conducto espermático, el cual irriga el testículo desde el abdomen. Si el testículo gira varias veces, la irrigación a él se puede bloquear por completo, lo que causaría daño más rápidamente.

No está claro por qué sucede la torsión testicular. La mayoría de los hombres con torsión testicular tiene un rasgo hereditario que le permite al testículo girar libremente dentro del escroto. Este trastorno hereditario con frecuencia afecta a ambos testículos. Pero no todos los hombres con este rasgo padecerán de torsión testicular.

La torsión testicular con frecuencia ocurre varias horas después de una actividad vigorosa, después de una lesión menor en los testículos o después de dormir.  Las bajas temperaturas o un rápido crecimiento de los testículos durante la pubertad también podrían jugar un rol en este trastorno.

Factores de riesgo

  • Edad. La torsión testicular es más frecuente entre los 12 y 16 años de edad.
  • Torsión testicular previa. Si has tenido dolor testicular que desapareció sin tratamiento (torsión y detorsión intermitentes), es probable que se produzca de nuevo. Cuanto más frecuentes sean los episodios de dolor, mayor es el riesgo de daño testicular.
  • Antecedentes familiares de torsión testicular. La enfermedad puede ser hereditaria.

Complicaciones

La torsión testicular puede causar las siguientes complicaciones:

  • Daño o muerte del testículo. Cuando la torsión testicular no se trata durante varias horas, la obstrucción del flujo sanguíneo puede causar daño permanente al testículo. Si el testículo sufre un daño muy grave, tiene que ser extirpado quirúrgicamente.
  • Incapacidad de tener hijos. En algunos casos, el daño o la pérdida de un testículo afecta la capacidad de un hombre para tener hijos.

Prevención

Tener testículos que pueden rotar en el escroto es un rasgo que heredan algunos hombres. Si tienes este rasgo, la única forma de prevenir la torsión testicular es una cirugía que fije ambos testículos al interior del escroto.

Feb. 04, 2016
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