Descripción general

El oído de nadador es una infección en el conducto auditivo externo, que va desde el tímpano hasta la parte externa de la cabeza. Suele ser producto del agua que queda en el oído después de nadar, que crea un ambiente húmedo propicio para el crecimiento de bacterias.

Colocarse los dedos, hisopos de algodón u otros objetos en los oídos también puede provocar el oído de nadador al dañar la capa delgada de piel que recubre el conducto auditivo.

El oído de nadador también se conoce como otitis externa. La causa más frecuente de esta infección es la invasión de bacterias en la piel del interior del conducto auditivo. En general, el oído de nadador puede tratarse con gotas para los oídos. El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir las complicaciones e infecciones más graves.

Síntomas

Los síntomas del oído del nadador son generalmente leves al comienzo, pero pueden empeorar si la infección no se trata o si se propaga. Los médicos con frecuencia clasifican el oído del nadador de acuerdo a una etapa de progresión leve, moderada o avanzada.

Signos y síntomas de infección leve

  • Picazón en el conducto auditivo
  • Enrojecimiento leve dentro del oído
  • Molestia leve que empeora al tirarte de la oreja (pabellón, or aurícula) o empujar el bultito (trago) en el frente de la oreja
  • Alguna secreción de líquido transparente y sin olor

Progresión moderada

  • Picazón más intensa
  • Dolor en aumento
  • Enrojecimiento más extenso del oído
  • Secreción excesiva de líquido
  • Secreción con pus
  • Sensación de que el oído está lleno y bloqueo parcial del conducto auditivo causado por hinchazón, líquido, e impurezas
  • Audición reducida o amortiguada

Progresión avanzada

  • Dolor intenso que puede extenderse al rostro, al cuello, o al lado de la cabeza
  • Bloqueo completo del conducto auditivo
  • Enrojecimiento o hinchazón del oído externo
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos en el cuello
  • Fiebre

Cuándo consultar con el médico

Ponte en contacto con tu doctor si presentas cualquier signo o síntoma, aunque sea leve, de oído de nadador.

Llama al doctor inmediatamente o ve a la sala de emergencias si tienes:

  • Dolor intenso
  • Fiebre

Causas

El oído de nadador es una infección que generalmente está causada por bacterias que comúnmente se encuentran en el agua y en la tierra. Las infecciones causadas por un hongo o un virus son menos frecuentes.

Defensas naturales del oído

Los conductos auditivos externos tienen defensas naturales que ayudan a mantenerlos limpios y a prevenir las infecciones. Las características de protección comprenden:

  • Glándulas que secretan una sustancia cerosa (cerumen).Estas secreciones forman una película delgada que repele el agua en la piel del interior del oído. El cerumen también es ligeramente ácido, lo que contribuye a reducir el crecimiento de bacterias. Además, el cerumen recolecta suciedad, células muertas de la piel y otros residuos y ayuda a eliminarlos. La cera acumulada es el conocido tapón de cera que sueles encontrar en la abertura del conducto auditivo.
  • Pendiente descendiente del conducto auditivo. El conducto auditivo desciende levemente del oído medio al oído externo y ayuda a drenar el agua.

Cómo ocurre la infección

Si padeces oído de nadador, tus defensas naturales están agobiadas. Las afecciones que pueden debilitar las defensas del oído y promover el crecimiento de bacterias incluyen:

  • Exceso de humedad en el oído. La traspiración abundante, el clima húmedo prolongado o el agua que te queda en el oído después de nadar pueden crear un entorno favorable para las bacterias.
  • Rasguños o abrasiones en el conducto auditivo. Al limpiarte el oído con un hisopo o una horquilla de cabello, rascarte con el dedo o usar auriculares o audífonos, puedes causar pequeñas roturas de la piel que facilitan el crecimiento de bacterias.
  • Reacciones por sensibilidad. Los productos para el cabello o las alhajas pueden causar alergias y afecciones de la piel que promueven las infecciones.

Factores de riesgo

Factors that may increase your risk of swimmer's ear include:

  • Practicar natación
  • Swimming in water with elevated bacteria levels, such as a lake rather than a well-maintained pool
  • A narrow ear canal — for example, in a child — that can more easily trap water
  • Aggressive cleaning of the ear canal with cotton swabs or other objects
  • Use of certain devices, such as headphones or a hearing aid
  • Skin allergies or irritation from jewelry, hair spray or hair dyes

Complicaciones

Por lo general, el oído de nadador no es una afección grave, si se la trata de inmediato; pero pueden aparecer complicaciones.

  • Pérdida temporal de la audición. Es posible que experimentes una reducción de la audición que suele mejorar una vez que desaparece la infección.
  • Infección a largo plazo (otitis externa crónica). Se suele considerar que la infección del oído externo es crónica si los signos y síntomas persisten durante más de tres meses. Las infecciones crónicas son más frecuentes si existen afecciones que dificultan el tratamiento, tales como una cepa de bacterias inusual, una reacción alérgica de la piel, una reacción a las gotas con antibiótico para los oídos o una combinación de infecciones bacteriana y fúngica.
  • Infección de tejidos profundos (celulitis). Rara vez, el oído de nadador puede dar lugar a la diseminación de la infección a las capas profundas y al tejido conjuntivo de la piel.
  • Daño de huesos y cartílagos (otitis externa necrosante). La diseminación de la infección del oído externo puede causar inflamación y daños en la piel y el cartílago del oído externo y los huesos de la parte inferior del cráneo, lo que causa un dolor intenso cada vez mayor. Los adultos mayores, las personas con diabetes y las personas con un sistema inmunitario debilitado corren un riesgo mayor de esta complicación. A la otitis externa necrosante también se la llama «otitis externa maligna», pero no se trata de cáncer.
  • Infección más generalizada. Si el oído de nadador se transforma en otitis externa necrosante, es posible que la infección se propague y te afecte otras partes del cuerpo, como el cerebro o los nervios cercanos. Esta complicación poco frecuente puede ser mortal.

Prevención

Sigue estos consejos para evitar el oído de nadador:

  • Mantén los oídos secos. Seca por completo los oídos luego de exponerlos a la humedad de una piscina o baño. Seca solo el oído externo, limpiándolo suavemente con un paño o toalla suave. Inclina la cabeza hacia un costado para ayudar a drenar el agua del conducto auditivo. Puedes secarte los oídos con un secador si lo pones en el nivel más bajo y lo colocas a una distancia de por lo menos 1 pie (unos 30 centímetros) del oído.
  • Tratamiento preventivo en el hogar. Si sabes que no tienes un tímpano perforado, puedes utilizar gotas para oídos preventivas y caseras antes y después de nadar. Una mezcla de una parte de vinagre blanco por una parte de alcohol isopropílico puede ayudar a fomentar el secado y evitar el crecimiento de las bacterias y los hongos que pueden provocar el oído de nadador. Coloca una cucharadita (alrededor de 5 mililitros) de la solución en cada oído y deja que drene hacia afuera. Es posible que consigas soluciones de venta libre similares en las farmacias.
  • Nada de forma segura. Ten en cuenta las advertencias de conteos altos de bacterias y evita nadar durante esos días.
  • Evita colocar objetos extraños en los oídos. Nunca intentes rascar si te pica, ni extraer la cera del oído, con instrumentos como hisopos, clips para papeles u horquillas para el cabello. Utilizar estos instrumentos hace posible que introduzcas el material más adentro en el canal auditivo, que irrites la piel del oído interior, o que te lastimes la piel.
  • Protege los oídos de los irritantes. Coloca algodón en los oídos cuando uses productos como aerosoles o tinta para el cabello.
  • Ten cuidado luego de una cirugía o infección de oído. Si te sometiste a una cirugía de oído recientemente, consulta con el médico antes de nadar.

Nov. 10, 2018
References
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