Diagnóstico

Es probable que el médico realice una exploración física y haga preguntas sobre los síntomas, la exposición a los rayos UV y los antecedentes de quemaduras de sol.

Si presentas una quemadura de sol o una reacción cutánea después de exposiciones relativamente menores a la luz solar, el médico puede recomendar la realización de fotopruebas. Durante las fotopruebas, pequeñas zonas de la piel están expuestas a cantidades medidas de luz UVA y UVB para tratar de reproducir el problema. Si la piel reacciona a la radiación UV, se considerará que eres sensible a la luz solar (fotosensible).

Tratamiento

Si has sufrido una quemadura solar, quizás lleve dos días para que la gravedad de la quemadura sea evidente, y varios días más para que la piel comience a sanar. El tratamiento para la quemadura de sol no cura la piel, pero puede reducir el dolor, la hinchazón y el malestar. Si los cuidados en el hogar no ayudan o la quemadura solar es muy grave, el médico puede ofrecerte tratamientos adicionales para aliviarte.

Estilo de vida y remedios caseros

Una vez que se produce una quemadura solar, no puedes hacer mucho para limitar el daño a tu piel. Sin embargo, los siguientes consejos pueden reducir el dolor y el malestar:

  • Toma un analgésico. Si es necesario, un analgésico de venta libre como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o el naproxeno sódico (Aleve) puede ayudarte a controlar el dolor y la inflamación de las quemaduras solares, especialmente si lo tomas poco después de la exposición al sol. Algunos tipos de analgésicos pueden aplicarse sobre la piel como geles.
  • Refresca la piel. Aplica sobre la piel afectada una toalla limpia humedecida con agua fría del grifo. O bien, toma un baño de agua fría.
  • Aplica una crema hidratante, una loción o un gel. Pueden ser calmantes una loción o un gel de aloe vera, o una loción de calamina.
  • Bebe agua para evitar la deshidratación.
  • No toques las pequeñas ampollas. No las rompas si son más pequeñas que la uña del meñique. Si una ampolla se rompe, límpiala con agua con jabón suave. Luego, usa un ungüento antibiótico en la herida y cúbrela con una venda antiadherente. Si aparece un sarpullido en la zona, deja de usar el ungüento y consulta a un médico.
  • Trata la piel descamada con suavidad. Dentro de unos días, el área afectada puede comenzar a descamarse. Esta es la forma en que el cuerpo se deshace de la capa superior de la piel dañada. Mientras tu piel se descame, continúa hidratándola.
  • Para las quemaduras graves, usa una crema de hidrocortisona de venta libre, que puede aliviar la molestia.
  • Protege la quemadura solar de una mayor exposición al sol. No te expongas al sol o protégete de la luz solar cuando salgas.
  • Evita aplicarte productos terminados en “-caína”, como la benzocaína. Estas cremas pueden irritar la piel o causar una reacción alérgica. La benzocaína se ha relacionado con una enfermedad poco frecuente aunque potencialmente mortal que disminuye la cantidad de oxígeno que la sangre puede transportar (metahemoglobinemia).

    No uses benzocaína en niños menores de 2 años sin la supervisión de un profesional de la salud. Si eres un adulto, nunca uses más de la dosis recomendada y considera hablar con el médico antes de usarla.

Preparación para la consulta

La mayoría de las quemaduras solares se curan bien por sí solas. Pero es aconsejable que busques tratamiento si tienes quemaduras solares graves o repetidas. Es probable que consultes primero con tu médico de atención primaria. Antes de acudir a la consulta, haz una lista de todos los medicamentos que estés tomando, entre ellos las vitaminas, las hierbas y los medicamentos de venta libre. Algunos medicamentos aumentan la sensibilidad a la luz ultravioleta.

Las preguntas para hacerle al médico sobre las quemaduras solares incluyen:

  • ¿Puedo usar medicamentos de venta libre para tratar la afección o necesito una receta?
  • ¿Cuánto tiempo después de iniciar el tratamiento notaré una mejoría?
  • ¿Qué rutinas para el cuidado de la piel me recomienda mientras se cura la quemadura solar?
  • ¿Qué cambios sospechosos en la piel debo vigilar?

Si tu quemadura solar es grave o si el médico nota alguna anomalía en la piel, es posible que te derive a un médico que se especialice en trastornos de la piel (dermatólogo) para que te evalúe.

Jan. 15, 2019
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