Diagnóstico

Your doctor is likely to conduct a physical exam and ask questions about your symptoms, UV exposure and sunburn history.

If you develop a sunburn or skin reaction after relatively minor exposures to sunlight, your doctor may recommend phototesting. During phototesting, small areas of your skin are exposed to measured amounts of UVA and UVB light to try to reproduce the problem. If your skin reacts to the UV radiation, you're considered sensitive to sunlight (photosensitive).

Tratamiento

If you've been sunburned, it may take two days for the severity of your burn to become evident, and several more days for your skin to begin to heal. Sunburn treatment doesn't heal your skin, but it can reduce pain, swelling and discomfort. If at-home care doesn't help or your sunburn is very severe, your doctor may offer treatment to help ease your pain or prevent infection.

Estilo de vida y remedios caseros

Una vez que se produce la quemadura de sol, no puedes hacer mucho para limitar el daño en la piel. Pero los siguientes consejos pueden reducir el dolor y el malestar:

  • Toma un analgésico. Si es necesario, un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o naproxeno sódico (Aleve), puede ayudar a controlar el dolor y la inflamación de las quemaduras de sol, especialmente, si lo tomas poco después de haber estado expuesto al sol. Se pueden aplicar en la piel algunos tipos de analgésicos como geles.
  • Refresca la piel. Aplica una compresa sobre la piel afectada, como una toalla humedecida con agua corriente fría. O toma un baño o ducha frescos.
  • Aplica un humectante. Una loción o un gel de aloe vera pueden proporcionar alivio.
  • No revientes las ampollas pequeñas (no más grandes que la uña del dedo meñique). Si se revienta una ampolla, limpia la zona con cuidado con un jabón suave y agua, aplica un ungüento antibiótico y tápala con una venda de gasa antiadherente.
  • Trata la piel escamosa suavemente. A los pocos días, la zona afectada puede comenzar a desprenderse. Esta es la manera que tiene el cuerpo de deshacerse de la capa superior de piel dañada. Mientras la piel se esté desprendiendo, continúa humectándola.
  • Protege la quemadura de sol de una mayor exposición al sol. Mantente alejado del sol o protégete de la luz solar cuando estés al aire libre.
  • Evita la aplicación de productos cuyos nombres terminan en «-caína», como benzocaína. Estas cremas pueden irritar la piel o provocar una reacción alérgica. La benzocaína se ha relacionado con una enfermedad poco frecuente, pero potencialmente mortal, que disminuye la cantidad de oxígeno que puede transportar la sangre (metahemoglobinemia).

No utilices benzocaína en niños menores de 2 años sin la supervisión de un profesional de cuidado de la salud. Si eres adulto, nunca utilices más de la dosis recomendada y considera hablar con el médico antes de usarla.

Preparación para la consulta

Most sunburns heal fine on their own. But you may seek treatment if you have severe or repeated sunburn. You're likely to first see your primary care doctor. Before you go to your appointment, list the medications you're taking — including vitamins, herbs and over-the-counter drugs. Some drugs increase your sensitivity to UV light.

Questions to ask your doctor about sunburn include:

  • Can I use over-the-counter medications to treat the condition, or do I need a prescription?
  • How soon after I begin treatment can I expect improvement?
  • What skin care routines do you recommend while the sunburn heals?
  • What suspicious changes in my skin might I watch for?

If your sunburn is severe or your doctor notices any skin abnormalities, he or she may refer you to a doctor who specializes in skin diseases (dermatologist) for further evaluation.

June 01, 2017
References
  1. Young AR, et al. Sunburn (Quemaduras solares). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 20 de enero de 2017.
  2. Baron ED. Selection of sunscreen and sun-protective measures (Elección del protector solar y medidas para protegerse del sol). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 20 de enero de 2017.
  3. Chien AL, et al. Photoaging (Fotoenvejecimiento). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 20 de enero de 2017.
  4. Geller AC, et al. Primary prevention of melanoma (Prevención primaria del melanoma). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 20 de enero de 2017.
  5. Murphy F, et al. Treatment for burn blisters: Debride or leave intact (Tratamiento de las ampollas por quemadura: desbridarlas o dejarlas intactas). Emergency Nurse (Enfermería de Urgencia). 2014;22:24.
  6. The sun and your medicine (El sol y los medicamentos). Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration). http://www.fda.gov/drugs/resourcesforyou/specialfeatures/ucm464195.htm. Último acceso: 24 de enero de 2017.
  7. The risks of tanning (Los riesgos del bronceado). Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration). http://www.fda.gov/radiation-emittingproducts/radiationemittingproductsandprocedures/tanning/ucm116432.htm. Último acceso: 20 de enero de 2017.
  8. Benzocaine topical products: Sprays, gels and liquids: Risk of methemoglobinemia (Productos tópicos con benzocaína: aerosoles, geles y líquidos. El riesgo de metahemoglobinemia). Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration). http://www.fda.gov/Safety/MedWatch/SafetyInformation/SafetyAlertsforHumanMedicalProducts/ucm250264.htm. Último acceso: 20 de enero de 2017.
  9. AskMayoExpert. Quemadura de sol. Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2016.
  10. Kong BY, et al. Assessment of consumer knowledge of new sunscreen labels (Evaluación del conocimiento de los consumidores sobre las nuevas etiquetas de los protectores solares). JAMA Dermatology (Revista de Dermatología de la Asociación Médica Estadounidense). 2015;151:1028.
  11. Bope ET, et al. Sunburn (Quemaduras solares). En: Conn's Current Therapy 2017 (La terapia actual de Conn 2017). Filadelfia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 20 de enero de 2017.
  12. Reed KB, et al. The cutaneous manifestations of metastatic malignant melanoma (Las manifestaciones cutáneas del melanoma maligno metastásico). International Journal of Dermatology (Revista Internacional de Dermatología). 2012;51:243.
  13. Sunscreen FAQs (Preguntas frecuentes sobre protectores solares). American Academy of Dermatology (Academia Americana de Dermatología). http://www.aad.org/media-resources/stats-and-facts/prevention-and-care/sunscreens#.UbdQaJzm9lP. Último acceso: 20 de enero de 2017.
  14. Diaz JH, et al. Sun exposure behavior and protection: Recommendations for travelers (Conductas de exposición al sol y protección: recomendaciones para viajeros). Journal of Travel Medicine (Revista de Medicina para Viajeros). 2013;20:108.
  15. Reinau D, et al. Outdoor workers' sun-related knowledge, attitudes and protective behaviours: A systematic review of cross-sectional and interventional studies (Conocimiento, actitudes y conductas de protección relacionadas con el sol en trabajadores al aire libre: revisión sistemática de estudios transversales e intervencionistas). British Journal of Dermatology (Revista Británica de Dermatología). 2013;168:928.