Diagnóstico

Es probable que el médico realice una exploración física y haga preguntas sobre los síntomas, la exposición a los rayos UV y los antecedentes de quemaduras por el sol.

Si desarrollas una quemadura por el sol o una reacción de la piel después de exposiciones menores a la luz solar, tu médico podría recomendar una prueba en la que se exponen pequeñas áreas de la piel a cantidades medidas de luz UVA y UVB para tratar de imitar el problema (prueba fotográfica). Si tu piel reacciona a la luz UV, se considera que eres sensible a la luz del sol (fotosensible).

Tratamiento

Si has tenido una quemadura por el sol, quizás tomará dos días para que la gravedad de la quemadura sea evidente, y varios días más para que la piel comience a sanar.

El tratamiento de las quemaduras por el sol no cura la piel, pero puede reducir el dolor, la hinchazón y el malestar. Si los cuidados en casa no ayudan o la quemadura por el sol es muy grave, tu médico podría ofrecerte tratamientos adicionales o internarte en un hospital.

Estilo de vida y remedios caseros

Una vez que se produce una quemadura por el sol, no puedes hacer mucho para limitar el daño a tu piel. Pero los siguientes consejos podrían ayudarte a disminuir el dolor, la hinchazón y el malestar:

  • Toma un analgésico. Para aliviar el dolor, toma un analgésico de venta libre como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o el naproxeno sódico (Aleve) lo antes posible después de la exposición al sol. Algunos analgésicos son geles que se aplican en la piel.
  • Refresca la piel. Aplica sobre la piel afectada una toalla limpia humedecida con agua fría del grifo. O toma un baño de agua fresca con bicarbonato de sodio, aproximadamente 2 onzas (60 gramos) por bañera. Refresca la piel varias veces al día.
  • Aplica una crema hidratante, una loción o un gel. Una loción o gel de aloe vera, o una loción de calamina, podrían tener un efecto calmante.
  • Bebe agua para evitar la deshidratación.
  • No rompas las ampollas intactas. Si una ampolla se rompe, límpiala con agua y jabón suave. Luego aplica un ungüento antibiótico a la herida y cúbrela con una venda antiadherente.
  • Trata la piel descamada suavemente. Dentro de unos días, el área afectada puede comenzar a descamarse. Esta es la forma en que el cuerpo se deshace de la capa superior de la piel dañada. Mientras tu piel se descame, continúa hidratándola.
  • Toma un medicamento para combatir la picazón. Un antihistamínico oral como la difenhidramina podría ayudar a aliviar la picazón cuando la piel comienza a descamarse y a sanar por debajo.
  • Aplica una crema con corticosteroides. En el caso de quemaduras por el sol leves a moderadas, aplica una crema con corticosteroides de venta libre en la zona afectada.
  • Protege la quemadura por el sol de una posterior exposición al sol. Mientras la piel se cura, mantente alejado del sol, o protege tu piel si te expones al aire libre.
  • Evita aplicarte productos terminados en "caína", como la benzocaína. Estas cremas pueden irritar la piel o causar una reacción alérgica. La benzocaína se ha relacionado con una enfermedad poco frecuente aunque potencialmente mortal que disminuye la cantidad de oxígeno que la sangre puede transportar (metahemoglobinemia).

    No uses benzocaína en niños menores de 2 años sin la supervisión de un profesional de la salud. Si eres un adulto, nunca uses más de la dosis recomendada y considera hablar con el médico antes de usarla.

Preparación para la consulta

La mayoría de las quemaduras por el sol se curan solas. Considera la posibilidad de buscar tratamiento para las quemaduras por el sol graves o repetidas. Es probable que consultes primero con tu médico de atención primaria. Antes de acudir a la cita, haz una lista de todos los medicamentos que estés tomando, entre ellos vitaminas, plantas medicinales y medicamentos de venta libre. Algunos medicamentos aumentan la sensibilidad a la luz ultravioleta.

Las preguntas para hacerle al médico sobre las quemaduras por el sol son:

  • ¿Puedo usar medicamentos de venta libre para tratar la afección o necesito una receta médica?
  • ¿En cuánto tiempo veré una mejoría después de comenzar con el tratamiento?
  • ¿Qué rutinas para el cuidado de la piel me recomienda mientras se cura la quemadura por el sol?
  • ¿Qué cambios sospechosos en la piel podría detectar?

Si la quemadura por el sol es grave o el médico nota alguna anomalía en la piel, es posible que te remita a un médico especializado en enfermedades de la piel (dermatólogo) para que te haga otras evaluaciones.

July 29, 2021
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