Diagnóstico

Es probable que el médico realice un examen físico y haga preguntas sobre los síntomas, la exposición a los rayos UV y los antecedentes de quemaduras de sol.

Si presentas una quemadura de sol o una reacción cutánea después de exposiciones relativamente cortas a la luz solar, el médico puede recomendar la realización de fotopruebas. Durante las fotopruebas, pequeñas zonas de la piel están expuestas a cantidades medidas de luz UVA y UVB para tratar de reproducir el problema. Si la piel reacciona a la radiación UV, se te considerará sensible a la luz solar (fotosensible).

Tratamiento

Si has sufrido una quemadura solar, quizás lleve dos días para que la gravedad de la quemadura sea evidente, y varios días más para que la piel comience a sanar. El tratamiento para la quemadura de sol no cura la piel, pero puede reducir el dolor, la hinchazón y el malestar. Si los cuidados en el hogar no ayudan o la quemadura solar es muy grave, el médico puede ofrecerte tratamientos adicionales para aliviarte.

Estilo de vida y remedios caseros

Una vez que se produce la quemadura de sol, no hay mucho que se pueda hacer para limitar el daño en la piel. Pero los siguientes consejos pueden reducir el dolor y el malestar:

  • Toma un analgésico. Si es necesario, un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o naproxeno sódico (Aleve), puede ayudar a controlar el dolor y la inflamación de las quemaduras por el sol, especialmente, si lo tomas poco después de haber estado expuesto al sol. Algunos tipos de analgésicos se pueden aplicar directamente en la piel, como geles.
  • Refresca la piel. Aplica una compresa sobre la piel afectada, como una toalla humedecida con agua fresca. O toma un baño con agua fresca.
  • Aplica un humectante, loción o gel. Una loción de calamina o un gel de aloe vera pueden proporcionar alivio.
  • Bebe agua para prevenir la deshidratación.
  • No toques las pequeñas ampollas. No las rompas si son más pequeñas que la uña de tu meñique. Si se rompe una ampolla, limpia la zona con cuidado con agua y un jabón suave. Luego aplica un ungüento antibiótico en la herida, y tápala con una venda antiadherente. Si se presenta un sarpullido en el lugar de la ampolla, deja de usar el ungüento y visita al doctor.
  • Trata con cuidado la piel que se está pelando. Dentro de unos días, la parte afectada puede comenzar a pelarse. Esto es simplemente la manera que tiene el cuerpo de deshacerse de la capa superior de la piel dañada. Mientras la piel se esté descamando, continúa humectándola.
  • Para una quemadura grave, prueba con una crema de hidrocortisona sin receta, lo que puede proporcionar alivio.
  • Protege la quemadura de sol de una mayor exposición al sol. Mantente alejado del sol o protégete de la luz solar cuando estés al aire libre.
  • Evita la aplicación de productos cuyos nombres terminan en «-caína», como benzocaína. Estas cremas pueden irritar la piel o provocar una reacción alérgica La benzocaína se ha relacionado con una afección poco frecuente, pero posiblemente mortal, que disminuye la cantidad de oxígeno que puede transportar la sangre (metahemoglobinemia).

    No uses benzocaína en niños menores de 2 años sin la supervisión de un profesional de cuidado de la salud. Si eres adulto, nunca utilices más de la dosis recomendada, y considera hablar con el médico antes de usarla.

Preparación para la cita médica

La mayoría de las quemaduras solares se curan bien por sí solas. Pero es aconsejable que busques tratamiento si tienes quemaduras solares graves o repetidas. Es probable que consultes primero con tu médico de atención primaria. Antes de acudir a la consulta, haz una lista de todos los medicamentos que estés tomando, entre ellos las vitaminas, las hierbas y los medicamentos de venta libre. Algunos medicamentos aumentan la sensibilidad a la luz ultravioleta.

Las preguntas para hacerle al médico sobre las quemaduras solares incluyen:

  • ¿Puedo usar medicamentos de venta libre para tratar la afección o necesito una receta?
  • ¿Cuánto tiempo después de iniciar el tratamiento notaré una mejoría?
  • ¿Qué rutinas para el cuidado de la piel me recomienda mientras se cura la quemadura solar?
  • ¿Qué cambios sospechosos en la piel debo vigilar?

Si tu quemadura solar es grave o si el médico nota alguna anomalía en la piel, es posible que te derive a un médico que se especialice en trastornos de la piel (dermatólogo) para que te evalúe.

July 07, 2018
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