Descripción general

La faringitis estreptocócica es una infección bacteriana que puede hacer que sientas dolor y picazón en la garganta. La faringitis estreptocócica representa solo una porción pequeña de los casos de dolor de garganta.

Si no se trata, la faringitis estreptocócica puede causar complicaciones como inflamación del riñón y fiebre reumática. La fiebre reumática puede ocasionar dolor e inflamación de las articulaciones, un tipo específico de sarpullido o daño en válvulas cardíacas.

La faringitis estreptocócica es más frecuente en niños, pero afecta a personas de cualquier edad. Si tú o tu hijo tienen signos o síntomas de dolor de garganta, consulta con el médico para realizar análisis y recibir tratamiento de inmediato.

Síntomas

Los signos y síntomas de la amigdalitis estreptocócica comprenden:

  • Dolor de garganta que, por lo general, aparece rápidamente
  • Dolor al tragar
  • Amígdalas enrojecidas e inflamadas, en ocasiones con manchas blancas o rastros de pus
  • Pequeños puntos rojos en la parte posterior del paladar (blando o duro)
  • Ganglios linfáticos del cuello inflamados y sensibles
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Erupción cutánea
  • Náuseas o vómitos, en especial en los niños más pequeños
  • Dolor generalizado

Es posible que tú o tu hijo tengan muchos de estos signos y síntomas pero que no tengan amigdalitis estreptocócica. La causa de estos signos y síntomas podría ser una infección viral o alguna otra enfermedad. Por eso, el médico suele realizar pruebas específicas para detectar la amigdalitis estreptocócica.

También es posible que te hayas expuesto a una persona portadora de amigdalitis pero que no manifiesta síntomas.

Cuándo consultar al médico

Llama a tu médico si tú o tu hijo tienen alguno de estos signos y síntomas:

  • Dolor de garganta acompañado de ganglios linfáticos inflamados y sensibles
  • Un dolor de garganta que dura más de 48 horas
  • Fiebre
  • Un dolor de garganta acompañado de un sarpullido
  • Problemas para respirar o tragar
  • Con un diagnóstico de estreptococo, falta de mejoría después de tomar antibióticos durante 48 horas

Causas

La causa de la amigdalitis estreptocócica es la bacteria Streptococcus pyogenes, también conocida como «estreptococo del grupo A».

La bacteria estreptocócica es muy contagiosa. Se puede contagiar a través de las gotitas que se encuentran en el aire cuando alguien que padece la infección tose o estornuda, o al compartir comidas y bebidas. También puedes contraer la bacteria al tocar la perilla de una puerta u otra superficie y luego llevar la mano a la nariz, la boca o los ojos.

Factores de riesgo

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de tener una infección por faringitis estreptocócica:

  • Pocos años de edad. La faringitis estreptocócica ocurre con mayor frecuencia en niños.
  • Época del año. Aunque la faringitis estreptocócica puede ocurrir en cualquier momento, tiende a circular en invierno y principios de la primavera. La bacteria estreptococo se desarrolla en cualquier lugar donde haya grupos de personas en contacto cercano.

Complicaciones

Aunque la amigdalitis estreptocócica no es peligrosa, puede provocar complicaciones graves. El tratamiento con antibióticos reduce el riesgo.

Propagación de la infección

La bacteria del estreptococo puede expandirse, lo cual provoca una infección en las siguientes zonas del cuerpo:

  • Amígdalas
  • Los senos nasales
  • Piel
  • Sangre
  • Oído medio

Reacciones inflamatorias

La infección por estreptococo puede llevar a tener enfermedades inflamatorias, entre las que se incluyen:

  • Escarlatina, una infección por estreptococo caracterizada por un sarpullido prominente
  • Inflamación de los riñones (glomerulonefritis posestreptocócica)
  • Fiebre reumática, una enfermedad inflamatoria grave que puede afectar al corazón, las articulaciones, el sistema nervioso y la piel.
  • Artritis reactiva posestreptocócica, una enfermedad que causa inflamación en las articulaciones.

Se ha sugerido que hay una posible relación entre la infección por estreptococo y una enfermedad rara llamada trastorno neuropsiquiátrico autoinmunitario, asociado a los estreptococos de grupo A (PANDAS). PANDAS es el acrónimo inglés usado para describir a determinados niños cuyos síntomas de la enfermedad neuropsiquiátrica, tales como el trastorno obsesivo compulsivo o los trastornos de tics, empeoran debido a la infección por estreptococo. Esta relación actualmente no está comprobada y sigue siendo controversial.

Prevención

A fin de prevenir la infección por estreptococo:

  • Lávate las manos. La mejor manera de prevenir todo tipo de infecciones es lavarse bien las manos. Por eso es importante lavarse las manos regularmente y enseñarles a los niños a lavarse bien las manos usando agua y jabón o un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Tápate la boca. Enséñales a tus hijos a taparse la boca cuando tosen o estornudan.
  • No compartas elementos personales. No compartas vasos ni cubiertos. Lava los platos con agua jabonosa caliente o en un lavavajillas.

Jan. 15, 2019
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