Descripción general

La amigdalitis estreptocócica es una infección que puede hacer que te duela y te pique la garganta. Esta afección solo representa una pequeña parte de los dolores de garganta.

Si no se trata, la amigdalitis estreptocócica puede provocar complicaciones, como inflamación de los riñones y fiebre reumática. La fiebre reumática puede causar dolor e inflamación en las articulaciones, un tipo específico de erupción cutánea o daños en las válvulas cardíacas.

La amigdalitis estreptocócica es más frecuente en niños, pero pueden contraerla personas de todas las edades. Si tú o tu hijo tienen signos o síntomas de amigdalitis estreptocócica, consulta al médico para realizar los análisis y el tratamiento de inmediato.

Síntomas

Los signos y síntomas de la amigdalitis estreptocócica comprenden:

  • Dolor de garganta que, por lo general, aparece rápidamente
  • Dolor al tragar
  • Amígdalas enrojecidas e inflamadas, en ocasiones con manchas blancas o rastros de pus
  • Pequeños puntos rojos en la parte posterior del paladar (blando o duro)
  • Ganglios linfáticos del cuello inflamados y sensibles
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Erupción cutánea
  • Náuseas o vómitos, en especial en los niños más pequeños
  • Dolor generalizado

Es posible que tú o tu hijo tengan muchos de estos signos y síntomas pero que no tengan amigdalitis estreptocócica. La causa de estos signos y síntomas podría ser una infección viral o alguna otra enfermedad. Por eso, el médico suele realizar pruebas específicas para detectar la amigdalitis estreptocócica.

También es posible que te hayas expuesto a una persona portadora de amigdalitis pero que no manifiesta síntomas.

Cuándo consultar al médico

Comunícate con el médico si tú o tu hijo tienen alguno de los siguientes signos o síntomas:
  • Dolor de garganta acompañado de glándulas linfáticas sensibles e inflamadas
  • Dolor de garganta que dura más de 48 horas
  • Temperatura de 101 °F (38,3 °C) o más en los niños más grandes, o fiebre que dura más de 48 horas
  • Dolor de garganta acompañado de erupción
  • Problemas para respirar o tragar
  • Si se ha diagnosticado amigdalitis estreptocócica, falta de mejoría después de tomar antibióticos por 48 horas

Causas

La causa de la amigdalitis estreptocócica es la bacteria Streptococcus pyogenes, también conocida como «estreptococo del grupo A».

La bacteria estreptocócica es muy contagiosa. Se puede contagiar a través de las gotitas que se encuentran en el aire cuando alguien que padece la infección tose o estornuda, o al compartir comidas y bebidas. También puedes contraer la bacteria al tocar la perilla de una puerta u otra superficie y luego llevar la mano a la nariz, la boca o los ojos.

Factores de riesgo

Hay varios factores que pueden aumentar el riesgo de que padezcas amigdalitis estreptocócica:

  • La edad temprana. La amigdalitis estreptocócica ocurre con más frecuencia en niños.
  • Época del año. Aunque la amigdalitis estreptocócica puede aparecer en cualquier momento, tiende a circular a fines del otoño y principios de la primavera. La bacteria del estreptococo prospera en grupos de personas que están en contacto cercano unas con otras.

Complicaciones

Aunque la amigdalitis estreptocócica no es peligrosa, puede provocar complicaciones graves. El tratamiento con antibióticos reduce el riesgo.

Propagación de la infección

La bacteria del estreptococo puede expandirse, lo cual provoca una infección en las siguientes zonas del cuerpo:

  • Las amígdalas
  • Los senos nasales
  • La piel
  • La sangre
  • El oído medio

Reacciones inflamatorias

La infección por estreptococo podría provocar enfermedades inflamatorias, entre ellas:

  • Escarlatina, una infección estreptocócica que se caracteriza por una erupción prominente
  • Inflamación de los riñones (glomerulonefritis posestreptocócica)
  • Fiebre reumática, una enfermedad inflamatoria grave que puede afectar al corazón, las articulaciones, el sistema nervioso y la piel

Los investigadores están investigando una posible relación entre la infección por estreptococo y una enfermedad rara llamada «trastorno neuropsiquiátrico autoinmunitario» asociado a los estreptococos de grupo A (PANDAS). «PANDAS» es el acrónimo inglés usado para describir a determinados niños cuyos síntomas de la enfermedad neuropsiquiátrica, tales como el trastorno obsesivo compulsivo o los trastornos de tics, empeoran debido a la infección por estreptococo.

Prevención

A fin de prevenir la infección por estreptococo:

  • Lávate las manos. La mejor manera de prevenir todo tipo de infecciones es lavarse bien las manos. Por eso es importante lavarse las manos regularmente y enseñarles a los niños a lavarse bien las manos usando agua y jabón o un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Tápate la boca. Enséñales a tus hijos a taparse la boca cuando tosen o estornudan.
  • No compartas elementos personales. No compartas vasos ni cubiertos. Lava los platos con agua jabonosa caliente o en un lavavajillas.
Aug. 23, 2017
References
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