Diagnóstico

El médico realizará una exploración física, buscará signos y síntomas de amigdalitis estreptocócica, y es probable que pida uno de los siguientes análisis o más:

  • Análisis de antígenos rápido. Es probable que el médico realice un análisis de antígenos rápido con un hisopo para tomar una muestra de la garganta. Este análisis puede detectar la bacteria estreptocócica en minutos mediante la búsqueda de sustancias (antígenos) en la garganta. Si la prueba es negativa, pero el médico sospecha la presencia de estreptococos, es posible que haga un exudado faríngeo.
  • Prueba molecular de reacción en cadena de la polimerasa. Esta prueba también se realiza con una muestra de la garganta obtenida con un hisopo.
  • Exudado faríngeo. Se frota un hisopo estéril en la parte trasera de la garganta y de las amígdalas para obtener una muestra de las secreciones. No es doloroso, pero puede provocar arcadas. La muestra luego se cultiva en un laboratorio para saber si presenta la bacteria, pero los resultados pueden tardar hasta dos días.

Tratamiento

Existen medicamentos para curar la amigdalitis estreptocócica y sus síntomas, así como para prevenir sus complicaciones y su propagación.

Antibióticos

Si el médico te diagnostica a ti o tu hijo una amigdalitis estreptocócica, probablemente el médico recete un antibiótico por vía oral. Si se toman en las 48 horas posteriores a la aparición de la enfermedad, los antibióticos reducen la duración y la gravedad de los síntomas, así como el riesgo de complicaciones y la probabilidad de contagiar a otros.

Con tratamiento, tú o tu hijo deberían comenzar a sentirse mejor en uno o dos días. Llama al médico si no mejoras después de tomar los antibióticos durante 48 horas.

Los niños que toman un antibiótico, se sienten mejor y ya no tienen fiebre pueden regresar a la escuela o a la guardería si ya no contagian, en general, 24 horas después de comenzar el tratamiento. Asegúrate de tomar todo el medicamento. Si dejas de tomarlo antes, puede reaparecer la enfermedad y haber complicaciones graves, como fiebre reumática o inflamación de los riñones.

Productos para aliviar los síntomas

Para aliviar el dolor de garganta y reducir la fiebre, toma analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o acetaminofén (Tylenol u otros).

Ten cuidado cuando des aspirina a niños o adolescentes. Si bien el uso de la aspirina está aprobado en niños mayores de 3 años, los niños y adolescentes que se están recuperando de una varicela o de síntomas similares a los de la gripe nunca deben tomar aspirina. Esto se debe a que la aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad poco común pero potencialmente mortal en niños.

Estilo de vida y remedios caseros

En la mayoría de los casos, los antibióticos eliminan rápidamente las bacterias que producen la infección. Mientras tanto, puedes intentar lo siguiente para aliviar los síntomas de la amigdalitis estreptocócica:

  • Descansa mucho. Dormir ayuda al cuerpo a combatir la infección. Si tienes amigdalitis estreptocócica, permanece en casa sin ir a trabajar, si puedes hacerlo. Si tu hijo está enfermo, haz que se quede en casa hasta que no presente señales de fiebre, se sienta mejor y haya tomado un antibiótico durante al menos 24 horas.
  • Bebe mucha agua. Si tienes dolor de garganta, mantenerla lubricada y húmeda facilita la deglución y ayuda a prevenir la deshidratación.
  • Consume alimentos que alivien el dolor. Algunos de los alimentos que son fáciles de tragar son los consomés, las sopas, el puré de manzana, el cereal cocido, el puré de papa, las frutas blandas, el yogurt y los huevos pasados por agua. Puedes procesar los alimentos en una licuadora para que sean más fáciles de tragar. Los alimentos fríos, como los sorbetes con un poco de lácteo, el yogurt helado o las paletas de fruta congelada también pueden aliviar el dolor. Evita los alimentos picantes y ácidos, como el jugo de naranja.
  • Haz gárgaras con agua salada tibia. Hacer gárgaras varias veces al día puede ayudar a los niños más grandes y a los adultos a aliviar el dolor de garganta. Mezcla 1/4 de cucharadita (1,5 gramos) de sal de mesa en 8 onzas (237 mililitros) de agua tibia. Asegúrate de decirle a tu hijo que escupa el líquido después de hacerse gárgaras.
  • Miel. La miel se puede utilizar para aliviar los dolores de garganta. Nunca debes darles miel a bebés menores de 12 meses de edad.
  • Usa un humidificador. Humedecer el aire también puede ayudar a aliviar el malestar. Elige un humidificador de vapor frío y límpialo todos los días, ya que las bacterias y los mohos pueden desarrollarse en algunos humidificadores. Los atomizadores nasales salinos también pueden ayudar a mantener húmedas las membranas mucosas.
  • Aléjate de los agentes irritantes. El humo del cigarrillo puede irritar la garganta dolorida y aumentar la probabilidad de contraer infecciones como la amigdalitis. Evita los vapores de las pinturas o de los productos de limpieza, que pueden irritar la garganta y los pulmones.

Preparación para la consulta

Qué puedes hacer

Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como realizar ayuno antes de una prueba determinada. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas que tienen tú o tu hijo, incluso los que parezcan no estar relacionados con el motivo de la cita médica.
  • La información personal importante, incluso lo que te genera mayor estrés, cambios recientes en tu vida, antecedentes médicos familiares y orígenes posibles de la infección reciente.
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que toman tú o tu hijo e incluye las dosis.
  • Preguntas para hacerle al médico

Asiste con un familiar o amigo, si es posible, para que te ayude a recordar la información que recibes.

En el caso de la amigdalitis estreptocócica, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Qué puede estar produciendo estos signos y síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuánto piensa que debo esperar para que los síntomas mejoren con el tratamiento?
  • ¿Por cuánto tiempo será contagiosa esta afección? ¿Cuándo es seguro volver a la escuela o al trabajo?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal pueden ayudarme?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas cambiaron con el tiempo?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Tú o tu hijo han estado expuestos a alguna persona con amigdalitis estreptocócica en las últimas semanas?
  • ¿Hay algo que parece mejorar o empeorar los síntomas?
  • ¿Les diagnosticaron a ti o a tu hijo amigdalitis estreptocócica anteriormente? ¿Cuándo? ¿Cómo se trató?
  • ¿Les diagnosticaron a ti o a tu hijo alguna otra enfermedad?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si crees que tú o tu hijo pueden tener una infección por estreptococo, toma las siguientes medidas para aliviar los síntomas y evitar que se difunda la infección:

  • Mantén las manos limpias, tápate la boca al toser o estornudar y no compartas artículos personales.
  • Haz gárgaras con 1/4 de cucharadita (1,5 gramos) de sal de mesa en 8 onzas (237 mililitros) de agua tibia.
  • Descansa, toma líquidos, come alimentos blandos y toma analgésicos, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o acetaminofén (Tylenol u otros) para aliviar los síntomas.
Dec. 17, 2020
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