Diagnóstico

El médico realizará una exploración física, buscará signos y síntomas de amigdalitis estreptocócica, y es probable que pida uno de los siguientes análisis o más:

  • Análisis de antígenos rápido. Es probable que el médico primero realice un análisis de antígenos rápido con un hisopo para tomar una muestra de la garganta. Este análisis puede detectar la bacteria estreptocócica en minutos mediante la búsqueda de sustancias (antígenos) en la garganta. Si la prueba es negativa, pero el médico sospecha la presencia de estreptococos, es posible que haga un cultivo de garganta.
  • Cultivo de garganta. Se frota un hisopo estéril en la parte trasera de la garganta y de las amígdalas para obtener una muestra de las secreciones. No es doloroso, pero puede provocar arcadas. La muestra luego se cultiva en un laboratorio para saber si presenta la bacteria, pero los resultados pueden tardar hasta dos días.

Tratamiento

Existen medicamentos para curar la amigdalitis estreptocócica y sus síntomas, así como para prevenir sus complicaciones y su propagación.

Antibióticos

Si tú o tu hijo tienen amigdalitis estreptocócica, probablemente el médico recete un antibiótico por vía oral. Si se toman en las 48 horas posteriores a la aparición de la enfermedad, los antibióticos reducen la duración y la gravedad de los síntomas, así como el riesgo de complicaciones y la probabilidad de contagiar a otros.

Con tratamiento, tú o tu hijo deberían comenzar a sentirse mejor en uno o dos días. Llama al médico si no mejoras después de tomar los antibióticos durante 48 horas.

Los niños que toman un antibiótico, se sienten mejor y ya no tienen fiebre pueden regresar a la escuela o a la guardería si ya no contagian, en general, 24 horas después de comenzar el tratamiento. Asegúrate de tomar todo el medicamento. Si dejas de tomarlo antes, puede reaparecer la enfermedad y haber complicaciones graves, tales como fiebre reumática o inflamación de los riñones.

Productos para aliviar los síntomas

Para aliviar el dolor de garganta y reducir la fiebre, toma analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o paracetamol (Tylenol u otros).

Ten cuidado cuando les des aspirinas a los niños o a los adolescentes. Si bien la aspirina está aprobada para su uso en niños mayores de 3 años de edad, los niños y adolescentes que se recuperan de la varicela o de síntomas parecidos a la influenza nunca deben tomar aspirina. Esto es porque la aspirina ha sido asociada al síndrome de Reye, una enfermedad poco frecuente, que puede poner en riesgo la vida de esos niños.

Estilo de vida y remedios caseros

En la mayoría de los casos, los antibióticos eliminan las bacterias que causan la infección rápidamente. Mientras tanto, sigue estos consejos para aliviar los síntomas de la amigdalitis estreptocócica:

  • Descansa mucho. El sueño ayuda al cuerpo a combatir las infecciones. Si tienes amigdalitis estreptocócica trata de no ir a trabajar. Si tu hijo está enfermo, no lo saques de casa hasta que no haya signos de fiebre, y hasta que se sienta mejor y haya tomado antibióticos durante al menos 24 horas.
  • Bebe mucha agua. Al mantener la garganta irritada lubricada y húmeda es más fácil tragar y ayudas a evitar la deshidratación.
  • Come alimentos que te alivien. Los alimentos fáciles de tragar incluyen caldos, sopas, puré de manzana, cereales cocidos, puré de papas, frutas blandas, yogur y huevos pasados por agua. Puedes procesar los alimentos en una procesadora para que sean más fáciles de tragar. Los alimentos fríos como los sorbetes, el yogur helado o las paletas heladas de fruta también pueden proporcionar alivio. Evita los alimentos picantes o ácidos como el jugo de naranja.
  • Haz gárgaras con agua salada. En el caso de los niños mayores y los adultos, el dolor de garganta puede aliviarse al hacer gárgaras varias veces al día. Mezcla 1/4 de cucharadita (1,42 g) de sal de mesa con 237 ml (8 oz) de agua tibia. Asegúrate de decir a tu hijo que escupa el líquido después de hacer las gárgaras.
  • Usa un humidificador. La humedad adicional en el ambiente puede aliviar el malestar. Opta por un humidificador de bruma fresca y límpialo a diario ya que las bacterias y el moho pueden proliferar en algunos humidificadores. Los aerosoles nasales de solución salina también ayudan a mantener húmedas las membranas mucosas.
  • Aléjate de las sustancias irritantes. El humo del cigarrillo puede irritar la garganta y aumentar las probabilidades de que se produzcan infecciones y amigdalitis. Evita los vapores que salen de la pintura o los productos de limpieza, que pueden irritar la garganta y los pulmones.

Preparación para la consulta

Qué puedes hacer

Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como ayunar antes de hacerte un análisis específico. Haz una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas que tienes tú o tu hijo, incluso los que quizás no parezcan relacionarse con el motivo de la consulta.
  • Información personal clave, incluidas tus mayores preocupaciones, últimos cambios en el estilo de vida, historia clínica familiar y posibles fuentes de infecciones recientes
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes tú o tu hijo, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas.

Para la amigdalitis estreptocócica, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa de estos signos y síntomas?
  • ¿Qué otras causas posibles hay?
  • ¿Qué pruebas necesito realizar?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿Qué tan pronto espera que mejoren los síntomas con el tratamiento?
  • ¿Durante cuánto tiempo esto será contagioso? ¿Cuándo podría regresar con seguridad a la escuela o al trabajo?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal podrían ayudarme?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas cambiaron con el tiempo?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Tú o tu hijo han estado expuestos a alguna persona con amigdalitis estreptocócica en las últimas semanas?
  • ¿Hay algo que parece mejorar o empeorar los síntomas?
  • ¿Les diagnosticaron a ti o a tu hijo amigdalitis estreptocócica anteriormente? ¿Cuándo? ¿Cómo se trató?
  • ¿Les diagnosticaron a ti o a tu hijo alguna otra enfermedad?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si crees que tú o tu hijo tiene una infección por estreptococo, adopta las siguientes medidas para evitar que la infección se disemine:

  • Mantén las manos limpias, cúbrete la boca cuando tosas o estornudes y no compartas los elementos personales.
  • También puede ser de utilidad hacer gárgaras con 1/4 de cucharadita (1,42 g) de sal de mesa diluida en 237 ml (8 oz) de agua tibia.
  • Los síntomas pueden aliviarse al descansar, beber líquidos, comer alimentos blandos y tomar analgésicos, tales como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o acetaminofeno (Tylenol, otros).
Jan. 15, 2019
References
  1. Is it strep throat? Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/Features/strepthroat/?authent_user=Stratford_Sub_Castle\hwaters&authent_user_sig=199dce7b3832cd37039a9b6ede9f36ba&authent_session=6eed9f36dca4e6ffbf7a5d42b3457d94&authent_session_sig=f0e63cbb1201bbd31e400fd39ac35a27. Accessed Oct. 5, 2015.
  2. Pichichero ME. Complications of streptococcal tonsillopharyngitis. http://www.uptodate.com/home. Accessed Oct. 5, 2015.
  3. Clinical practice guideline for the diagnosis and management of group A streptococcal pharyngitis: 2012 update by the Infectious Diseases Society of America. Arlington, Va.: Infectious Disease Society of America. http://www.idsociety.org/Search.aspx?&lcid=9&q=strep&tz=America%2FChicago. Accessed Oct. 5, 2015.
  4. Sore throats. American Academy of Otolaryngology — Head and Neck Surgery. http://www.entnet.org/HealthInformation/soreThroats.cfm. Accessed Oct. 5, 2015.
  5. Pichichero ME. Treatment and prevention of streptococcal tonsillopharyngitis. http://www.uptodate.com/home. Accessed Oct. 5, 2015.
  6. AskMayoExpert. Streptococcal pharyngitis. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017.
  7. Pichichero ME. Complications of streptococcal tonsillopharyngitis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 23, 2018.
  8. Drutz JE. Sore throat in children and adolescents: Symptomatic treatment. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 23, 2018.
  9. Worried your sore throat may be strep. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/Features/strepthroat/?authent_user=Stratford_Sub_Castle\hwaters&authent_user_sig=199dce7b3832cd37039a9b6ede9f36ba&authent_session=6eed9f36dca4e6ffbf7a5d42b3457d94&authent_session_sig=f0e63cbb1201bbd31e400fd39ac35a27. Accessed Aug. 24, 2018.
  10. Steckelberg JM (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Aug. 27, 2018.