Descripción general

Las bacterias Staphylococcus, tipos de gérmenes que normalmente se encuentran en la piel o en la nariz incluso de personas sanas, producen las infecciones por estafilococo. La mayoría de las veces, estas bacterias no provocan problemas o provocan infecciones cutáneas relativamente menores.

Pero las infecciones por estafilococo pueden volverse mortales si las bacterias invaden el organismo e ingresan en el torrente sanguíneo, las articulaciones, los huesos, los pulmones o el corazón. Cada vez más personas que, fuera de esto, son sanas desarrollan infecciones por estafilococo que pueden poner en riesgo la vida.

El tratamiento, por lo general, consiste en la administración de antibióticos y en el drenaje de la zona infectada. Sin embargo, algunas infecciones por estafilococo ya no responden a los antibióticos comunes.

Síntomas

Las infecciones por estafilococos abarcan desde problemas leves en la piel hasta endocarditis, una infección de la capa interna del corazón (endocardio) que pone en riesgo la vida. Como resultado, los signos y síntomas de las infecciones por estafilococos varían mucho, según el lugar y la gravedad de la infección.

Infecciones de la piel

Las infecciones de la piel provocadas por el estafilococo comprenden:

  • Forúnculos. El tipo más frecuente de infección por estafilococos es el forúnculo, una acumulación de pus que se forma en un folículo piloso o una glándula sebácea. La piel que se encuentra por encima de la zona infectada suele enrojecerse e hincharse.

    Si un forúnculo se revienta, probablemente el pus supurará. Los forúnculos aparecen, con mayor frecuencia, debajo de los brazos o alrededor de la ingle o de los glúteos.

  • Impétigo. Esta erupción cutánea contagiosa, a menudo dolorosa, puede ser causada por estafilococos. El impétigo suele caracterizarse por ampollas grandes que pueden supurar líquido y formar una costra de color miel.
  • Celulitis. La celulitis (una infección de las capas profundas de la piel) causa enrojecimiento de la piel e hinchazón en su superficie. También se pueden formar llagas (úlceras) o zonas de supuración de secreciones.
  • Dermatitis exfoliativa neonatal o estafilocócica. Las toxinas que se producen como resultado de una infección por estafilococos pueden provocar dermatitis exfoliativa neonatal o estafilocócica. Esta enfermedad, que afecta principalmente a bebés y niños, provoca fiebre, una erupción cutánea y, algunas veces, ampollas. Cuando la ampolla se revienta, la capa superior de piel se desprende y queda una superficie roja y rugosa que parece una quemadura.

Intoxicación alimentaria

Los estafilococos son una de las causas más frecuentes de intoxicación alimentaria. Los síntomas aparecen rápidamente, en general unas horas después de comer un alimento contaminado. A menudo, los síntomas también desaparecen rápidamente y, con frecuencia, duran solo medio día.

Una infección por estafilococos en los alimentos no suele provocar fiebre. Los signos y síntomas que puedes esperar con este tipo de infección por estafilococos comprenden:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Deshidratación
  • Presión arterial baja

Septicemia

También conocida como «intoxicación de la sangre», la septicemia se produce por el ingreso de unas bacterias denominadas «estafilococos» al torrente sanguíneo. Algunos signos de la septicemia son fiebre y presión arterial baja. Las bacterias pueden trasladarse a lugares profundos en el cuerpo y producir infecciones que afecten lo siguiente:

  • Órganos internos, como el cerebro, el corazón o los pulmones
  • Huesos y músculos
  • Dispositivos implantados quirúrgicamente, como articulaciones artificiales o marcapasos cardíacos

Síndrome de choque tóxico

Esta afección que pone en riesgo la vida es el resultado de las toxinas producidas por algunas cepas de estafilococos y se ha vinculado con ciertos tipos de tampones, con heridas en la piel y con cirugías. En general, se presenta de repente con:

  • Fiebre alta
  • Náuseas y vómitos
  • Erupción cutánea en las palmas y en las plantas de los pies que parece una quemadura de sol
  • Confusión
  • Dolores musculares
  • Diarrea
  • Dolor abdominal

Artritis séptica

La artritis séptica a menudo se produce por una infección por estafilococos. Las bacterias suelen afectar las rodillas, los hombros, las caderas y los dedos de las manos o de los pies. Estos son algunos de los signos y síntomas:

  • Hinchazón de las articulaciones
  • Dolor intenso en la articulación afectada
  • Fiebre

Cuándo consultar al médico

Visita al médico si tú o tu hijo tienen lo siguiente:

  • Una zona de piel enrojecida, irritada o que causa dolor
  • Ampollas llenas de pus
  • Fiebre

También es recomendable que consultes con tu médico en los siguientes casos:

  • Las infecciones en la piel se están transmitiendo de un familiar a otro
  • Dos o más familiares tienen infecciones en la piel al mismo tiempo

Causas

Muchas personas portan bacterias estafilocócicas y nunca contraen infecciones por estafilococos. Sin embargo, si tienes una infección por estafilococos, hay una gran posibilidad de que la causa sean bacterias que has estado portando durante algún tiempo.

Estas bacterias también pueden transmitirse de una persona a otra. Los estafilococos son tan resistentes que pueden vivir en objetos inanimados, como las fundas de las almohadas o las toallas, el tiempo suficiente para trasladarse a la próxima persona que los toque.

Los estafilococos pueden sobrevivir a las siguientes situaciones:

  • Secado
  • Temperaturas extremas
  • Acidez estomacal
  • Niveles altos de sal

Factores de riesgo

Diversos factores, que comprenden desde el estado del sistema inmunitario hasta los tipos de deportes que practicas, pueden aumentar el riesgo de contraer infecciones por estafilococos.

Afecciones no diagnosticadas

Ciertos trastornos o los medicamentos utilizados para tratarlos pueden aumentar la susceptibilidad a infecciones por estafilococos. Entre las personas que pueden tener más probabilidades de contraer una infección por estafilococos se encuentran aquellas que sufren las siguientes enfermedades:

  • Diabetes que requiere insulina
  • VIH/sida
  • Insuficiencia renal que requiere diálisis
  • Sistema inmunitario debilitado, ya sea a causa de una enfermedad o de medicamentos que inhiben el sistema inmunitario
  • Cáncer, especialmente en aquellas personas que se están sometiendo a quimioterapia o radiación
  • Daño a la piel provocado por afecciones como eccema, picaduras de insectos o un traumatismo menor que provoca grietas en la piel
  • Enfermedad respiratoria, como fibrosis quística o enfisema pulmonar

Hospitalización actual o reciente

A pesar de los intentos enérgicos de erradicarlos, los estafilococos siguen estando presentes en hospitales, donde atacan a las personas más vulnerables, entre las que se encuentran aquellas que tienen lo siguiente:

  • Sistemas inmunitarios debilitados
  • Quemaduras
  • Heridas quirúrgicas

Dispositivos invasivos

Los estafilococos pueden viajar por los tubos que conectan el mundo exterior con los órganos internos. Por ejemplo:

  • Tubos de diálisis
  • Sondas urinarias
  • Sonda de alimentación
  • Tubos de respiración
  • Catéteres intravasculares

Deportes de contacto

Los estafilococos pueden esparcirse rápidamente a través de cortes, abrasiones y el contacto piel con piel. Las infecciones por estafilococos también pueden contagiarse en un vestuario al compartir afeitadoras, toallas, uniformes o equipos.

Preparación insalubre de los alimentos

Las personas que manejan alimentos y no se lavan adecuadamente las manos pueden transferir los estafilococos de su piel a los alimentos que están preparando. Los alimentos que están contaminados con estafilococos tienen aspecto y sabor normales.

Complicaciones

Si los estafilococos invaden el torrente sanguíneo, puedes contraer un tipo de infección que afecta todo el organismo. Esta infección, denominada «septicemia», puede provocar un choque septicémico (un episodio que puede poner en riesgo la vida con presión arterial extremadamente baja).

Prevención

Estas precauciones basadas en el sentido común pueden ayudar a reducir el riesgo de contraer infecciones por estafilococo:

  • Lávate las manos. Lavarte bien las manos es la mejor defensa contra los gérmenes. Lávate las manos enérgicamente durante, al menos, 20 segundos; luego, sécatelas con una toalla desechable y utiliza otra toalla para cerrar el grifo. Si no tienes suciedad visible en las manos, puedes usar un desinfectante para manos que contenga, al menos, un 60 por ciento de alcohol.
  • Mantén las heridas cubiertas. Mantén las abrasiones y los cortes limpios, y cúbrelos con vendas estériles y secas hasta que se curen. El pus de las llagas infectadas a menudo contiene estafilococos, y mantener las heridas protegidas te ayudará a evitar que las bacterias se propaguen.
  • Reduce el riesgo de los tampones. El síndrome de choque tóxico es provocado por el estafilococo. Como los tampones que se dejan puestos durante mucho tiempo pueden ser un ambiente ideal para el desarrollo de estafilococos, puedes reducir tus probabilidades de tener síndrome de choque tóxico cambiándote el tampón con frecuencia, al menos cada cuatro a ocho horas. Utiliza el tampón con el menor nivel de absorción que puedas, y trata de alternar entre tampones y toallitas femeninas siempre que sea posible.
  • No compartas tus elementos personales. Evita compartir elementos personales, como toallas, sábanas, afeitadoras, ropa y equipo deportivo. Las infecciones por estafilococo pueden propagarse a objetos, así como de persona a persona.
  • Lava la ropa y las sábanas con agua caliente. El estafilococo puede sobrevivir en la ropa y en las sábanas, si estas no se lavan adecuadamente. Para quitar las bacterias de la ropa y las sábanas, lávalas con agua caliente siempre que sea posible.

    Además, utiliza blanqueador en los materiales aptos para blanqueador. Si bien es mejor secar en secarropas que dejar secar al aire, el estafilococo puede sobrevivir al secarropas.

  • Toma precauciones de seguridad alimentaria. Lávate las manos antes de manipular alimentos. Asegúrate de que las comidas calientes permanezcan a una temperatura superior a 140 °F (60 °C) y que las comidas frías se mantengan a 40 °F (4,4 °C) o menos si estarán afuera por un tiempo. Refrigera las sobras lo antes posible.

Dec. 06, 2017
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