Descripción general

Las infecciones por estafilococo se producen a causa de la bacteria estafilococo. Este tipo de gérmenes suelen encontrarse en la piel o en la nariz de muchas personas sanas. La mayoría de las veces, estas bacterias no provocan problemas o causan infecciones cutáneas relativamente menores.

Sin embargo, las infecciones por estafilococo pueden volverse mortales si las bacterias invaden el organismo e ingresan en el torrente sanguíneo, las articulaciones, los huesos, los pulmones o el corazón. Cada vez más personas sanas desarrollan infecciones por estafilococo que pueden poner en riesgo la vida.

En el tratamiento, por lo general, se usan antibióticos y se limpia la zona infectada. Sin embargo, algunas infecciones por estafilococo ya no responden o se vuelven resistentes a los antibióticos comunes. Para tratar las infecciones por estafilococo resistentes a los antibióticos, es posible que los proveedores de atención médica deban usar antibióticos que pueden causar más efectos secundarios.

Síntomas

Las infecciones por estafilococo abarcan desde problemas leves en la piel hasta afecciones que ponen en riesgo la vida. Por ejemplo, los estafilococos pueden causar endocarditis, una infección grave de la capa interna del corazón (endocardio). Los signos y los síntomas de las infecciones por estafilococo varían ampliamente según la ubicación y la gravedad de la infección.

Infecciones en la piel

Las infecciones de la piel provocadas por estafilococos incluyen lo siguiente:

  • Forúnculos. Los forúnculos son el tipo de infección por estafilococo más común. Se trata de una acumulación de pus que se forma en un folículo piloso o una glándula sebácea. La piel que se encuentra por encima de la zona infectada suele enrojecerse e hincharse.

    Si un forúnculo se revienta, probablemente el pus se drenará. Los forúnculos aparecen, con mayor frecuencia, debajo de los brazos o alrededor de la ingle o de los glúteos.

  • Impétigo. Esta erupción cutánea contagiosa, a menudo dolorosa, puede ser causada por estafilococos. El impétigo suele presentar ampollas grandes que pueden secretar líquido y formar una costra de color miel.
  • Celulitis. La celulitis es una infección de las capas más profundas de la piel. Produce enrojecimiento e hinchazón en la superficie de la piel. También se pueden formar llagas o áreas de supuración de secreciones.
  • Dermatitis exfoliativa estafilocócica. Las toxinas liberadas por los estafilococos pueden provocar dermatitis exfoliativa estafilocócica. Esta afección, que afecta principalmente a bebés y niños, se caracteriza por fiebre, sarpullido y a veces ampollas. Cuando la ampolla se revienta, la capa superior de piel se desprende. Queda una superficie roja y en carne viva que parece una quemadura.

Intoxicación alimentaria

Los estafilococos son una de las causas más comunes de intoxicación alimentaria. Las bacterias se multiplican en los alimentos y producen toxinas que hacen que te sientas mal. Los síntomas aparecen rápidamente, por lo general, solo unas horas después de comer un alimento contaminado. A menudo, los síntomas también desaparecen rápidamente y, con frecuencia, duran solo medio día.

Por lo general, una infección por estafilococos en los alimentos no provoca fiebre. Los signos y síntomas que puedes esperar con este tipo de infección por estafilococos incluyen lo siguiente:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Deshidratación
  • Presión arterial baja

Bacteriemia

La infección en el torrente sanguíneo o bacteriemia se produce cuando bacterias estafilocócicas ingresan en el torrente sanguíneo de una persona. Algunos signos de la bacteriemia son fiebre y presión arterial baja. Las bacterias pueden trasladarse a lugares recónditos en el cuerpo y producir infecciones que afectan lo siguiente:

  • Órganos internos, como el cerebro (meningitis), el corazón (endocarditis) o los pulmones (neumonía)
  • Huesos y músculos
  • Dispositivos implantados quirúrgicamente, como articulaciones artificiales o marcapasos cardíacos

Síndrome del shock tóxico

Esta afección que pone en riesgo la vida es el resultado de las toxinas producidas por algunas cepas de bacterias estafilocócicas y se ha relacionado con ciertos tipos de tampones, heridas en la piel y cirugía. En general, se presenta de repente con:

  • Fiebre alta.
  • Náuseas y vómitos.
  • Un sarpullido en las palmas de las manos y las plantas de los pies que se parece a una quemadura por el sol.
  • Confusión.
  • Dolores musculares.
  • Diarrea.
  • Dolor estomacal.

Artritis séptica

La artritis séptica a menudo se produce por una infección por estafilococo. A menudo, las bacterias se dirigen a las rodillas, los hombros, las caderas y los dedos de las manos o los pies. Las articulaciones artificiales también pueden tener riesgo de infección. Entre los signos y síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Hinchazón de las articulaciones
  • Dolor intenso en la articulación afectada
  • Fiebre

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con el proveedor de atención médica si tú o tu hijo presentan lo siguiente:

  • Una zona de piel enrojecida, irritada o que causa dolor
  • Ampollas llenas de pus
  • Fiebre

También puedes consultar al proveedor de atención médica si:

  • Las infecciones en la piel se trasmiten de un familiar a otro
  • Dos o más familiares tienen infecciones en la piel al mismo tiempo

Causas

Muchas personas portan bacterias estafilocócicas en la piel o la nariz y nunca contraen infecciones por estafilococo. Sin embargo, si tienes una infección por estafilococo, hay una gran posibilidad de que la causa sean bacterias que hayas estado portando durante algún tiempo.

Las bacterias estafilocócicas también pueden trasmitirse de una persona a otra. Ya que las bacterias estafilocócicas son tan resistentes, pueden vivir en objetos, como las fundas de las almohadas o las toallas, el tiempo suficiente para trasladarse a la próxima persona que los toque.

Las bacterias estafilocócicas pueden enfermarte y causar una infección. También pueden enfermarte las toxinas que produce la bacteria.

Las bacterias estafilocócicas sobreviven:

  • Al secado
  • A las temperaturas extremas
  • Al ácido estomacal

Factores de riesgo

Muchos factores, entre ellos la salud del sistema inmunitario o los tipos de deportes que practicas, pueden aumentar el riesgo de desarrollar infecciones por estafilococo.

Afecciones médicas subyacentes

Ciertos trastornos o los medicamentos utilizados para tratarlos pueden aumentar la probabilidad de contraer infecciones por estafilococos. Entre las personas que pueden tener más probabilidades de contraer una infección por estafilococos se encuentran aquellas que presentan lo siguiente:

  • Diabetes que requiere insulina
  • VIH o SIDA
  • Insuficiencia renal que requiere diálisis
  • Sistemas inmunitarios debilitados, ya sea por una enfermedad o medicamentos que suprimen el sistema inmunitario
  • Un trasplante
  • Cáncer, especialmente en aquellas personas que reciben tratamiento con quimioterapia o radiación
  • Daños en la piel por afecciones como eccemas, picaduras de insectos o traumatismos menores que abren la piel
  • Enfermedad pulmonar (respiratoria), como fibrosis quística o enfisema

Hospitalización actual o reciente

A pesar de los intentos concretos para deshacerse de ellas, las bacterias de estafilococo están presentes en los hospitales, donde pueden infectar a personas que tienen mayor riesgo de contraer infecciones. Entre estas personas, se pueden incluir pacientes con estos síntomas:

  • Sistemas inmunitarios debilitados
  • Quemaduras
  • Heridas quirúrgicas

A veces, es posible que se realicen exámenes a las personas que se internan para determinar si tienen bacterias de estafilococo. El examen se realiza con un hisopo nasal. Se puede indicar un tratamiento para deshacerse de las bacterias a fin de prevenir la infección y reducir el riesgo de contagiar a otras personas.

Dispositivos invasivos e implantados

Los estafilococos son bacterias que pueden ingresar al cuerpo a través de tubos médicos. Estos dispositivos conectan el exterior con el interior del cuerpo. Ejemplos:

  • Sondas urinarias
  • Tubos que se colocan en una vena (catéteres intravenosos)

Además, los estafilococos son atraídos por los dispositivos implantados, en cuya superficie pueden crecer y causar infecciones. Esto incluye los siguientes dispositivos implantados quirúrgicamente:

  • Articulaciones artificiales
  • Marcapasos cardíacos

Deportes de contacto

Los estafilococos pueden esparcirse rápidamente a través de cortes, raspaduras y el contacto piel con piel. Las infecciones por estafilococo también pueden propagarse en los vestidores a través de maquinillas de afeitar, toallas, uniformes o equipos que se comparten.

Preparación insalubre de los alimentos

Las personas que manipulan alimentos y no se lavan adecuadamente las manos pueden transferir los estafilococos de su piel a los alimentos que están preparando. Estas bacterias se multiplican en los alimentos y producen toxinas que hacen que te enfermes. Si bien la cocción puede destruir las bacterias, las toxinas permanecen en los alimentos. Los alimentos que están contaminados con estafilococos no se ven ni saben diferente.

Complicaciones

Si los estafilococos invaden el torrente sanguíneo, puedes contraer un tipo de infección que afecta todo el organismo. Esta infección, denominada septicemia, puede provocar un choque septicémico. Se trata de un episodio que pone en riesgo la vida cuando la presión arterial desciende a un nivel extremadamente bajo.

Las infecciones por estafilococo también pueden volverse mortales si las bacterias invaden el organismo e ingresan en el torrente sanguíneo, las articulaciones, los huesos, los pulmones o el corazón.

Prevención

Estas precauciones de sentido común pueden ayudarte a reducir el riesgo de contraer infecciones por estafilococos:

  • Lávate las manos. Lavarte bien las manos es la mejor defensa contra los gérmenes. Lávate vigorosamente las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Luego, sécatelas con una toalla desechable y usa la toalla para cerrar el grifo. Si tus manos no se ven sucias o no puedes lavártelas, puedes usar un desinfectante para manos a base de alcohol.

    Lávate las manos con agua y jabón regularmente, por ejemplo, antes, durante y después de preparar alimentos; después de tocar carne cruda de res o de aves; antes de comer; después de usar el baño; y después de tocar algún animal o sus desechos.

  • Mantén las heridas cubiertas. Mantén las raspaduras y los cortes limpios, y cúbrelos un vendaje estéril seco hasta que sanen. El pus de las llagas infectadas suele tener bacterias de estafilococos. Mantener las heridas protegidas te ayudará a evitar que las bacterias se propaguen.
  • Reduce los riesgos por uso de tampones. Las bacterias de estafilococos generan el síndrome de shock tóxico. Esta bacteria puede crecer en los tampones que se usan durante largos períodos. Puedes reducir el riesgo de sufrir síndrome de shock tóxico si te cambias el tampón con frecuencia, al menos cada cuatro u ocho horas. Usa tampones con el menor nivel de absorción posible. Intenta alternar el uso de tampones con el de toallas sanitarias siempre que sea posible.
  • No compartas tus artículos personales. Evita compartir artículos personales, como toallas, sábanas, afeitadoras, ropa y equipo deportivo. Las infecciones por estafilococo pueden propagarse en objetos, así como entre personas.
  • Lava la ropa y las sábanas. El estafilococo puede propagarse en la ropa, las toallas y las sábanas. Para eliminarlo, debes lavar y secar estos artículos a la temperatura más alta recomendada en sus etiquetas. Si no puedes usar agua caliente, no te preocupes, el jabón que utilices será suficiente para limpiar estos artículos y para que no sea riesgoso usarlos. Puedes usar lejía en aquellos materiales que lo permitan.
  • Toma precauciones de seguridad alimentaria. Lávate las manos antes de tocar la comida. Si dejarás la comida fuera del refrigerador, asegúrate de que la temperatura de los alimentos calientes se mantenga por encima de los 140 grados Fahrenheit (60 grados Celsius) y que los alimentos fríos se mantengan a 40 grados Fahrenheit (4,4 grados Celsius) o menos. Refrigera las sobras lo antes posible. Lava las tablas de cortar y las mesadas con agua y jabón.

July 19, 2022
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