Descripción general

Los dolores de cabeza raquídeos son una complicación bastante común en aquellos que se someten a una punción lumbar o a una anestesia raquídea. Ambos procedimientos requieren una punción de la membrana dura que recubre la médula espinal y, en la columna vertebral inferior, la raíz de los nervios lumbares y sacros.

Durante una punción lumbar, se extrae una muestra de líquido cefalorraquídeo del canal espinal. Durante la anestesia raquídea, se inyecta un medicamento en el canal espinal para entumecer los nervios de la mitad inferior del cuerpo. Si el líquido raquídeo sale por el pequeño sitio de la punción, es posible que desarrolles un dolor de cabeza por punción lumbar.

La mayoría de los dolores de cabeza raquídeos —también denominados "dolores de cabeza por punción poslumbar"— se resuelven solos sin ningún tratamiento. Sin embargo, es posible que los dolores de cabeza raquídeos intensos que duran más de 24 horas necesiten tratamiento.

Síntomas

Los síntomas del dolor de cabeza posterior a una punción lumbar son los siguientes:

  • Dolor sordo y pulsátil cuya intensidad varía de leve a incapacitante
  • Dolor que suele empeorar cuando te sientas o te pones de pie, y que disminuye o desaparece cuando te recuestas

El dolor de cabeza posterior a una punción lumbar suele estar acompañado de lo siguiente:

  • Mareos
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Pérdida auditiva
  • Visión doble o borrosa
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor o rigidez en el cuello
  • Convulsiones

Cuándo debes consultar con un médico

Dile al médico si sientes dolor de cabeza después de someterte a una punción lumbar o de recibir anestesia lumbar, en especial si el dolor de cabeza empeora cuando te sientas o te pones de pie.

Causas

Los dolores de cabeza por punción lumbar son provocados por la pérdida de líquido cefalorraquídeo a través del orificio de punción en la membrana dura (duramadre) que rodea la médula espinal. Esta pérdida disminuye la presión que ejerce el líquido cefalorraquídeo sobre el cerebro y la médula espinal, lo que produce dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza por punción lumbar suelen aparecer dentro de las 48 horas posteriores a la punción lumbar o después de la anestesia intradural.

A veces, la anestesia epidural también puede provocar un dolor de cabeza por punción lumbar. Si bien la anestesia epidural se inyecta justo por fuera de la membrana que rodea la médula espinal, es posible que se produzca un dolor de cabeza por punción lumbar si se punza la membrana de manera involuntaria.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de dolores de cabeza por punción lumbar incluyen:

  • Tener entre 18 y 30 años de edad.
  • Ser mujer
  • Estar embarazada.
  • Tener antecedentes de dolores de cabeza crónicos.
  • Someterse a procedimientos donde se utilizan agujas más grandes o se realizan varias punciones en la membrana que rodea la médula espinal.
  • Tener una masa corporal pequeña.

May 05, 2020
  1. Walls RM, et al., eds. Headache disorders. In: Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 12, 2018.
  2. Miller RD. Spinal, epidural, and caudal anesthesia. In: Miller's Anesthesia. 9th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 12, 2018.
  3. Sun-Edelstein C, et al. Post-lumbar puncture headache. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 12, 2018.
  4. Post-lumbar puncture and other low-pressure headaches. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/neurologic-disorders/headache/post–lumbar-puncture-and-other-low–pressure-headaches?qt=&sc=&alt=. Accessed March 12, 2018.
  5. Waldman SD. Post-dural puncture headache. In: Atlas of Uncommon Pain Syndromes. 3rd ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2014. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 12, 2018.

Dolores de cabeza posteriores a una punción lumbar