Descripción general

La malformación arteriovenosa medular es una maraña de vasos sanguíneos anormal y poco frecuente ubicada sobre la médula espinal, dentro o cerca de ella. Si no se trata, la malformación arteriovenosa medular puede dañar la médula espinal de forma permanente.

La sangre rica en oxígeno normalmente ingresa a la médula espinal a través de las arterias, las cuales se ramifican en vasos sanguíneos más pequeños (capilares). La médula espinal utiliza el oxígeno de la sangre de los capilares. La sangre sin oxígeno entra en las venas que drenan sangre desde la médula espinal hacia el corazón y los pulmones.

En una malformación arteriovenosa medular, la sangre pasa directamente desde las arterias hasta las venas, sin pasar por los capilares.

Esta alteración en el flujo sanguíneo priva del oxígeno vital a las células circundantes y causa que las células de los tejidos medulares se deterioren o mueran.

La malformación arteriovenosa espinal también puede provocar la ruptura de las arterias y las venas y causar sangrado en la médula espinal (hemorragia). A veces, la malformación arteriovenosa puede agrandarse con el tiempo, a medida que aumenta el flujo sanguíneo, y comprimir la médula espinal, lo que puede ocasionar una discapacidad u otras complicaciones.

Es posible que la malformación arteriovenosa medular no se diagnostique a menos que comiences a experimentar signos y síntomas. La enfermedad puede tratarse con cirugía para detener o, posiblemente, revertir una parte del daño medular.

Síntomas

Los síntomas de la malformación arteriovenosa medular varían mucho de una persona a otra, según la gravedad y la ubicación del trastorno. Algunas personas pueden no presentar síntomas notables durante muchos años, si es que los presentan. Otras pueden experimentar síntomas debilitantes o que ponen en riesgo la vida.

Los síntomas generalmente se presentan entre los 20 y los 30 años, aunque casi el 20 % de las personas con diagnóstico de malformación arteriovenosa medular tienen menos de 16 años.

La aparición de los síntomas puede ser repentina o gradual. Los síntomas generalmente comprenden lo siguiente:

  • Problemas para caminar o subir escaleras
  • Entumecimiento, hormigueo o dolor repentino en las piernas
  • Debilidad en uno o ambos lados del cuerpo

A medida que la enfermedad avanza, algunos de los síntomas adicionales pueden ser los siguientes:

  • Dolor intenso y repentino en la espalda
  • Falta de sensibilidad en las piernas
  • Dificultad para orinar o defecar
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Sensibilidad a la luz

Cuándo debes consultar a un médico

Pide una cita con el médico si experimentas signos y síntomas de la malformación arteriovenosa medular.

Causas

Se desconoce la causa específica. La mayoría de las malformaciones arteriovenosas espinales están presentes al nacer (son congénitas), pero otras pueden ocurrir más adelante.

Factores de riesgo

No existen factores de riesgo conocidos de la malformación arteriovenosa espinal. La enfermedad se presenta por igual en hombres y mujeres.

Complicaciones

Si no se tratan, las malformaciones arteriovenosas espinales pueden ocasionar una discapacidad progresiva al dañar la médula espinal y los tejidos circundantes. Algunas de las complicaciones específicas son las siguientes:

  • Problemas para moverse (deficiencias motoras)
  • Dolor, hormigueo y entumecimiento (deficiencias sensoriales)
  • Deformidad en la columna vertebral
  • Vaso sanguíneo protuberante (aneurisma)
  • Presión arterial alta en las venas (hipertensión venosa), que puede producir una acumulación de líquido (edema) y muerte de tejido debido a la falta de oxígeno (infarto medular)
  • Hemorragia, la cual puede acelerar el daño a la médula espinal

Malformación arteriovenosa espinal - atención en Mayo Clinic

July 29, 2021
  1. Rubin MN, et al. Vascular diseases of the spinal cord. Neurologic Clinics. 2013;31:153.
  2. Eisen A. Disorders affecting the spinal cord. https://www.uptodate.com/home. Accessed Jan. 4, 2017.
  3. AskMayoExpert. Cerebral vascular malformations. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2016.
  4. Arteriovenous malformations and other vascular lesions of the central nervous system fact sheet. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Arteriovenous-Malformation-Fact-Sheet#3052_3. Accessed May 19, 2020.
  5. Longo DL, et al., eds. Harrison's Principles of Internal Medicine. 19th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2015. http://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed March 27, 2017.
  6. Chaudhary N, et al. Endovascular treatment of adult spinal arteriovenous lesions. Neuroimaging Clinics of North America. 2013;23:729.
  7. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. May 27, 2020.
  8. Lanzino G, et al. Onyx embolization of extradural spinal arteriovenous malformations with intradural venous drainage. Neurosurgery. 2012;70:329.
  9. Demaerschalk BM (expert opinion). Mayo Clinic, Phoenix/Scottsdale, Ariz. Jan. 30, 2017.
  10. Bydon M (expert opinion). Mayo Clinic. Aug. 27, 2020.
  11. Varshneya K, et al. A descriptive analysis of spinal cord arteriovenous malformations: Clinical features, outcomes, and trends in management. World Neurosurgery. 2019; doi:10.1016/j.wneu.2019.08.010.