Descripción general

El cáncer del paladar blando comienza en las células del paladar blando. Dicho paladar está ubicado en la parte superior del área posterior de la boca, detrás de los dientes.

El cáncer del paladar blando se considera un tipo de cáncer de garganta. Los médicos tratan este cáncer de un modo similar al de otros tipos de cáncer, es decir, con una combinación de cirugía, radioterapia y quimioterapia.

Síntomas

Estos son algunos signos y síntomas del cáncer del paladar blando:

  • Hemorragia
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para hablar
  • Mal aliento
  • Dolor en la boca
  • Úlceras en la boca que no sanan
  • Dientes flojos
  • Dolor al tragar
  • Pérdida de peso
  • Dolor de oído
  • Hinchazón en el cuello que puede doler
  • Manchas blancas en la boca que no desaparecen

Cuándo debes consultar con un médico

Habla con el médico o dentista acerca de cualquier signo o síntoma persistente que te preocupe.

Causas

El cáncer de paladar blando se forma cuando una mutación genética convierte las células normales y sanas en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a una cierta velocidad, y finalmente mueren en un momento determinado. Las células anormales crecen y se multiplican de manera descontrolada, y no mueren. Las células anormales acumuladas forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden los tejidos cercanos y pueden separarse de un tumor inicial para diseminarse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Las cosas que pueden aumentar el riesgo de cáncer de paladar blando incluyen:

  • Usar tabaco.
  • Consumir bebidas alcohólicas
  • Estar infectado con el virus del papiloma humano (VPH)
  • Tomar medicamentos que inhiben el sistema inmunitario

Si consumes tabaco y bebes alcohol, tu riesgo es aún mayor.

Prevención

Las formas de reducir el riesgo de cáncer de paladar blando incluyen las siguientes:

  • No consumas tabaco. Si no usas tabaco, no empieces. Si actualmente usas tabaco de cualquier tipo, habla con tu médico acerca de estrategias que te ayuden a dejar de fumar.
  • Limita el consumo de alcohol si eliges beber. Si eliges beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos saludables, beber con moderación significa una bebida al día para las mujeres y hasta dos bebidas al día para los hombres.
  • Consigue atención dental regular. Durante la cita, el dentista te revisará la boca para detectar signos de cáncer y cambios precancerosos.
  • Considera vacunarte contra el virus del papiloma humano. Si te aplicas una vacuna para prevenir la infección por el virus del papiloma humano, podrás reducir el riesgo de cáncer relacionado con el virus del papiloma humano, como el cáncer del paladar blando. Pregúntale a tu médico si la vacuna contra el virus del papiloma humano es adecuada para ti.

Cáncer de paladar blando - atención en Mayo Clinic

Dec. 14, 2019
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