Diagnóstico

El médico puede hacer una evaluación según tus signos y síntomas y tu historia del sueño, lo que puedes brindar, de ser posible, con ayuda de alguien que duerma en tu habitación o en tu casa.

Es posible que te deriven a un centro de trastorno del sueño. Allí, un especialista del sueño puede ayudarte a determinar si necesitas más evaluaciones.

Por lo general, una evaluación comprende hacer un monitoreo nocturno de la respiración y otras funciones corporales mientras duermes en un centro del sueño. Otra opción es hacer las pruebas nocturnas en tu casa. Las pruebas para detectar apnea del sueño incluyen las siguientes:

  • Polisomnografía nocturna. Durante esta prueba, te conectan a un equipo que controla la actividad del corazón, de los pulmones y del cerebro, los patrones de respiración, los movimientos de los brazos y las piernas, y los niveles de oxígeno en sangre mientras duermes.
  • Prueba de sueño en casa. El médico puede ofrecerte pruebas simplificadas que puedes hacer en tu casa para diagnosticar apnea del sueño. Estas pruebas suelen medir la frecuencia cardíaca, los niveles de oxígeno en la sangre, el flujo de aire y los patrones de respiración.

    Si los resultados son anormales, el médico podría recetarte una terapia sin hacer más pruebas. Sin embargo, los dispositivos de monitoreo portátiles no detectan todos los casos de apnea del sueño, por lo que el médico puede recomendarte una polisomnografía aunque los resultados iniciales sean normales.

Si tienes apnea obstructiva del sueño, el médico podría derivarte a un otorrinolaringólogo para descartar si hay un bloqueo en la nariz o en la garganta. Podría ser necesario que un médico del corazón (cardiólogo) o un médico que se especializa en el sistema nervioso (neurólogo) haga una evaluación para buscar las causas de la apnea central del sueño.

Tratamiento

Para los casos más leves de apnea del sueño, el médico puede recomendar solo algunos cambios en el estilo de vida, como adelgazar o dejar de fumar. Si tienes alergias nasales, el médico recomendará un tratamiento para las alergias.

Si estas medidas no mejoran los signos y síntomas, o si la apnea es de moderada a grave, existen otros tratamientos disponibles.

Algunos dispositivos pueden ayudar a abrir una vía aérea bloqueada. En otros casos, es posible que deba realizarse una cirugía.

Terapias

  • Presión positiva continua en las vías respiratorias. Si tienes apnea del sueño de moderada a grave, existe una máquina que ejerce presión de aire por medio de una mascarilla mientras duermes. En el caso de la presión positiva continua sobre las vías respiratorias, la presión de aire es algo mayor que el aire del ambiente y suficiente para despejar tus vías respiratorias, lo que previene el apnea y los ronquidos.

    Si bien este procedimiento es el método más frecuente y confiable para tratar la apnea del sueño, algunos los consideran engorroso e incómodo. Algunos abandonan la máquina de presión positiva continua sobre las vías respiratorias, pero con algo de práctica, la mayoría de la gente aprende a ajustar la tensión de las correas para que el dispositivo resulte cómodo y seguro.

    Es posible que tengas que probar distintos tipos de mascarilla para encontrar uno que te resulte cómodo. No dejes de usar la máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias en las vías respiratorias si tienes problemas. Consulta con el médico para ver las modificaciones que se pueden hacer para lograr más comodidad.

    Asimismo, comunícate con el médico si continúas roncando o si vuelves a roncar a pesar del tratamiento. Si cambias de peso, es posible que debas ajustar los parámetros de presión de la máquina de presión positiva continua sobre las vías respiratorias.

  • Otros dispositivos de presión para las vías respiratorias. En caso de que la máquina de presión positiva continua sobre las vías respiratorias siga siendo un problema para ti, puedes usar otro tipo de dispositivo de presión para las vías respiratorias que ajusta la presión automáticamente mientras duermes. También existen las unidades que proporcionan presión positiva binivel a las vías respiratorias. Estos proporcionan más presión cuando inhalas y menos cuando exhalas.
  • Dispositivos bucales. Otra opción es usar un dispositivo bucal diseñado para mantener la garganta abierta. El dispositivo de presión positiva continua sobre las vías respiratorias continua es más confiable y eficaz que los dispositivos bucales, pero estos últimos son más fáciles de usar. Algunos están diseñados para abrir la garganta al empujar el hueso maxilar hacia adelante, lo que a veces alivia los ronquidos y la apnea obstructiva del sueño leve.

    El dentista podría recomendarte varios dispositivos. Es posible que tengas que probar distintos dispositivos hasta encontrar uno que te sirva.

    Una vez que encuentres el ajuste adecuado, necesitarás realizar un seguimiento con el dentista en varias ocasiones durante el primer año y luego de manera periódica a fin de garantizar que el ajuste siga siendo bueno y para volver a evaluar tus signos y síntomas.

  • Tratamiento para los problemas médicos relacionados. Las posibles causas de la apnea central del sueño comprenden los trastornos cardíacos o neuromusculares, de modo que tratar esos trastornos puede ayudar.
  • Oxígeno complementario. La administración de oxígeno durante el sueño puede ayudarte cuando tienes apnea central del sueño. Puedes encontrar distintas formas de oxígeno con dispositivos para enviar oxígeno a tus pulmones.
  • Servoventilación adaptativa. Este dispositivo para las vías respiratorias fue aprobado recientemente; el aparato aprende tu patrón de respiración normal y guarda la información en una computadora integrada. Al conciliar el sueño, la máquina utiliza presión para normalizar tu respiración y evitar que tenga pausas.

    Las servoventilación adaptativa parece ser más efectiva que otras formas de presión positiva en las vías respiratorias para tratar la apnea compleja del sueño en algunas personas. Sin embargo, puede que no sea una opción adecuada para las personas con predominio de apnea central del sueño e insuficiencia cardíaca avanzada.

Es probable que puedas leer, escuchar o ver anuncios de televisión sobre distintos tratamientos para la apnea del sueño. Habla con el médico sobre cualquier tratamiento antes de que lo pruebes.

Cirugía

La cirugía suele convertirse en una opción solamente después de que otros tratamientos hayan fallado. Por lo general, se recomienda probar otros tratamientos durante al menos tres meses antes de considerar la cirugía. Sin embargo, para una pequeña cantidad de personas con determinados problemas en la estructura del hueso maxilar, es la primera opción.

Las opciones quirúrgicas podrían incluir:

  • Extirpación de tejido. Durante este procedimiento (uvulopalatofaringoplastia), el médico extirpa tejido de la parte posterior de la boca y la parte superior de la garganta. Por lo general, también se extirpan las amígdalas y las adenoides.

    Este tipo de cirugía puede ser efectivo para evitar que las estructuras de la garganta vibren y causen ronquidos. Es menos eficaz que la presión positiva continua sobre las vías respiratorias y no se considera un tratamiento fiable para la apnea obstructiva del sueño.

    Extirpar los tejidos de la parte posterior de la garganta con energía de radiofrecuencia (ablación por radiofrecuencia) podría ser una opción si no puedes tolerar la presión positiva continua sobre las vías respiratorias o los dispositivos bucales.

  • Reducción del tejido. Otra opción es reducir el tejido de la parte posterior de la boca y la parte posterior de la garganta mediante ablación por radiofrecuencia. Este procedimiento puede utilizarse para la apnea del sueño de leve a moderada. Un estudio determinó que esto tiene efectos similares a los de la extirpación de tejido, pero con menos riesgos quirúrgicos.
  • Reubicación del hueso maxilar. En este procedimiento, se separa el hueso maxilar de los demás huesos de la cara para moverlo hacia adelante. Con esto se agranda el espacio detrás de la lengua y el paladar blando y se reducen las probabilidades de obstrucción. Este procedimiento se conoce como avance maxilomandibular.
  • Implantes. Se implantan quirúrgicamente varillas blandas, normalmente de poliéster o plástico, en el paladar blando después de haber recibido un anestésico local. Se necesita más investigación para poder determinar si funcionan bien los implantes.
  • Estimulación nerviosa. Se requiere una cirugía para insertar un estimulador para el nervio que controla el movimiento de la lengua (nervio hipogloso). El aumento de la estimulación ayuda a sostener la lengua en una posición que mantiene las vías respiratorias abiertas. Se necesitan más investigaciones.
  • Creación de otra vía respiratoria (traqueostomía). Es posible que necesites este tipo de cirugía si otros tratamientos fueron ineficientes, y tienes apnea del sueño grave y que pone en riesgo la vida. En este procedimiento, el cirujano realiza una abertura en el cuello e inserta un tubo de metal o de plástico a través del cual puedes respirar.

    Tienes que mantener la abertura cubierta durante el día. Pero en la noche, la destapas para permitir que el aire entre y salga de los pulmones y se evite la obstrucción del paso de aire de la garganta.

Otros tipos de cirugía pueden ayudar a reducir los ronquidos y contribuir al tratamiento de la apnea del sueño al despejar y agrandar las vías respiratorias:

  • Cirugía para extirpar las amígdalas o adenoides aumentadas de tamaño
  • Cirugía para la pérdida de peso (bariátrica)

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

En algunos casos, el cuidado personal puede ser una forma de tratar la apnea obstructiva del sueño y posiblemente la apnea central del sueño. Prueba estos consejos:

  • Pierde el exceso de peso. Incluso una ligera pérdida de peso podría ayudar a aliviar la constricción de la garganta. En algunos casos, la apnea del sueño puede resolverse si vuelves a tener un peso saludable, pero puede reaparecer si recuperas el peso.
  • Haz ejercicio. El ejercicio regular puede ayudar a aliviar los síntomas de la apnea obstructiva del sueño, incluso sin perder peso. Trata de hacer 30 minutos de actividad moderada, como una caminata rápida, casi todos los días de la semana.
  • Evita el alcohol y ciertos medicamentos como los tranquilizantes y las pastillas para dormir. Estos relajan los músculos en la parte posterior de la garganta, interfiriendo así en la respiración.
  • Duerme de lado o boca abajo en lugar de sobre tu espalda. Dormir boca arriba puede hacer que tu lengua y tu paladar blando se apoyen contra la parte posterior de tu garganta y bloqueen las vías respiratorias. Para evitar rodar sobre tu espalda mientras duermes, intenta colocar una pelota de tenis detrás de la parte superior de tu pijama. También hay dispositivos comerciales que vibran cuando te pones de espaldas mientras duermes.
  • No fumes. Si fumas, busca recursos que te ayuden a dejar de fumar.

Preparación para la consulta

Si tú o tu pareja sospechan que tienes apnea del sueño, comunícate con el médico de atención primaria. En algunos casos, podrían derivarte de inmediato a un especialista del sueño.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

Al programar la consulta, pregunta si tienes que hacer algo por anticipado, como modificar la alimentación o llevar un registro del sueño.

Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta, y cuándo comenzaron
  • Información personal esencial, incluidos los antecedentes familiares de trastorno del sueño
  • Todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Las preguntas para hacerle a tu médico

Solicita a un familiar o un amigo que te acompañen, de ser posible, para que te ayuden a recordar la información que recibas. Debido a que tu pareja podría tener más conocimientos de los síntomas que tú, puede ser útil que te acompañe.

Para los casos de apnea del sueño, algunas preguntas básicas para el médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué análisis necesito? ¿Estos análisis requieren alguna preparación especial?
  • ¿Es probable que la enfermedad sea temporal o duradera?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles?
  • ¿Qué tratamiento considera que sería el más adecuado para mí?
  • Tengo otros trastornos. ¿Cómo puedo manejar mejor estas enfermedades en conjunto?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Los síntomas fueron constantes, o aparecían y desaparecían?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Cómo describe tu pareja los síntomas?
  • ¿Sabes si dejas de respirar mientras duermes? Si esto ocurre, ¿cuántas veces por noche?
  • ¿Hay algo que haya aliviado los síntomas?
  • ¿Hay algo que empeore los síntomas, como la posición para dormir o el consumo de bebidas alcohólicas?

Qué puedes hacer mientras tanto

  • Intenta dormir de costado.
  • Evita el alcohol durante cuatro a seis horas antes de acostarte.
  • No tomes drogas que te den sueño.
  • Si estás somnoliento, evita conducir.
July 28, 2020
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