Diagnóstico

Ninguna prueba por sí sola puede confirmar un diagnóstico de síndrome de serotonina. El médico diagnosticará la afección descartando otras posibilidades.

Tu médico probablemente comenzará por preguntarte acerca de tus síntomas, antecedentes médicos y cualquier medicamento que estés tomando. El médico también llevará a cabo un examen físico.

Para asegurarte de que tus síntomas son causados por el síndrome de la serotonina y no por otra causa, tu médico puede usar pruebas que:

  • Midan los niveles de cualquier medicamento que estés usando
  • Verifiquen si hay signos de infección
  • Revisen las funciones corporales que pueden estar afectadas por el síndrome de la serotonina

Varias afecciones pueden causar síntomas similares a los del síndrome de la serotonina. Los síntomas menores pueden ser causados por varias afecciones, mientras que los síntomas moderados y graves similares a los del síndrome de la serotonina pueden ser causados por lo siguiente:

  • Una reacción grave a ciertos medicamentos, como algunos anestésicos, medicamentos antipsicóticos y otros agentes que se sabe que producen estas reacciones graves
  • Una sobredosis de drogas ilegales, medicamentos antidepresivos u otros medicamentos que aumentan los niveles de serotonina
  • Daños asociados con el uso de drogas ilegales
  • Abstinencia severa de alcohol

El médico puede ordenar exámenes adicionales para descartar otras causas de los síntomas. Entre las pruebas se pueden incluir las siguientes:

  • Análisis de sangre y de orina
  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada
  • Punción espinal (punción lumbar)

Tratamiento

El tratamiento del síndrome de serotonina depende de la gravedad de los síntomas.

  • Si tus síntomas son leves, podría bastar una visita al médico y dejar de tomar el medicamento que causa el problema.
  • Si tienes síntomas que preocupan a tu médico, es posible que tengas que ir al hospital. Tu médico podría hacer que permanezcas en el hospital durante varias horas para asegurarse de que tus síntomas estén mejorando.
  • Si tienes el síndrome de serotonina grave, necesitarás tratamiento intensivo en un hospital.

Dependiendo de tus síntomas, puedes recibir los siguientes tratamientos:

  • Relajantes musculares. Las benzodiazepinas, como diazepam (Valium, Diastat) o lorazepam (Ativan), pueden ayudar a controlar la agitación, las crisis epilépticas y la rigidez muscular.
  • Agentes bloqueadores de la producción de serotonina. Si otros tratamientos no están funcionando, los medicamentos como la ciproheptadina pueden ayudar a bloquear la producción de serotonina.
  • Oxígeno y líquidos endovenosos. Respirar oxígeno a través de una mascarilla ayuda a mantener los niveles normales de oxígeno en la sangre y se utilizan líquidos endovenosos para tratar la deshidratación y la fiebre.
  • Medicamentos que controlan la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Estos pueden incluir esmolol (Brevibloc) o nitroprusiato (Nitropress) para reducir una frecuencia cardíaca alta o presión arterial alta.

    Si tu presión arterial es demasiado baja, tu médico te puede dar fenilefrina (Vazculep) o epinefrina (Adrenalina, Epipen, otros).

  • Un tubo endotraqueal, una máquina para respirar y medicamentos para paralizar los músculos. Es posible que necesites este tratamiento si tienes fiebre alta.

Los tipos más leves del síndrome de serotonina por lo general desaparecen en un lapso de 24 a 72 horas después de dejar de tomar los medicamentos que aumentan la serotonina, y al tomar medicamentos para bloquear los efectos de la serotonina que ya están en tu sistema si son necesarios.

Sin embargo, los síntomas del síndrome de serotonina que obedecen a algunos antidepresivos podrían tardar varias semanas en desaparecer por completo. Estos medicamentos permanecen en tu sistema por más tiempo que otros medicamentos que pueden causar el síndrome de serotonina.

Preparación para la consulta

Dado que el síndrome de la serotonina puede ser una afección potencialmente mortal, busca tratamiento de emergencia si los síntomas empeoran o son graves.

Si los síntomas no son graves, es probable que comiences por consultar con el médico de familia o con un médico general. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier medida que tengas que tomar antes de la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que tengas que hacer con anticipación, como dejar de tomar alguno de los medicamentos o suplementos que tomas actualmente.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces, puede ser difícil asimilar toda la información que te brindan en una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Para los síntomas que crees que pueden ser causa del síndrome de la serotonina, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Puede ser que el síndrome de la serotonina esté causando mis síntomas o podría ser algo más?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles son las otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Puedo seguir tomando los medicamentos que me han recetado o tendré que cambiarlos o cambiar la dosis?
  • ¿Tengo que respetar alguna restricción, como evitar ciertos medicamentos o suplementos?

No dudes en hacerle otras preguntas al médico.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Qué medicamentos recetados y de venta libre tomas?
  • ¿Usas alguna droga ilegal?
  • ¿Tomas suplementos dietéticos?
March 03, 2020
  1. Tintinalli JE, et al., eds. Atypical and serotonergic antidepressants. In: Tintinalli's Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 8th ed. McGraw-Hill Education; 2016. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Oct. 11, 2019.
  2. Boyer EW. Serotonin syndrome. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Dec. 8, 2016.
  3. Francescangeli J, et al. The serotonin syndrome: From molecular mechanisms to clinical practice. International Journal of Molecular Sciences. 2019; doi:10.3390/ijms20092288.
  4. Werneke U, et al. Conundrums in neurology: Diagnosing serotonin syndrome — a meta-analysis of cases. BMC Neurology. 2016; doi:10.1186/s12883-016-0616-1.
  5. Bartlett D. Drug-induced serotonin syndrome. Critical Care Nurse. 2017; doi:10.4037/ccn2017169.
  6. Ganetsky M. Selective serotonin reuptake inhibitor poisoning. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Dec. 8, 2016.
  7. Baldo BA. Opioid analgesic drugs and serotonin toxicity (syndrome): Mechanisms, animal models and links to clinical effects. Archives of Toxicology. 2018; doi:10.1007/s00204-018-2244-6.
  8. AskMayoExpert. Serotonin syndrome (adult). Mayo Clinic; 2017.
  9. Foong AL, et al. Demystifying serotonin syndrome (or serotonin toxicity). Canadian Family Physician. 2018;64:720.
  10. Scotton WJ, et al. Serotonin syndrome: Pathophysiology, clinical features, management and potential future directions. International Journal of Tryptophan Research. 2019; doi:10.1177/1178646919873925.
  11. Hall-Flavin DK (expert opinion). Mayo Clinic. Oct. 17, 2019.