Diagnóstico

El diagnóstico del trastorno esquizoafectivo implica descartar otros trastornos de salud mental y determinar que los síntomas no se deben al abuso de sustancias, medicamentos o afecciones. Para determinar un diagnóstico de trastorno esquizoafectivo, puede hacerse lo siguiente:

  • Exploración física. Se puede realizar para descartar otros problemas que podrían estar causando los síntomas y para detectar cualquier complicación relacionada.
  • Análisis y pruebas de detección. Pueden incluirse pruebas que permitan descartar afecciones con síntomas similares, y para detectar el consumo de alcohol y drogas. El médico también puede indicarte estudios por imágenes, como una resonancia magnética o una tomografía computada.
  • Evaluación psiquiátrica. Un médico o profesional en salud mental controla el estado mental por medio de la observación de la apariencia y el comportamiento, y la indagación sobre pensamientos, estados de ánimo, delirios, alucinaciones, consumo de sustancias y posibilidad de suicidio. También se conversa sobre los antecedentes personales y familiares.
  • Criterios de diagnóstico para el trastorno esquizoafectivo. El médico o profesional en salud mental puede aplicar los criterios establecidos en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría).

Tratamiento

Las personas que padecen el trastorno esquizoafectivo en general responden mejor a una combinación de medicamentos, psicoterapia y entrenamiento en las habilidades para la vida. El tratamiento varía según el tipo y la gravedad de los síntomas, y si el trastorno que se manifiesta es de tipo depresivo o bipolar. En algunos casos, puede ser necesario hospitalizar al paciente. El tratamiento a largo plazo permite controlar los síntomas.

Medicamentos

En general, los médicos recetan medicamentos para el trastorno esquizoafectivo, a fin de aliviar los síntomas psicóticos, estabilizar el estado de ánimo y tratar la depresión. Entre estos medicamentos se incluyen los siguientes:

  • Antipsicóticos. El único medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) específicamente para tratar el trastorno esquizoafectivo es el antipsicótico paliperidona (Invega). Sin embargo, es posible que los médicos receten otros antipsicóticos para ayudar a controlar los síntomas psicóticos, por ejemplo, los delirios y las alucinaciones.
  • Medicamentos para estabilizar el estado de ánimo. Cuando el trastorno esquizoafectivo es del tipo bipolar, los estabilizadores del estado de ánimo pueden ayudar a nivelar el estado eufórico y la depresión.
  • Antidepresivos. Cuando la depresión es el trastorno anímico oculto, los antidepresivos pueden ayudar a controlar los sentimientos de tristeza, desesperanza o dificultad para dormir y concentrarse.

Psicoterapia

Además de los medicamentos, la psicoterapia, también llamada «terapia conversacional», puede ser de ayuda. La psicoterapia puede incluir lo siguiente:

  • Terapia individual. La psicoterapia puede permitir normalizar los patrones de pensamiento y reducir los síntomas. Construir una relación de confianza en la terapia puede ayudar a que las personas que sufren de trastorno esquizoafectivo comprendan mejor su afección y aprendan a controlar los síntomas. Las sesiones eficaces se enfocan en los planes, los problemas y las relaciones de la vida real.
  • Terapia grupal o familiar. El tratamiento puede resultar más eficaz si las personas que sufren de trastorno esquizoafectivo pueden hablar sobre los problemas de la vida real con otros. Los entornos grupales de contención también permiten disminuir el aislamiento social y comprobar la realidad durante períodos de psicosis.

Entrenamiento para las habilidades de la vida

Aprender habilidades sociales y vocacionales puede ayudar a reducir el aislamiento y mejorar la calidad de vida.

  • Entrenamiento para las habilidades sociales. Se centra en mejorar la comunicación y las interacciones sociales, además de la habilidad de participar en las actividades cotidianas. Pueden practicarse nuevas habilidades y comportamientos específicos a entornos como el hogar o el lugar de trabajo.
  • Rehabilitación vocacional y empleo asistido. Se centra en ayudar a las personas que padecen trastorno esquizoafectivo a prepararse para trabajar, conseguir un empleo y mantenerlo.

Hospitalización

Durante los períodos de crisis o los momentos de síntomas graves, la hospitalización puede ser necesaria para garantizar la seguridad, una nutrición adecuada, el descanso apropiado y los cuidados e higiene personal básicos.

Terapia electroconvulsiva

En el caso de los adultos con trastorno esquizoafectivo que no responden a la psicoterapia ni a los medicamentos, la terapia electroconvulsiva podría ser una opción.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

El trastorno esquizoafectivo requiere tratamiento y apoyo continuos. Las personas con el trastorno esquizoafectivo pueden beneficiarse con las siguientes acciones:

  • Aprender sobre el trastorno. La educación sobre el trastorno esquizoafectivo puede ayudar a las personas a respetar el plan de tratamiento. La educación también ayuda a los amigos y familiares a entender el trastorno y ser más compasivos.
  • Prestar atención a las señales de advertencia. Identifica los desencadenantes de los síntomas o los factores que interfieren en el desarrollo de las actividades diarias. Haz un plan para saber qué hacer si los síntomas empeoran o vuelven a aparecer. Consulta con tu médico o terapista si es necesario, para evitar que la situación empeore.
  • Unirse a un grupo de apoyo. Los grupos de apoyo pueden ayudarte a conectarte con otras personas que enfrentan los mismos desafíos. Estos grupos también ayudan a enfrentar la enfermedad a familiares y amigos.
  • Preguntar sobre la asistencia de servicios sociales. Estos servicios pueden ayudarte con el alojamiento, el transporte y las actividades diarias en forma asequible.

Además, evita las drogas, el tabaco y el alcohol. Las drogas, el tabaco y el alcohol pueden empeorar los síntomas del trastorno esquizoafectivo o interferir con los medicamentos. Si es necesario, obtén un tratamiento adecuado para un problema de consumo de sustancias.

Preparación para la consulta

Si crees que es posible que tengas un trastorno esquizoafectivo o que tu ser querido lo tenga, toma medidas para solicitar una consulta, ya sea con un médico de cabecera o un profesional de salud mental, por ejemplo, un psiquiatra.

Si la consulta es para un pariente o amigo, ofrécele acompañarlo. Obtener la información de primera mano te ayudará a saber a qué te estás enfrentando y cómo puedes ayudar a tu ser querido.

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Todos los síntomas que hayas notado, incluso los que parecieran no estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida
  • Incluye todos los medicamentos, las vitaminas, los medicamentos de venta sin receta, las preparaciones a base de hierbas y cualquier otro suplemento, así como las dosis correspondientes
  • Preguntas que quieras hacerle al médico para que puedes aprovechar al máximo la consulta

Algunas preguntas básicas incluyen las siguientes:

  • ¿Qué puede estar causando los síntomas?
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Cómo determinará el diagnóstico?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o a largo plazo?
  • ¿Qué tratamientos me recomienda?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda consultar?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, por ejemplo:

  • ¿Qué síntomas has notado?
  • ¿Cuándo empezaste a notar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o aislados?
  • ¿Has pensado o intentado suicidarte?
  • ¿Cómo te desenvuelves en la vida diaria, comes regularmente, te bañas con regularidad, concurres al trabajo, a la escuela o a actividades sociales?
  • ¿Los miembros de tu familia o tus amigos han expresado preocupación por tu comportamiento?
  • ¿Se te ha diagnosticado alguna otra enfermedad?
  • ¿Tienes algún familiar al que se le haya diagnosticado o tratado por enfermedades mentales?

Prepárate para responder estas preguntas y guárdate tiempo para repasar los puntos en los que deseas focalizarte.

Oct. 27, 2017
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