Descripción general

La sarna es una enfermedad de la piel que produce picazón y está provocada por un ácaro pequeño, llamado Sarcoptes scabiei. En la zona donde se introduce el ácaro, se produce una picazón intensa. La necesidad de rascarse puede ser especialmente más intensa por la noche.

La sarna es contagiosa y se puede diseminar rápidamente a través del contacto físico cercano en una familia, un grupo de cuidado de niños, un salón de clase, una casa de salud o una cárcel. Debido a que la sarna es muy contagiosa, los médicos suelen recomendar el tratamiento de toda la familia o los grupos de contacto.

La sarna se puede tratar rápidamente. Los medicamentos que se aplican en la piel destruyen los ácaros que la provocan y sus huevos. Sin embargo, la picazón puede durar varias semanas después del tratamiento.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la sarna se incluyen los siguientes:

  • Picazón, por lo general grave y peor durante la noche
  • Galerías excavadas finas e irregulares compuestas de pequeñas ampollas o protuberancias en la piel

Las galerías o los surcos suelen aparecer en los pliegues de la piel. Aunque casi cualquier parte del cuerpo puede verse afectada, en los adultos y los niños grandes la sarna se suele encontrar en las siguientes partes:

  • Entre los dedos de las manos
  • En las axilas
  • Alrededor de la cintura
  • En la parte interior de las muñecas
  • En la parte interior de los codos
  • En la planta de los pies
  • Alrededor de los senos
  • Alrededor del área genital masculina
  • En las nalgas
  • En las rodillas

En lactantes y niños pequeños, los lugares frecuentes de infestación suelen incluir los siguientes:

  • Cuero cabelludo
  • Palma de las manos
  • Planta de los pies

Si has tenido sarna anteriormente, los signos y síntomas se pueden desarrollar algunos días después de la exposición. Si nunca has tenido sarna, los signos y síntomas pueden tardar hasta seis semanas en aparecer. Puedes contagiar la sarna incluso cuando todavía no presentas signos y síntomas.

Cuándo debes consultar con un médico

Habla con tu médico si tienes signos y síntomas que indiquen la existencia de sarna.

Muchas enfermedades de la piel, como la dermatitis o el eccema, están relacionadas con picazón y pequeñas protuberancias en la piel. El médico puede ayudar a determinar la causa exacta y asegurarse de que recibas el tratamiento adecuado. Los baños y los preparados de venta libre pueden aliviar la picazón, pero no eliminan la sarna.

Causas

El ácaro de ocho patas que causa la sarna en los seres humanos es microscópico. El ácaro hembra se entierra justo debajo de la piel y forma un túnel donde deposita los huevos.

Los huevos eclosionan, y las larvas de ácaro se abren camino hacia la superficie de la piel, donde maduran y pueden diseminarse a otras áreas de la piel o a otras personas. La picazón de la sarna es el resultado de la reacción alérgica del cuerpo a los ácaros, sus huevos y sus desechos.

El contacto físico cercano y, con menos frecuencia, compartir la ropa o la ropa de cama con una persona infectada puede propagar los ácaros.

Los animales y los humanos son afectados por especies distintas de ácaros. Cada especie prefiere un tipo específico de huésped y no vive mucho tiempo lejos de ese huésped preferido.

Los seres humanos pueden tener una reacción cutánea temporal por contacto con el ácaro de la sarna animal. Sin embargo, es poco probable que una persona desarrolle sarna a partir de esta fuente, como podría hacerlo al entrar en contacto con el ácaro de la sarna humana.

Complicaciones

Rascarte vigorosamente puede hacer que la piel se rompa y puede producir una infección bacteriana secundaria, como el impétigo. El impétigo es una infección superficial de la piel causada, en la mayoría de los casos, por bacterias estafilocócicas o, en ocasiones, por bacterias estreptocócicas.

Una forma más grave de la sarna, llamada sarna costrosa, puede afectar a ciertos grupos de alto riesgo, entre ellos los siguientes:

  • Personas con trastornos crónicos que debilitan el sistema inmunitario, tales como el VIH o la leucemia crónica
  • Personas muy enfermas, como las que están en hospitales o residencias para ancianos
  • Personas mayores en casas de salud

La sarna costrosa, también llamada sarna noruega, tiende a dale a la piel una apariencia seca y escamosa, y a afectar zonas extensas del cuerpo. Es muy contagiosa y puede ser difícil de tratar.

Normalmente, una persona con sarna tiene alrededor de 10 a 15 ácaros. En cambio, una persona con sarna costrosa puede estar infectada con millones de ácaros.

Prevención

Para prevenir una nueva infestación y evitar que los ácaros se propaguen a otras personas, toma las siguientes medidas:

  • Lava toda la ropa y las sábanas. Usa agua jabonosa caliente para lavar todas las prendas, toallas y ropa de cama que hayas usado los tres días anteriores al comienzo del tratamiento. Seca a temperatura alta. Lleva a la tintorería lo que no puedas lavar en casa.
  • No alimentes a los ácaros. Considera colocar los artículos que no puedes lavar en una bolsa plástica sellada y dejarla en un lugar apartado, como el garaje, durante un par de semanas. Los ácaros mueren después de unos días sin alimento.

Jan. 15, 2019
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