Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos que se utilizan para diagnosticar tumores de glándulas salivales comprenden los siguientes:

  • Una exploración física. Tu médico te palpará la mandíbula, el cuello y la garganta para detectar bultos o hinchazón.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Las pruebas de diagnóstico por imágenes, como la resonancia magnética o la tomografía computarizada, pueden ayudar al médico a determinar el tamaño y la ubicación del tumor de glándulas salivales.
  • Recolección de una muestra de tejido para análisis. Es posible que el médico recomiende la obtención de una muestra de tejido (biopsia) para un análisis de laboratorio, para determinar si el tumor es canceroso. Durante una biopsia aspirativa, el médico inserta una aguja en la zona sospechosa y extrae líquido o células. Los tumores de glándulas salivales también se analizan en el laboratorio después de la cirugía para confirmar el diagnóstico.

Determinación del grado del cáncer de glándulas salivales

Si te diagnostican cáncer de glándulas salivales, el médico determinará la extensión (estadio) del cáncer. El estadio del cáncer determina tus opciones de tratamiento y le da una noción de tu pronóstico al médico.

Los estadios del cáncer se identifican con números romanos; el estadio I indica un tumor pequeño y localizado, mientras que el estadio IV indica un cáncer avanzado que se ha diseminado a los ganglios linfáticos del cuello o a partes distantes del cuerpo.

Tratamiento

El tratamiento para los tumores de glándulas salivales depende del tipo, del tamaño y del estadio del tumor de glándulas salivales que padeces, así como de tu salud general y de tus preferencias. Este tratamiento suele implicar cirugía, ya sea con radioterapia o sin ella.

Cirugía

La cirugía para los tumores de las glándulas salivales puede incluir lo siguiente:

  • Extirpación de una parte de la glándula salival afectada. Si el tumor es pequeño y se encuentra en un lugar de fácil acceso, el cirujano puede extirpar el tumor y una parte pequeña de tejido sano circundante.
  • Extirpación de toda la glándula salival. Si tienes un tumor más grande, el médico puede recomendarte la extirpación de toda la glándula salival. Si el tumor se disemina a estructuras cercanas, como los nervios faciales, los conductos que conectan las glándulas salivales, los huesos faciales y la piel, estas también pueden extirparse.
  • Extirpación de los ganglios linfáticos del cuello. Si hay evidencia de que el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos del cuello, el cirujano puede extirpar la mayoría de los ganglios linfáticos del cuello (disección de cuello).
  • Cirugía reparadora. Después de la cirugía para extirpar el tumor, el médico puede recomendarte una cirugía reparadora para reparar la zona intervenida. Si se extraen huesos, piel o nervios durante la cirugía, es posible que tengan que repararlos o reemplazarlos con una cirugía reparadora. Durante la cirugía reparadora, el cirujano trabaja para hacer las reparaciones que mejorarán tu capacidad para masticar, tragar, hablar o respirar. Es posible que necesites injertos de piel, tejido o nervios de otras partes del cuerpo para reconstruir zonas de la boca, la garganta o la mandíbula.

La cirugía de glándulas salivales puede ser complicada porque varios nervios importantes se encuentran en las glándulas y alrededor de ellas. Por ejemplo, un nervio del rostro que controla el movimiento facial se extiende a lo largo de la glándula parótida.

Extirpar tumores que afectan a nervios importantes puede requerir dañar nervios, lo que puede causar parálisis facial parcial (caída facial). Los cirujanos tienen cuidado para conservar estos nervios siempre que sea posible. En algunos casos, los nervios cortados se pueden reparar con nervios que se extraen de otras zonas del cuerpo.

Radioterapia

Si te diagnostican cáncer de las glándulas salivales, es posible que tu médico te recomiende realizar radioterapia. La radioterapia utiliza haces de gran potencia, como rayos X y protones, para matar las células cancerosas. Durante la radioterapia, te recuestas sobre una camilla mientras una máquina se mueve alrededor tuyo y dirige haces de alta potencia a puntos específicos del cuerpo.

Un tipo más nuevo de radioterapia que usa partículas llamadas «neutrones» puede ser más efectivo para tratar algunos tipos de cáncer de glándulas salivales. Se necesitan más estudios para comprender los beneficios y los riesgos de este tratamiento. La radioterapia con neutrones no está ampliamente disponible en los Estados Unidos.

La radioterapia se puede utilizar después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que hubiera quedado. Si no es posible realizar una cirugía porque un tumor es muy grande o se encuentra en un lugar que hace que su extirpación sea demasiado riesgosa, el médico puede recomendar usar radiación sola o en combinación con quimioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que utiliza medicamentos para combatir las células cancerosas. Actualmente, la quimioterapia no se utiliza como tratamiento estándar para el cáncer de glándulas salivales; no obstante, los investigadores estudian su uso.

La quimioterapia puede ser una opción para las personas que tienen cáncer de glándulas salivales en estadio avanzado. A veces, se usa en combinación con la radioterapia.

Atención complementaria (cuidados paliativos)

Los cuidados paliativos son un tipo de atención médica especializada que se centra en brindar alivio del dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan contigo, tu familia y tus otros médicos para proporcionar un nivel de apoyo adicional que complemente tu atención continua. Puedes recibir cuidados paliativos mientras te sometes a otros tratamientos intensos, como una cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Cuando los cuidados paliativos se administran junto con todos los otros tratamientos que correspondan, las personas que tienen cáncer pueden sentirse mejor y vivir más tiempo.

Un equipo de médicos, personal de enfermería y otros profesionales especialmente capacitados brindan los cuidados paliativos. Los equipos de cuidados paliativos buscan mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y la de sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas estar recibiendo.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Cómo afrontar la sequedad de la boca

Las personas que se someten a la radioterapia en la zona de la cabeza y el cuello, a menudo, sienten mucha sequedad de la boca (xerostomía). Esta puede ser incómoda. También puede provocar infecciones frecuentes en la boca, caries y problemas en los dientes, así como dificultad para comer, tragar y hablar.

Es posible que encuentres cierto alivio de la sequedad de la boca y sus complicaciones si haces lo siguiente:

  • Cepíllate los dientes varias veces por día. Usa un cepillo de dientes con cerdas suaves y cepíllate suavemente varias veces todos los días. Si sientes demasiada sensibilidad en la boca como para tolerar el cepillado suave, díselo a tu médico.
  • Enjuágate la boca con agua salada tibia después de las comidas. Prepara una solución suave con agua tibia y sal. Enjuágate la boca con esa solución después de las comidas.
  • Mantén la boca húmeda con agua o con dulces sin azúcar. Bebe agua a toda hora del día para mantener la boca húmeda. También intenta con goma de mascar o golosinas sin azúcar para estimular la producción de saliva en la boca.
  • Elige alimentos húmedos. Evita los alimentos secos. Humedece los alimentos secos con salsa, el jugo de la carne, caldo, mantequilla o leche.
  • Evita los alimentos y las bebidas ácidas o picantes. Elige alimentos y bebidas que no te irritarán la boca. Evita las bebidas con cafeína y alcohol.

Cuéntale al médico si tienes sequedad de la boca. Los tratamientos pueden ayudarte a afrontar los signos y síntomas más intensos de la sequedad de la boca. También es posible que te derive a un dietista quien puede ayudarte a escoger alimentos que sean fáciles de comer si tienes sequedad de la boca.

Medicina alternativa

No existen tratamientos de medicina complementaria o alternativa que puedan curar tumores de las glándulas salivales. Si te diagnostican cáncer de glándulas salivales, los tratamientos de medicina complementaria y alternativa pueden ayudarte a afrontar los efectos secundarios del tratamiento oncológico.

Tratamientos complementarios para la fatiga

Muchas personas que están bajo tratamiento con radioterapia contra el cáncer experimentan fatiga. El médico puede tratar las causas de fondo de la fatiga, pero la sensación de estar muy cansado puede persistir a pesar de los tratamientos.

Las terapias alternativas pueden ayudarte a afrontar la fatiga. Consulta con el médico sobre probar lo siguiente:

  • Ejercicio. Intenta ejercicios livianos durante 30 minutos la mayoría de los días de la semana. El ejercicio moderado, como una caminata rápida, durante y después del tratamiento oncológico reduce la fatiga. Habla con el médico antes de comenzar a ejercitarte, para asegurarte de que es seguro para ti.
  • Masoterapia. Durante una sesión de masajes, el masoterapeuta usa las manos para aplicar presión sobre la piel y los músculos. Algunos masoterapeutas están especialmente capacitados para trabajar con personas que tienen cáncer. Pídele al médico los nombres de los masoterapeutas de tu comunidad.
  • Relajación. Las actividades que te ayudan a relajarte pueden ayudarte a enfrentar la enfermedad. Intenta escuchar música o escribir un diario.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Saber que tienes un tumor de las glándulas salivales puede ser aterrador. Cada persona afronta este diagnóstico a su modo. Con el tiempo, descubrirás las maneras de afrontarlo que funcionen para ti. Hasta entonces podrías encontrar consuelo en lo siguiente:

  • Infórmate lo suficiente como para sentirte cómodo al tomar decisiones acerca del tratamiento. Pídele al médico detalles sobre el tumor que padeces (el tipo, el estadio y las opciones de tratamiento). Cuanto más sepas, más cómoda te sentirás al momento de tomar decisiones relativas al tratamiento.

    Si padeces cáncer de glándulas salivales, pídele al médico que te recomiende fuentes confiables de las que puedas obtener más información. El Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) y la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society) son buenos lugares para comenzar.

  • Pídeles a amigos y a familiares que sean tu sistema de apoyo. Tus amigos y tus familiares cercanos pueden brindarte un sistema de apoyo que puede ayudarte a afrontar la situación durante el tratamiento. Pueden ayudarte con las pequeñas tareas para las que tal vez no tengas energía durante el tratamiento. Y pueden estar ahí para escucharte cuando necesites hablar.
  • Conéctate con otras personas. Otras personas que han tenido tumores de las glándulas salivales pueden ofrecer apoyo y perspectivas únicas porque comprenden lo que estás atravesando. Ponte en contacto con otros por medio de los grupos de apoyo de tu comunidad.

    Si padeces cáncer de glándulas salivales, pregúntale al médico acerca de los grupos de apoyo o ponte en contacto con tu delegación local de la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society). También existen grupos de apoyo en línea.

  • Cuídate durante el tratamiento. Descansa lo suficiente por las noches, de manera que te despiertes descansado. Intenta hacer ejercicio cuando sientas que puedes hacerlo. Sigue una dieta saludable con muchas frutas y vegetales.

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas que te preocupan, pide una consulta con tu médico de familia o con tu dentista.

Si tu médico o tu dentista creen que puedes tener un tumor en las glándulas salivales, es posible que te deriven a un cirujano especializado en operaciones relacionadas con la cabeza y con el cuello (cirujano maxilofacial). Otros especialistas involucrados en tu plan de atención médica pueden comprender médicos que tratan el cáncer (oncólogos) y médicos especializados en problemas de cabeza y de cuello (especialistas en oídos, nariz y garganta).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar ese tiempo al máximo. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso de los tumores de las glándulas salivales, algunas preguntas básicas son las siguientes:

  • ¿Dónde se encuentra el tumor de las glándulas salivales que tengo?
  • ¿Cuán grande es?
  • ¿Es canceroso?
  • Si el tumor es canceroso, ¿qué tipo de cáncer de glándulas salivales tengo?
  • ¿El cáncer se diseminó más allá de las glándulas salivales?
  • ¿Necesitaré hacerme más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Se puede curar el tumor de las glándulas salivales que tengo?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios para cada opción de tratamiento?
  • ¿El tratamiento me dificultará el hecho de comer o de hablar?
  • ¿El tratamiento afectará mi apariencia?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer otras preguntas que se te ocurran durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas te puede dejar tiempo para cubrir otros puntos que quieras abordar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Tumores de las glándulas salivales - atención en Mayo Clinic

Jan. 15, 2019
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