Descripción general

El cáncer de glándulas salivales es un tipo de cáncer poco frecuente que comienza en las glándulas salivales.

El cáncer de glándulas salivales puede comenzar en cualquiera de las glándulas salivales de la boca, el cuello o la garganta. Las glándulas salivales producen la saliva, que ayuda en la digestión, mantiene humedecida la boca y colabora en la salud de los dientes.

Tienes tres pares de glándulas salivales mayores debajo y detrás de la mandíbula: la parótida, la sublingual y la submandibular. Hay muchas otras glándulas salivales pequeñas en los labios, en el interior de las mejillas, en la boca y en la garganta.

El cáncer de glándulas salivales se produce con mayor frecuencia en la glándula parótida, que se encuentra justo delante del oído.

El tratamiento para el cáncer de glándulas salivales suele conllevar una cirugía. Otros tratamientos para el cáncer de glándulas salivales pueden ser la radioterapia y la quimioterapia.

Tipos

Síntomas

Algunos signos y síntomas del cáncer de glándulas salivales pueden ser:

  • Un bulto o hinchazón en la mandíbula, el cuello o la boca, o cerca de ellos
  • Entumecimiento de una parte del rostro
  • Debilidad muscular de un lado del rostro
  • Dolor constante en la región de una glándula salival
  • Dificultad para tragar
  • Problemas para abrir mucho la boca

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que te preocupe.

Tener un bulto o una zona inflamada cerca de las glándulas salivales es el signo más frecuente de un tumor en las glándulas salivales; sin embargo, esto no significa que tienes cáncer. La mayoría de los tumores en las glándulas salivales son no cancerígenos (benignos). Muchas otras enfermedades no cancerosas pueden provocar una inflamación de las glándulas salivales, incluso una infección o un cálculo en los conductos de las glándulas salivales.

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que te preocupe.

Tener un bulto o una zona inflamada cerca de las glándulas salivales es el signo más frecuente de un tumor en las glándulas salivales; sin embargo, esto no significa que tienes cáncer. La mayoría de los tumores en las glándulas salivales son no cancerígenos (benignos). Muchas otras enfermedades no cancerosas pueden provocar una inflamación de las glándulas salivales, incluso una infección o un cálculo en los conductos de las glándulas salivales.

Causas

Las causas del cáncer de glándulas salivales no están claras.

Los médicos saben que el cáncer de glándulas salivales se presenta cuando algunas células de una glándula salival tienen mutaciones en su ADN. Las mutaciones permiten que las células crezcan y se dividan con rapidez. Las células mutadas continúan viviendo cuando otras células morirían. La acumulación de células forma un tumor que puede invadir el tejido cercano. Las células cancerosas pueden dividirse y propagarse (metastatizarse) a regiones distantes del cuerpo.

Tipos de cáncer de glándulas salivales

Existen diferentes tipos de cáncer de glándulas salivales. Los médicos clasifican el cáncer de glándulas salivales en función del tipo de células involucradas en el tumor. Conocer el tipo de cáncer de glándulas salivales que tienes ayuda a que el médico determine qué opciones de tratamiento son las mejores para ti.

Algunos tipos de cáncer de glándulas salivales son:

  • Carcinoma de células acinares
  • Adenocarcinoma
  • Carcinoma adenoide quístico
  • Carcinoma de células claras
  • Tumor mixto maligno
  • Carcinoma mucoepidermoide
  • Carcinoma oncocítico
  • Adenocarcinoma polimorfo de bajo grado
  • Carcinoma de conductos salivales
  • Carcinoma epidermoide

Tipos de tumores de glándulas salivales

Existen diferentes tipos de tumores de glándulas salivales. Los médicos clasifican los tumores de glándulas salivales en función del tipo de células involucradas en los tumores. Conocer el tipo de tumor de glándulas salivales que tienes ayuda al médico a determinar qué opciones de tratamiento son las mejores para ti.

El tumor benigno de glándulas salivales más frecuente es un adenoma pleomórfico. Se trata de un tumor que crece de manera lenta y que se manifiesta, generalmente, en la glándula parótida. Otros tumores benignos de las glándulas salivales comprenden los siguientes:

  • Adenoma de células basales
  • Oncocitoma
  • Tumor de Warthin

Los tipos de tumores malignos de las glándulas salivales comprenden los siguientes:

  • Carcinoma de células acinares
  • Adenocarcinoma
  • Carcinoma adenoide quístico
  • Carcinoma de células claras
  • Tumor mixto maligno
  • Carcinoma mucoepidermoide
  • Carcinoma oncocítico
  • Adenocarcinoma polimorfo de bajo grado
  • Carcinoma de conductos salivales
  • Carcinoma epidermoide

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de glándulas salivales son:

  • Edad avanzada. Si bien puede aparecer a cualquier edad, el cáncer de glándulas salivales se suele diagnosticar con mayor frecuencia en adultos mayores.
  • Exposición a la radiación. La radiación, como la que se utiliza para tratar el cáncer de cabeza y cuello, aumenta el riesgo de padecer cáncer de glándulas salivales.
  • Exposición a ciertas sustancias en el lugar de trabajo. Las personas que trabajan con determinadas sustancias pueden afrontar un mayor riesgo de padecer cáncer de glándulas salivales. Los trabajos que se asocian con el cáncer de glándulas salivales son aquellos relacionados con la fabricación de goma, la minería de asbesto y la plomería.

Cáncer de glándulas salivales care at Mayo Clinic

July 14, 2017
References
  1. AskMayoExpert. Head and neck cancers (Cáncer de cabeza y cuello). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2015.
  2. Flint PW, et al. Malignant neoplasms of the salivary glands (Neoplasias malignas de las glándulas salivales). En: Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery (Otorrinolaringología de Cummings: cirugía de cabeza y cuello). 6.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 2 de mayo de 2017.
  3. Head and neck cancers (Cáncer de cabeza y cuello). Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network (Red Nacional Integral del Cáncer). http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Último acceso: 2 de mayo de 2017.
  4. Salivary gland cancer treatment (PDQ) (Tratamiento del cáncer de glándulas salivales [PDQ]). Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute). http://www.cancer.gov/types/head-and-neck/hp/salivary-gland-treatment-pdq. Último acceso: 2 de mayo de 2017.
  5. Cancer-related fatigue (Fatiga relacionada con el cáncer). Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network (Red Nacional Integral del Cáncer). http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Último acceso: 2 de mayo de 2017.
  6. Cook AJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. 29 de marzo de 2016.
  7. Dry mouth or xerostomia (Sequedad de la boca o xerostomía). Cancer.Net. http://www.cancer.net/navigating-cancer-care/side-effects/dry-mouth-or-xerostomia. Último acceso: 2 de mayo de 2017.
  8. Palliative care (Cuidados paliativos). Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network (Red Nacional Integral del Cáncer). http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Último acceso: 2 de mayo de 2017.