Descripción general

Los tumores de las glándulas salivales son un tipo de tumor poco frecuente que comienza en las glándulas salivales.

Los tumores en las glándulas salivales pueden comenzar en cualquiera de las glándulas salivales de la boca, del cuello o de la garganta. Las glándulas salivales producen la saliva, que ayuda en la digestión, mantiene humedecida la boca y colabora en la salud de los dientes.

Tienes tres pares de glándulas salivales mayores debajo y detrás de la mandíbula: la parótida, la sublingual y la submandibular. Hay muchas otras glándulas salivales pequeñas en los labios, en el interior de las mejillas, en la boca y en la garganta.

Los tumores de las glándulas salivales son el tipo más frecuente de tumores en las glándulas parótidas y representan casi el 85 por ciento de todos los tumores de las glándulas salivales. Aproximadamente el 25 por ciento de los tumores en las parótidas son cancerosos (malignos).

El tratamiento para los tumores de las glándulas salivales suele conllevar una cirugía. Los tratamientos para los tumores de glándulas salivales también pueden comprender la radioterapia y la quimioterapia.

Tipos

Síntomas

Algunos signos y síntomas de un tumor en las glándulas salivales son:

  • Un bulto o hinchazón en la mandíbula, el cuello o la boca, o cerca de ellos
  • Entumecimiento de una parte del rostro
  • Debilidad muscular de un lado del rostro
  • Dolor constante en la región de una glándula salival
  • Dificultad para tragar
  • Problemas para abrir mucho la boca

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que te preocupe.

Tener un bulto o una zona inflamada cerca de las glándulas salivales es el signo más frecuente de un tumor en las glándulas salivales; sin embargo, esto no significa que tienes cáncer. La mayoría de los tumores en las glándulas salivales son no cancerígenos (benignos). Muchas otras enfermedades no cancerosas pueden provocar una inflamación de las glándulas salivales, incluso una infección o un cálculo en los conductos de las glándulas salivales.

Causas

Los tumores de glándulas salivales son poco frecuentes y representan menos del 10 por ciento de todos los tumores de cabeza y cuello. Las causas de los tumores de glándulas salivales no están claras.

Los médicos saben que el cáncer de glándulas salivales se presenta cuando algunas células de una glándula salival tienen mutaciones en su ADN. Las mutaciones permiten que las células crezcan y se dividan con rapidez. Las células mutadas continúan viviendo cuando otras células morirían. La acumulación de células forma un tumor que puede invadir el tejido cercano. Las células cancerosas pueden dividirse y propagarse (metastatizarse) a regiones distantes del cuerpo.

Tipos de tumores de glándulas salivales

Existen diferentes tipos de tumores de glándulas salivales. Los médicos clasifican los tumores de glándulas salivales en función del tipo de células involucradas en los tumores. Conocer el tipo de tumor de glándulas salivales que tienes ayuda al médico a determinar qué opciones de tratamiento son las mejores para ti.

El tumor benigno de glándulas salivales más frecuente es un adenoma pleomórfico. Se trata de un tumor que crece de manera lenta y que se manifiesta, generalmente, en la glándula parótida. Otros tumores benignos de las glándulas salivales comprenden los siguientes:

  • Adenoma de células basales
  • Oncocitoma
  • Tumor de Warthin

Los tipos de tumores malignos de las glándulas salivales comprenden los siguientes:

  • Carcinoma de células acinares
  • Adenocarcinoma
  • Carcinoma adenoide quístico
  • Carcinoma de células claras
  • Tumor mixto maligno
  • Carcinoma mucoepidermoide
  • Carcinoma oncocítico
  • Adenocarcinoma polimorfo de bajo grado
  • Carcinoma de conductos salivales
  • Carcinoma epidermoide

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de padecer tumores de las glándulas salivales son:

  • Edad avanzada. Si bien los tumores de las glándulas salivales pueden aparecer a cualquier edad, suelen hacerlo con mayor frecuencia en los adultos mayores.
  • Exposición a la radiación. La radiación, como la que se utiliza para tratar el cáncer de cabeza y cuello, aumenta el riesgo de tumores de las glándulas salivales.
  • Exposición a ciertas sustancias en el lugar de trabajo. Las personas que trabajan con determinadas sustancias pueden tener un riesgo mayor de padecer tumores de las glándulas salivales. Los trabajos que se asocian con los tumores de las glándulas salivales son aquellos relacionados con la fabricación de goma, la minería de asbesto y la plomería.

Tumores de las glándulas salivales care at Mayo Clinic

June 13, 2018
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