Descripción general

La rubéola, también llamada «sarampión alemán», es una infección viral contagiosa más conocida por su característica erupción cutánea roja.

La rubéola no es lo mismo que el sarampión, aunque las dos enfermedades comparten algunas características, como la erupción cutánea roja. Sin embargo, la rubéola se debe a un virus que no es el del sarampión, y no es tan infecciosa ni generalmente tan grave como este.

La vacuna contra sarampión, paperas y rubéola (vacuna triple viral), que por lo general se aplica a niños en los Estados Unidos dos veces antes de que alcancen la edad escolar, es muy efectiva para la prevención de la rubéola.

Debido al uso generalizado de la vacuna, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han declarado a la rubéola eliminada en los Estados Unidos, pero advierten a los padres que se aseguren de que sus hijos estén vacunados para prevenir su reaparición.

Síntomas

Los signos y síntomas de la rubéola con frecuencia son tan leves que son difíciles de notar, en especial en los niños. Si hay signos y síntomas, por lo general, aparecen entre las dos y tres semanas posteriores a la exposición al virus. Generalmente duran dos o tres días y pueden comprender los siguientes:

  • Fiebre leve de 102 °F (38,9 °C) o menor
  • Dolor de cabeza
  • Nariz congestionada o moqueo
  • Ojos rojos e inflamados
  • Agrandamiento o sensibilidad de los ganglios linfáticos en la base del cráneo, la nuca y detrás de las orejas
  • Una erupción cutánea rosa y ligera que comienza en la cara y se extiende rápidamente al tronco y luego a los brazos y piernas antes de desaparecer en la misma secuencia
  • Dolor en las articulaciones, especialmente en mujeres jóvenes

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si crees que tú o tu hijo podrían haber estado expuestos a la rubéola o si tienes los signos o síntomas indicados anteriormente.

Si estás pensando en quedar embarazada, controla tu registro de vacunación para comprobar que hayas recibido inoculaciones de triple vírica. Si una mujer embarazada contrae rubéola, en especial, durante el primer trimestre, el virus puede provocar la muerte del feto en desarrollo o causarle defectos congénitos graves. La rubéola durante el embarazo es la causa más frecuente de la sordera congénita. Es mejor para las mujeres protegerse contra la rubéola antes del embarazo.

Si estás embarazada, probablemente te realicen un examen para la detección de inmunidad a la rubéola. Pero si nunca has recibido la vacuna y crees que puedes haber estado expuesta a la rubéola, consulta con tu médico de inmediato. Un análisis de sangre podría confirmar que ya eres inmune.

When to see a doctor

Contact your doctor if you think you or your child may have been exposed to rubella or if you have the signs or symptoms listed above.

If you're contemplating getting pregnant, check your vaccination record to make sure you've received your MMR inoculations. If you're pregnant and you contract rubella, especially during your first trimester, the virus can cause death or serious birth defects in the developing fetus. Rubella during pregnancy is the most common cause of congenital deafness. It's best to be protected against rubella before pregnancy.

If you're pregnant, you'll likely undergo a routine screening for immunity to rubella. But if you've never received the vaccine and you think you might have been exposed to rubella, contact your doctor immediately. A blood test might confirm that you're already immune.

Causas

La causa de la rubéola es un virus que se transmite de una persona a otra. Puede propagarse cuando una persona infectada tose o estornuda, o por contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada, como el moco. También puede transmitirse de una mujer embarazada al feto a través del torrente sanguíneo.

Una persona con rubéola contagia desde los 10 días anteriores a la aparición de la erupción cutánea hasta casi una o dos semanas después de que esta desaparece. Una persona infectada puede propagar la enfermedad antes de saber que la tiene.

La rubéola es poco frecuente en los Estados Unidos debido a que la mayoría de los niños recibe una vacuna contra la infección a una edad temprana. Sin embargo, ocurren casos de rubéola, principalmente en adultos nacidos en el extranjero que no se han vacunado.

La enfermedad todavía es frecuente en muchas partes del mundo. La prevalencia de la rubéola en otros países debe tenerse en cuenta antes de viajar al exterior, especialmente si estás embarazada.

Complicaciones

La rubéola es una infección leve. Una vez que hayas tenido la enfermedad, por lo general, ya quedas inmune para siempre. Algunas mujeres con rubéola tienen artritis en los dedos, las muñecas y las rodillas, que, generalmente, dura alrededor de un mes. En raros casos la rubéola provoca una infección en el oído (otitis media) o una inflamación del cerebro (encefalitis).

Sin embargo, si estás embarazada cuando contraes rubéola, las consecuencias para el feto pueden ser graves. Hasta el 90 por ciento de los bebés con madres que tuvieron rubéola durante las primeras 12 semanas de embarazo padecen el síndrome de rubéola congénita. Este síndrome puede provocar uno o más problemas, entre ellos:

  • Retraso del crecimiento
  • Cataratas
  • Sordera
  • Defectos cardíacos congénitos
  • Defectos en otros órganos
  • Retraso mental

El feto tiene un riesgo más alto en el primer trimestre, pero la exposición más tarde durante el embarazo también es peligrosa.

Prevención

La vacuna contra la rubéola, por lo general, se da como una inoculación combinada contra sarampión, paperas y rubéola, que contiene la fórmula más segura y eficaz de cada vacuna. Los médicos recomiendan que los niños reciban la vacuna triple viral entre los 12 y 15 meses de edad, y otra vez entre los 4 y 6 años de edad, antes del ingreso escolar. Es particularmente importante que las niñas reciban la vacuna para prevenir la rubéola en embarazos futuros.

Por lo general, los bebés están protegidos contra la rubéola por seis a ocho meses después del nacimiento debido a la inmunidad transmitida por sus madres. Si un niño requiere protección contra la rubéola antes de los 12 meses de edad, por ejemplo, por determinado viaje al exterior, se le puede administrar la vacuna a partir de los 6 meses de edad. Pero los niños que son vacunados de manera temprana, aún necesitan ser vacunados luego a las edades recomendadas.

¿Necesitas la vacuna triple viral?

No necesitas la vacuna en los siguientes casos:

  • Recibiste dos dosis de la vacuna triple viral después de los 12 meses de edad
  • Tienes análisis de sangre que demuestran que eres inmune al sarampión, las paperas y la rubéola
  • Eres un hombre que nació antes de 1957
  • Eres una mujer que ha nacido antes de 1957, ya tienes la vacuna contra la rubéola o tienes una prueba positiva de inmunidad a la rubéola

Deberías administrarte la vacuna si no cumples con los criterios enunciados anteriormente y:

  • Eres una mujer en edad fértil y no estás embarazada
  • Concurres a la universidad, escuela de oficios o escuela postsecundaria
  • Trabajas en un hospital, centro médico, centro de cuidados infantiles o en una escuela
  • Planeas viajar fuera del país o navegar en un crucero

La vacuna no se recomienda en estos casos:

  • Las mujeres embarazadas o las mujeres que planean quedar embarazadas dentro de las cuatro semanas siguientes
  • Las personas que hayan tenido una reacción alérgica a la gelatina, al antibiótico neomicina o a una dosis anterior de la vacuna triple viral, que haya puesto en riesgo su vida

Si tienes cáncer, un trastorno sanguíneo u otra enfermedad o tomas medicamentos que afectan el sistema inmunitario, consulta con el médico antes de recibir la vacuna triple viral.

Efectos secundarios de la vacuna

La mayoría de las personas no presenta efectos secundarios de la vacuna. Cerca del 15 por ciento de las personas manifiesta fiebre entre los siete y los 12 días posteriores a la vacunación, y cerca del 5 por ciento de las personas manifiesta una erupción cutánea leve. Algunos adolescentes y algunas mujeres adultas manifiestan dolor articular temporario o rigidez después de recibir la vacuna. Menos de una dosis en un millón provoca una reacción alérgica grave.

En los últimos años, debido al aumento en la cantidad de niños a los que se les ha diagnosticado autismo, sin una explicación clara, han surgido inquietudes generalizadas sobre una posible relación entre la vacuna triple viral y el autismo. Sin embargo, informes exhaustivos de la American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría), del Institute of Medicine (Instituto de Medicina) y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) han llegado a la conclusión de que el vínculo entre la vacuna triple viral y el autismo no está científicamente comprobado. Además, no existe un beneficio científico para separar estas vacunas.

Estas organizaciones dan cuenta de que el autismo se identifica, a menudo, en los niños pequeños de entre 18 y 30 meses de edad, lo que parece ser la edad en la que los niños reciben su primera vacuna triple viral. Sin embargo, esta coincidencia en el tiempo no debe confundirse con una relación de causa y efecto.

Do you need the MMR vaccine?

You don't need a vaccine if you:

  • Had two doses of the MMR vaccine after 12 months of age
  • Have blood tests that indicate you're immune to measles, mumps and rubella
  • Are a man who was born before 1957
  • Are a woman who was born before 1957, you already had the rubella vaccine, or you have a positive rubella immunity test

You typically should get a vaccine if you don't fit the criteria listed above and you:

  • Are a nonpregnant woman of childbearing age
  • Attend college, trade school or postsecondary school
  • Work in a hospital, medical facility, child care center or school
  • Plan to travel overseas or take a cruise

The vaccine is not recommended for:

  • Pregnant women or women who plan to get pregnant within the next four weeks
  • People who have had a life-threatening allergic reaction to gelatin, the antibiotic neomycin or a previous dose of MMR vaccine

If you have cancer, a blood disorder or another disease, or you take medication that affects your immune system, talk to your doctor before getting an MMR vaccine.

Side effects of the vaccine

Most people experience no side effects from the vaccine. About 15 percent of people develop a fever between seven and 12 days after the vaccination, and about 5 percent of people develop a mild rash. Some teens and adult women experience temporary joint pain or stiffness after receiving the vaccine. Fewer than 1 out of 1 million doses causes a serious allergic reaction.

In recent years, as the number of children diagnosed with autism has risen — without a clear explanation — widespread concerns have been raised about a possible link between the MMR vaccine and autism. However, extensive reports from the American Academy of Pediatrics, the National Academy of Medicine and the CDC conclude that there is no scientifically proven link between the MMR vaccine and autism. In addition, there is no scientific benefit to separating the vaccines.

These organizations note that autism is often identified in toddlers between the ages of 18 and 30 months, which happens to be about the time children are given their first MMR vaccine. But this coincidence in timing typically shouldn't be mistaken for a cause-and-effect relationship.

Feb. 24, 2018
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