Descripción general

Por lo general, la roséola es una infección leve que usualmente afecta a niños de aproximadamente 2 años de edad. En ocasiones afecta a los adultos. La roséola es tan común que la mayoría de los niños ya padecieron la infección antes de entrar al jardín de infantes.

La roséola está causada por dos cepas comunes del virus del herpes. Por lo general, el trastorno causa varios días de fiebre, seguidos de un sarpullido.

Algunos niños desarrollan un caso de roséola muy leve y los síntomas de la enfermedad no se manifiestan de forma clara, mientras que otros experimentan todos los signos y síntomas.

Por lo general, la roséola no es grave. En raras ocasiones, una fiebre muy alta puede provocar complicaciones. El tratamiento de la roséola incluye hacer reposo en cama, beber líquidos y tomar medicamentos para reducir la fiebre.

Síntomas

Si tu hijo queda expuesto a alguien con roséola y se infecta con el virus, la aparición de los signos y síntomas de infección, si es que aparecen, tarda generalmente una o dos semanas. Es posible infectarse con roséola y tener signos y síntomas demasiado leves como para percibirlos fácilmente. Algunos síntomas de roséola podrían ser:

  • Fiebre. Por lo general, la roséola comienza con una fiebre alta y repentina, a menudo mayor de 103 °F (39,4 °C). Durante la fiebre o antes, algunos niños también pueden tener un ligero dolor de garganta, goteo nasal o tos. Además de la fiebre, tu hijo también puede tener inflamación de los ganglios linfáticos del cuello. La fiebre dura de tres a cinco días.
  • Erupción en la piel o sarpullido. Por lo general, aunque no siempre, aparece un sarpullido una vez que la fiebre disminuye. El sarpullido consiste en muchas manchas o parches pequeños de color rosa. Estas manchas son generalmente planas, pero algunas pueden ser elevadas. Algunas manchas pueden tener un anillo blanco a su alrededor. Por lo general, el sarpullido aparece en el pecho, la espalda y el abdomen, y luego se extiende al cuello y los brazos. Es posible que en ocasiones llegue a las piernas y la cara. El sarpullido, que no produce picazón ni incomodidad, puede durar de varias horas a varios días antes de desaparecer.

Otros signos y síntomas de la roséola pueden incluir:

  • Irritabilidad en bebés y niños
  • Diarrea leve
  • Disminución del apetito
  • Párpados hinchados

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica de inmediato

Tu hijo puede tener una convulsión (convulsión febril) si su fiebre es alta o aumenta de forma súbita y rápida. Sin embargo, al momento de notar la temperatura alta de tu hijo, ya ha pasado la amenaza de una posible convulsión. Si tu hijo tiene una convulsión sin explicación, busca atención médica de inmediato.

Llama al médico de tu hijo

Llama al médico de tu hijo en los siguientes casos:

  • Si tiene fiebre de más de 103 °F (39,4 °C)
  • Si tiene roséola y la fiebre dura más de siete días
  • Si el sarpullido no mejora luego de tres días

Llama al médico

Si tu sistema inmunitario está comprometido y has estado en contacto con alguien que padece roséola, llama al médico. Quizás deban monitorearte en busca de una posible infección que, para ti, puede ser más grave que para un niño.

Causas

La causa más frecuente de rubéola es el virus del herpes humano 6, pero la causa también puede ser otro virus del herpes (virus del herpes humano 7).

Al igual que otras enfermedades virales, como un resfriado común, la rubéola se propaga de una persona a otra a través del contacto con la saliva o las secreciones respiratorias de una persona infectada. Por ejemplo, un niño sano que comparta una taza con uno que tiene rubéola podría contraer el virus.

La rubéola es contagiosa incluso si no se presentan erupciones. Eso significa que la enfermedad puede propagarse mientras un niño afectado solo tenga fiebre, incluso antes de que se sepa con certeza que el niño tiene rubéola. Presta atención a los signos de la rubéola si tu hijo ha interactuado con un niño que tenga la enfermedad.

A diferencia de la varicela y otras enfermedades virales infantiles que se propagan rápidamente, la rubéola en raras ocasiones provoca un brote a escala comunitaria. La infección puede producirse en cualquier momento del año.

Factores de riesgo

Los lactantes de mayor edad tienen más riesgo de contraer rubéola porque todavía no han tenido tiempo de desarrollar sus propios anticuerpos contra muchos virus. Mientras están en el útero, los bebés reciben anticuerpos de sus madres que los protegen, al nacer, de contraer infecciones, como la rubéola. Pero esta inmunidad disminuye con el tiempo. La edad más frecuente para que un niño contraiga rubéola es entre los 6 y 15 meses.

Complicaciones

Convulsiones en niños

En ocasiones, un niño con roséola tiene una convulsión provocada por un incremento rápido de la temperatura corporal. Si esto sucede, tu hijo podría perder la consciencia por poco tiempo y agitar bruscamente los brazos, las piernas o la cabeza desde varios segundos hasta algunos minutos. También puede perder temporalmente el control de la vejiga o del intestino.

Si tu hijo tiene una convulsión, busca atención de emergencia. Aunque causan temor, las convulsiones relacionadas con la fiebre en niños pequeños sanos son, por lo general, de corta duración y, en pocas ocasiones, perjudiciales.

Las complicaciones de la roséola son poco frecuentes. La gran mayoría de los niños y adultos sanos con roséola se recuperan rápidamente y por completo.

Preocupaciones para las personas con sistemas inmunitarios debilitados

La roséola es una gran preocupación para las personas que tienen el sistema inmunitario comprometido, como aquellas que recibieron recientemente un trasplante de órgano o médula ósea. Con el sistema inmunitario debilitado, podrían contraer un nuevo caso de roséola o volver a desarrollar una infección anterior. Debido a que tienen menos resistencia a los virus en general, las personas que tienen el sistema inmunitario comprometido suelen desarrollar casos de infección más graves y les resulta más difícil combatir la enfermedad.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados que contraen roséola pueden experimentar complicaciones potencialmente graves a partir de la infección, como neumonía o encefalitis, una inflamación del cerebro potencialmente fatal.

Prevención

Dado que no existe ninguna vacuna para prevenir la rubéola, lo mejor que puedes hacer para impedir su propagación es evitar que tu hijo esté en contacto con un niño infectado. Si tu hijo tiene rubéola, haz que se quede en casa y alejado de otros niños hasta que la fiebre desaparezca.

La mayoría de las personas tienen anticuerpos contra la rubéola para cuando alcanzan la edad escolar, lo que las hace inmunes a una segunda infección. Incluso así, si un miembro de la familia contrae el virus, asegúrate de que todos los integrantes del hogar se laven las manos con frecuencia para evitar la propagación del virus a cualquier persona que no sea inmune.

Los adultos que nunca hayan contraído rubéola de niños pueden infectarse de grandes, aunque la enfermedad tiende a ser leve en los adultos saludables. Sin embargo, los adultos infectados pueden transmitirles el virus a los niños.

Nov. 20, 2018
References
  1. Tremblay C, et al. Roseola infantum (exanthem subitum). http://www.uptodate.com/home. Accessed April 8, 2015.
  2. Tremblay C, et al. Human herpes virus 6 infection in children: Clinical manifestations; diagnosis; and treatment. http://www.uptodate.com/home. Accessed April 8, 2015.
  3. Mamishi S, et al. Prevalence of HHV-6 in cerebrospinal fluid of children younger than 2 years of age with febrile convulsion. Iranian Journal of Microbiology. 2014;6(2):87. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4281666/. Accessed April 8, 2015.
  4. Roseola infantum. The Merck Manual Professional Edition. http://www.merckmanuals.com/professional/pediatrics/miscellaneous_viral_infections_in_infants_and_children/roseola_infantum.html?qt=human herpesvirus 6&alt=sh. Accessed April 8, 2015.
  5. NINDS Reye's syndrome information page. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. http://www.ninds.nih.gov/disorders/reyes_syndrome/reyes_syndrome.htm. Accessed April 8, 2015.
  6. What is the role of aspirin in triggering Reye's? National Reye's Syndrome Foundation. http://www.reyessyndrome.org/aspirin.html. Accessed April 8, 2015.