Diagnóstico

Por lo general, los signos y síntomas hacen que los padres busquen atención médica para su hijo. Los primeros pasos suelen comprender una exploración física, un análisis de la historia clínica, un hemograma completo y otros análisis de laboratorio.

Es posible que el médico te solicite una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico por imágenes para localizar el cáncer y determinar si se ha diseminado:

  • Radiografía
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Resonancia magnética (RM)
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)
  • Gammagrafía ósea

Biopsia

El médico te puede sugerir un procedimiento para extraer una muestra de tejido (biopsia) del tumor para realizar un análisis de laboratorio. El análisis puede revelar si el tejido es canceroso y, en caso de que lo sea, qué tipo de cáncer es.

Algunos tipos de procedimientos de biopsia que se utilizan para diagnosticar el rabdomiosarcoma incluyen los siguientes:

  • Biopsia con aguja. El médico introduce una aguja delgada a través de la piel y la dirige al interior del tumor. La aguja se utiliza para extraer pequeños fragmentos de tejido del tumor.
  • Biopsia quirúrgica. El médico realiza una incisión a través de la piel y extrae el tumor entero (biopsia por escisión) o una parte del tumor (biopsia por incisión).

Determinar el tipo de biopsia que necesitas y los datos particulares sobre cómo debería realizarse requiere una planificación cuidadosa por parte del equipo médico. Los médicos deben realizar la biopsia de manera tal que no interfiera en una cirugía futura para extirpar el cáncer. Por esta razón, antes de la biopsia solicítale al médico que te derive a un equipo de especialistas con amplia experiencia en el tratamiento del rabdomiosarcoma.

Después del diagnóstico, es necesario determinar la extensión (estadio) del cáncer, es decir, si se diseminó y qué tan lejos llegó. El rabdomiosarcoma localizado no se diseminó más allá del lugar donde se originó, o se diseminó a los tejidos cercanos. El rabdomiosarcoma metastásico se diseminó a otras zonas del cuerpo. El estadio del cáncer ayuda a guiar las opciones de tratamiento.

Tratamiento

Con el paso de los años, se han hecho grandes avances en el tratamiento y la curación de casos de rabdomiosarcoma. El tratamiento puede comprender lo siguiente:

  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es quitar las células cancerosas, pero algunos cirujanos también operan para mantener el funcionamiento y minimizar la discapacidad. La extensión de la cirugía para el rabdomiosarcoma depende de varios factores, como el tamaño del tumor, el lugar en el que está y la forma en que responde a la quimioterapia.
  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. El tipo de quimioterapia y el momento adecuado para realizarla dependen de cada situación específica y del riesgo estimado de recurrencia del cáncer.
  • Radioterapia. En la radioterapia se utilizan haces de energía alta para destruir las células cancerosas. Se puede utilizar después de la cirugía para destruir todas las células cancerosas que hayan quedado. Es posible que se utilice radioterapia en lugar de cirugía si el sarcoma está ubicado en un área donde no es posible llevar a cabo una cirugía o si esta podría tener resultados funcionales inaceptables (como el deterioro de la función del intestino o de la vejiga). En determinadas situaciones, es posible que se indique terapia con rayo de protones, una nueva forma de radioterapia, para reducir al mínimo el daño al tejido normal circundante.
  • Ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son estudios para investigar nuevos métodos para tratar el cáncer. Muchos de los avances en el tratamiento de tipos de cáncer infantiles, como el rabdomiosarcoma, provienen de ensayos clínicos del Grupo de Oncología Pediátrica, en el cual participan más de 200 instituciones médicas de los Estados Unidos y otros países.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

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Estrategias de afrontamiento y apoyo

El diagnóstico de rabdomiosarcoma puede ser atemorizante, en especial, para la familia de un niño recientemente diagnosticado. Con el tiempo, encontrarás maneras de afrontar la angustia y la incertidumbre del cáncer. Hasta ese momento, los siguientes consejos quizás puedan ayudarte:

  • Obtén información suficiente sobre el rabdomiosarcoma para tomar decisiones sobre tu atención médica. Pregúntale al médico sobre este sarcoma, incluso las opciones de tratamiento. Cuanto más te informes, más confianza tendrás para entender y tomar decisiones sobre las opciones de tratamiento. Si tu hijo tiene cáncer, pídele al equipo de atención médica que te oriente para brindarle información de manera comprensiva y adecuada para la edad.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Estar cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha puede ayudarte a lidiar con el cáncer. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si tu hijo está en el hospital. Y pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Pregunta sobre el apoyo de salud mental. También podrían resultarte útiles el interés y la comprensión de un terapeuta, un asistente social médico, un psicólogo u otro profesional de salud mental. Si tu hijo tiene cáncer, pídele consejo al equipo de atención médica acerca de cómo brindar apoyo emocional y social, y opciones de apoyo profesional para la salud mental. También puedes buscar en línea organizaciones de lucha contra el cáncer, como la Sociedad Americana contra el Cáncer, que enumeren los servicios de apoyo.

Preparación para la consulta

Si se presentan signos y síntomas que te preocupan, es probable que comiences con una consulta con el médico de atención primaria, o con el pediatra si es sobre tu hijo. Si el médico sospecha que tienes rabdomiosarcoma, asegúrate de que te derive a un especialista experimentado.

Por lo general, un equipo de especialistas trata el rabdomiosarcoma, el cual está formado por los siguientes:

  • Cirujanos ortopédicos que se especializan en operar tipos de cáncer que afectan los huesos o los músculos (oncólogos ortopédicos)
  • Otros cirujanos, según la ubicación del tumor y la edad del paciente (por ejemplo, cirujanos torácicos, cirujanos pediátricos o urólogos)
  • Médicos que se especializan en tratar cáncer con quimioterapia u otros medicamentos sistémicos (oncólogos médicos o, para niños, oncólogos pediátricos)
  • Médicos que usan radiación para tratar el cáncer (oncólogos radioterápicos)
  • Médicos que analizan el tejido para diagnosticar el tipo específico de cáncer (patólogos)
  • Especialistas en rehabilitación que pueden ayudarte con la recuperación después de la cirugía

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, prepara una lista de lo siguiente:

  • Signos y síntomas, incluidos los que parezcan no estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Todos los medicamentos que tomas, incluso las vitaminas, las hierbas y los medicamentos de venta libre, y las dosis
  • Tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida

Además:

  • Lleva tus exploraciones o radiografías previas (las imágenes y los informes) y cualquier otro expediente médico importante para esta situación
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo que te acompañe para que te ayude a recordar toda la información que te diga el médico durante la consulta
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico y aprovechar al máximo el tiempo juntos

Tanto si el paciente eres tú o tu hijo, es posible que hagas las siguientes preguntas:

  • ¿Qué tipo de cáncer es este?
  • ¿Se diseminó?
  • ¿Es necesario que me hagan más pruebas?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que el tratamiento cure este tipo de cáncer?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de cada tratamiento?
  • ¿El tratamiento afectará la capacidad de concebir? De ser así, ¿ofreces evaluaciones y servicios de preservación de la fertilidad?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Prepárate para responderlas a fin de dejar más tiempo para tratar otros temas que quieras abordar. Tanto si el paciente eres tú o tu hijo, es posible que el médico haga las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los signos y síntomas que te preocupan?
  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos síntomas?
  • ¿Han sido continuos o son ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, empeore los síntomas?

Rabdomiosarcoma - atención en Mayo Clinic

Sept. 21, 2018
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