Descripción general

La enfermedad de Raynaud causa que algunas zonas del cuerpo (por ejemplo, los dedos de los pies y de las manos) se sientan dormidas y frías en respuesta a temperaturas frías o al estrés. En la enfermedad de Raynaud, las arterias pequeñas que irrigan la piel se estrechan, limitando la circulación de la sangre a las zonas afectadas (vasoespasmo).

Las mujeres son más propensas que los hombres a padecer la enfermedad de Raynaud, también conocida como «Raynaud», «fenómeno de Raynaud» o «síndrome de Raynaud». Al parecer, es más frecuente en personas que viven en climas fríos.

El tratamiento de la enfermedad de Raynaud depende de su gravedad y de si tienes otras enfermedades. Para la mayoría de las personas, la enfermedad de Raynaud no es incapacitante, pero puede afectar la calidad de vida.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad de Raynaud son:

  • Dedos de las manos y de los pies fríos
  • Cambios en el color de la piel en respuesta al frío o al estrés
  • Entumecimiento, sensación de hormigueo o ardor al calentarse o aliviar el estrés

Durante un ataque de Raynaud, la piel de las zonas afectadas, por lo general, primero se torna blanca. Luego, se suelen tornar azules y se sienten frías, así como entumecidas. A medida que entras en calor y mejora la circulación, las zonas afectadas pueden tornarse rojas, palpitar, picar o hincharse.

Pese a que la enfermedad de Raynaud afecta, con mayor frecuencia, los dedos de las manos y de los pies, también puede afectar otras zonas del cuerpo, como la nariz, los labios, las orejas e incluso los pezones. Después de entrar en calor, el regreso del flujo sanguíneo normal a la zona puede demorar 15 minutos.

Cuándo consultar al médico

Consulta inmediatamente al médico si tienes antecedentes de enfermedad de Raynaud grave y presentas lastimaduras o una infección en uno de los dedos afectados de la mano o del pie.

Causas

Los médicos aún no saben la causa de los ataques de Raynaud (fenómeno de Raynaud), pero los vasos sanguíneos de las manos y de los pies parecen reaccionar en exceso a las temperaturas frías o al estrés.

Espasmo de los vasos sanguíneos

En un episodio de Raynaud (Fenómeno de Raynaud), las arterias de los dedos de las manos y de los pies entran en un vasoespasmo cuando se exponen al frío o al estrés, estrechando los vasos y limitando temporalmente la provisión de sangre. Con el tiempo, estas pequeñas arterias pueden engrosarse un poco, lo que restringe aún más el flujo de sangre.

Las temperaturas frías son las que más probablemente desencadenen un ataque. La exposición al frío, como meter las manos en agua fría, sacar algo de un congelador o estar en un entorno de aire frío, es el detonante más probable. En algunas personas, el estrés emocional puede desencadenar un episodio.

Raynaud primario vs. secundario

Existen dos tipos principales de este trastorno.

  • Raynaud primario. Esta forma más frecuente, también llamada «enfermedad de Raynaud», no se produce a causa de una afección asociada. Puede ser tan leve que muchas personas con Raynaud primario no buscan un tratamiento. Además, es posible que se resuelva solo.

  • Raynaud secundario. También llamado fenómeno de Raynaud, esta forma es causada por un problema no diagnosticado. A pesar de que el Raynaud secundario es menos frecuente que la forma primaria, tiende a ser más grave.

    Por lo general, los signos y síntomas del Raynaud secundario aparecen alrededor de los 40 años, más tarde que los del Raynaud primario.

Las causas del Raynaud secundario son:

  • Enfermedades del tejido conjuntivo. La mayoría de las personas que tiene una rara enfermedad que conduce a la formación de endurecimientos y cicatrices en la piel (esclerodermia) tiene Raynaud. Otras enfermedades que aumentan el riesgo de Raynaud son el lupus, la artritis reumatoide y el síndrome de Sjögren.
  • Enfermedades de las arterias. Estas comprenden la acumulación de placas en los vasos sanguíneos que alimentan al corazón (ateroesclerosis), el trastorno en el que los vasos sanguíneos de las manos y de los pies se inflaman (enfermedad de Buerger) y un tipo de presión arterial alta que afecta las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar primaria).
  • Síndrome del túnel carpiano. Esta afección ejerce presión sobre un nervio principal de la mano que causa entumecimiento y dolor, lo que hace que la mano sea más sensible a temperaturas bajas.
  • Acciones repetitivas o vibraciones. Escribir con un teclado, tocar el piano o hacer movimientos similares durante largos períodos y operar herramientas que vibran, como taladros, pueden provocar lesiones por uso excesivo.
  • Fumar. Fumar contrae los vasos sanguíneos.
  • Lesiones en las manos o los pies. Estas comprenden fracturas, cirugía o congelación de la muñeca.
  • Ciertos medicamentos. Estos comprenden betabloqueantes, que se usan para tratar la presión arterial alta, medicamentos para la migraña que contienen ergotamina o sumatriptán, medicamentos para el trastorno de déficit de atención con hiperactividad, algunos agentes quimioterapéuticos y medicamentos que causan que los vasos sanguíneos se contraigan, como algunos medicamentos de venta libre para los resfríos.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del fenómeno de Raynaud primario son:

  • Sexo. Se ven afectadas más mujeres que hombres.
  • Edad. A pesar de que cualquiera puede padecer este trastorno, el fenómeno de Raynaud primario frecuentemente aparece entre los 15 y los 30 años de edad.
  • Clima. Este trastorno también es más frecuente en personas que viven en climas fríos.
  • Antecedentes familiares. Un familiar de primer grado, como un padre, un hermano, una hermana o un hijo, que padezca la enfermedad también parece aumentar el riesgo de tener el fenómeno de Raynaud primario.

Los factores de riesgo del síndrome de Raynaud secundario son:

  • Enfermedades asociadas. Estas comprenden enfermedades como la esclerodermia y el lupus.
  • Determinadas ocupaciones. Estas comprenden empleos que causan traumatismos reiterados, como el uso de herramientas que vibran.
  • La exposición a ciertas sustancias. Esto comprende fumar, tomar medicamentos que afectan los vasos sanguíneos y estar expuesto a ciertas sustancias químicas, como el cloruro de vinilo.

Complicaciones

Si el fenómeno de Raynaud secundario es grave, lo cual es raro, la disminución del flujo sanguíneo a los dedos de las manos o de los pies podría provocar daños a los tejidos.

La obstrucción total de una arteria puede provocar la formación de llagas (úlceras de la piel) o tejido muerto (gangrena); dos afecciones que pueden ser difíciles de tratar. Rara vez, los casos extremos no tratados podrían requerir la extracción de la parte afectada del cuerpo (amputación).

Prevención

Para ayudar a prevenir los ataques de Raynaud (Fenómeno de Raynaud), haz lo siguiente:

  • Abrígate cuando estés a la intemperie. Cuando haga frío, ponte un gorro, una bufanda, calcetines y botas, y dos pares de guantes antes de salir. Usa un abrigo con puños ceñidos que envuelvan los guantes para evitar que el aire frío llegue a las manos.

    Usa calentadores químicos de manos. Usa orejeras y una máscara facial si la punta de la nariz y los lóbulos de las orejas son sensibles al frío.

  • Enciende la calefacción de tu automóvil. Enciende la calefacción del automóvil durante unos minutos antes de conducir en el clima frío.

  • Toma precauciones en tu casa. Ponte calcetines. Cuando saques alimentos del refrigerador o del congelador, usa guantes o manoplas de horno. Algunas personas encuentran útil ponerse guantes y calcetines para irse a dormir durante el invierno.

    Debido a que el aire acondicionado puede desencadenar ataques, ajusta tu aire acondicionado a mayor temperatura. Usa vasos con aislación térmica.

Oct. 31, 2017
References
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