Descripción general

La enfermedad de Raynaud causa sensación de adormecimiento y frío en algunas zonas del cuerpo, como los dedos de las manos y de los pies, en respuesta a temperaturas frías o al estrés. En la enfermedad de Raynaud, las arterias pequeñas que irrigan la piel se estrechan y limitan así el flujo de sangre a las zonas afectadas (vasoespasmo).

Las mujeres son más propensas que los hombres a tener la enfermedad de Raynaud, también conocida como Raynaud o fenómeno o síndrome de Raynaud. Al parecer, es más frecuente en personas que viven en climas fríos.

El tratamiento de la enfermedad de Raynaud depende de su gravedad y de si tienes otras enfermedades. Para la mayoría de las personas, la enfermedad de Raynaud no es incapacitante, pero puede afectar la calidad de vida.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad de Raynaud incluyen los siguientes:

  • Dedos de las manos y de los pies fríos
  • Cambios en el color de la piel en respuesta al frío o al estrés
  • Entumecimiento, sensación de hormigueo o dolor como aguijón al calentarse o aliviar el estrés

Durante un ataque de Raynaud, la piel de las zonas afectadas por lo general primero se torna blanca. Luego, frecuentemente se tornan azules y se sienten frías y entumecidas. A medida que aumenta tu temperatura y mejora la circulación, las áreas afectadas pueden enrojecerse, palpitar, picar o hincharse.

Aunque la enfermedad de Raynaud afecta con mayor frecuencia los dedos de las manos y los pies, también puede afectar otras áreas del cuerpo, como la nariz, los labios, las orejas e incluso los pezones. Después del aumento de temperatura, el retorno del flujo sanguíneo normal al área puede demorar 15 minutos.

Cuándo consultar al médico

Consulta inmediatamente al médico si tienes antecedentes de enfermedad de Raynaud grave y presentas lastimaduras o una infección en uno de los dedos afectados de la mano o del pie.

Causas

Los médicos aún no saben la causa de los ataques de Raynaud (fenómeno de Raynaud), pero los vasos sanguíneos de las manos y de los pies parecen reaccionar en exceso a las temperaturas frías o al estrés.

Espasmo de los vasos sanguíneos

Con la enfermedad de Raynaud, las arterias de los dedos de las manos y de los pies se estrechan, lo que reduce por un momento el suministro de sangre cuando se exponen al frío o al estrés. Con el tiempo, estas pequeñas arterias pueden engrosarse ligeramente, lo que reduce aún más el flujo sanguíneo.

Es más probable que las temperaturas frías desencadenen un ataque. La exposición al frío, como poner las manos en agua fría, sacar algo del congelador o salir al aire frío, es el desencadenante más probable. Para algunas personas, el estrés emocional puede desencadenar un episodio.

Raynaud primario vs. secundario

Existen dos tipos principales de este trastorno.

  • Raynaud primario. También llamada enfermedad de Raynaud, esta forma más frecuente no es el resultado de una afección médica asociada. Puede ser tan leve que muchas personas con Raynaud primario no buscan tratamiento. Es una enfermedad que puede resolverse por sí sola.
  • Raynaud secundario. También llamado fenómeno de Raynaud, esta forma es causada por un problema oculto. A pesar de que el Raynaud secundario es menos frecuente que la forma primaria, tiende a ser más grave.

    Los signos y síntomas del Raynaud secundario suelen aparecer alrededor de los 40 años, más tarde que para el Raynaud primario.

Las causas del Raynaud secundario son:

  • Enfermedades del tejido conectivo. La mayoría de las personas que tiene una rara enfermedad que conduce a la formación de endurecimientos y cicatrices en la piel (esclerodermia) tiene Raynaud. Otras enfermedades que aumentan el riesgo de Raynaud son el lupus, la artritis reumatoide y el Síndrome de Sjögren.
  • Enfermedades de las arterias. Estas incluyen la acumulación de placas en los vasos sanguíneos que alimentan el corazón, un trastorno en el que los vasos sanguíneos de las manos y los pies se inflaman y un tipo de presión arterial alta que afecta las arterias de los pulmones.
  • Síndrome del túnel carpiano. Esta afección implica la presión sobre un nervio importante de la mano, lo que produce su entumecimiento y dolor en la zona. También, puede hacer que la mano sea más susceptible a las temperaturas frías.
  • Acciones repetitivas o vibraciones. Escribir, tocar el piano o realizar movimientos similares durante períodos prolongados y utilizar herramientas vibratorias, como martillos neumáticos, puede provocar lesiones por uso excesivo.
  • Tabaquismo Fumar contrae los vasos sanguíneos.
  • Lesiones en manos o pies. Los ejemplos incluyen fractura de muñeca, cirugía o congelación.
  • Ciertos medicamentos. Estos incluyen betabloqueadores para la presión arterial alta, medicamentos para la migraña que contienen ergotamina y sumatriptán, medicamentos para el trastorno por déficit de atención/hiperactividad, ciertos agentes de quimioterapia y medicamentos que hacen que los vasos sanguíneos se estrechen, como algunos medicamentos para el resfriado de venta libre.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del fenómeno de Raynaud primario son:

  • Sexo. Se ven afectadas más mujeres que hombres.
  • Edad. A pesar de que cualquiera puede padecer este trastorno, el fenómeno de Raynaud primario frecuentemente aparece entre los 15 y los 30 años de edad.
  • Clima. Este trastorno también es más frecuente en personas que viven en climas fríos.
  • Antecedentes familiares. Un familiar de primer grado, como un padre, un hermano, una hermana o un hijo, que padezca la enfermedad también parece aumentar el riesgo de tener el fenómeno de Raynaud primario.

Los factores de riesgo del síndrome de Raynaud secundario son:

  • Enfermedades asociadas. Estas comprenden enfermedades como la esclerodermia y el lupus.
  • Determinadas ocupaciones. Estas comprenden empleos que causan traumatismos reiterados, como el uso de herramientas que vibran.
  • La exposición a ciertas sustancias. Esto comprende fumar, tomar medicamentos que afectan los vasos sanguíneos y estar expuesto a ciertas sustancias químicas, como el cloruro de vinilo.

Complicaciones

Si el fenómeno secundario de Raynaud es grave (lo cual es poco común), la circulación sanguínea a los dedos de las manos o de los pies disminuye y puede generar daños en los tejidos.

Si una arteria está obstruida completamente, se pueden producir llagas (úlceras en la piel) o tejido muerto, efectos que son difíciles de tratar. En los casos extremos, poco frecuentes y que no reciben tratamiento, podría ser necesario extirpar la parte afectada del cuerpo.

Prevención

Para ayudar a prevenir los ataques de Raynaud (fenómeno de Raynaud), haz lo siguiente:

  • Abrígate cuando estés a la intemperie Cuando haga frío, ponte un gorro, una bufanda, calcetines y botas y dos pares de guantes antes de salir. Usa un abrigo con puños ceñidos para que envuelvan los guantes, de modo tal de evitar que el aire frío llegue a las manos.

    También usa calentadores químicos de manos. Usa orejeras y una máscara facial si la punta de la nariz y los lóbulos auriculares son sensibles al frío.

  • Enciende la calefacción de tu automóvil Enciende la calefacción del automóvil durante unos minutos antes de conducir en el clima frío.
  • Toma precauciones en tu casa Ponte calcetines. Cuando saques alimentos del refrigerador o congelador, usa guantes o manoplas de horno. Algunas personas encuentran útil ponerse guantes y calcetines para irse a dormir durante el invierno.

    Debido a que el aire acondicionado puede desencadenar ataques, ajusta tu aire acondicionado a mayor temperatura. Usa vasos con aislación térmica.

Nov. 06, 2020
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