Descripción general

La enfermedad de la válvula pulmonar es una afección en la cual la válvula pulmonar, ubicada entre la cavidad inferior derecha del corazón (ventrículo derecho) y la arteria que lleva sangre a los pulmones (arteria pulmonar), no funciona adecuadamente. Esta afección puede interrumpir el flujo sanguíneo desde el corazón hacia los pulmones.

La válvula pulmonar normalmente actúa como una puerta de un solo sentido desde el ventrículo derecho del corazón hacia los pulmones. La sangre fluye desde el ventrículo derecho a través de la válvula pulmonar hacia la arteria pulmonar y luego hacia los pulmones, donde recoge el oxígeno para llevarlo al cuerpo.

Existen distintos tipos de enfermedades de la válvula pulmonar:

  • Estenosis de la válvula pulmonar. El estrechamiento de la válvula pulmonar reduce el flujo sanguíneo del corazón a la arteria pulmonar y los pulmones.
  • Regurgitación de la válvula pulmonar. Los colgajos (valvas) de la válvula pulmonar no se cierran completamente, lo que provoca el reflujo de la sangre hacia el ventrículo derecho.
  • Atresia pulmonar. Esta afección está presente al nacer (congénita). La válvula pulmonar no está formada. En su lugar, una lámina sólida de tejido bloquea el flujo sanguíneo desde el lado derecho del corazón, de manera que la sangre no puede ir a los pulmones a recoger oxígeno.

Muchos tipos de enfermedades de la válvula pulmonar se deben a afecciones cardíacas presentes al nacer (defectos cardíacos congénitos). El tratamiento depende del tipo y la gravedad de la enfermedad de la válvula pulmonar.