Descripción general

La hipertensión pulmonar es un tipo de presión arterial alta que afecta a las arterias de los pulmones y al lado derecho del corazón.

En una forma de hipertensión pulmonar, llamada hipertensión arterial pulmonar, los vasos sanguíneos de los pulmones se estrechan, bloquean o destruyen. El daño reduce el flujo de sangre a través de los pulmones, y la presión en las arterias pulmonares se eleva. El corazón debe trabajar más duro para bombear la sangre a través de los pulmones. El esfuerzo adicional termina por hacer que el músculo del corazón se debilite y falle.

En algunas personas, la hipertensión pulmonar empeora lentamente y puede poner en riesgo la vida. Aunque no hay cura para algunos tipos de hipertensión pulmonar, el tratamiento puede ayudar a reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Síntomas

Los signos y síntomas de la hipertensión pulmonar se desarrollan lentamente. Puede que no los notes durante meses o incluso años. Los síntomas empeoran a medida que la enfermedad progresa.

Entre los síntomas de la hipertensión pulmonar se encuentran los siguientes:

  • Falta de aire (disnea), en un inicio mientras haces ejercicio y con el tiempo durante el descanso
  • Fatiga
  • Mareos o episodios de desmayos (síncope)
  • Presión o dolor en el pecho
  • Hinchazón (edema) en los tobillos, las piernas y, con el tiempo, en el abdomen (ascitis)
  • Color azulado en los labios y la piel (cianosis)
  • Pulso acelerado o palpitaciones del corazón

Causas

El corazón tiene cuatro cavidades, de las cuales dos son superiores (aurículas) y dos son inferiores (ventrículos). Cada vez que la sangre pasa por el corazón, la cavidad derecha inferior (ventrículo derecho) bombea sangre a los pulmones a través de un vaso sanguíneo grande (arteria pulmonar).

En los pulmones, la sangre libera el dióxido de carbono y toma el oxígeno. La sangre normalmente fluye fácilmente a través de los vasos sanguíneos de los pulmones (arterias pulmonares, capilares y venas) hacia el lado izquierdo del corazón.

Sin embargo, los cambios en las células que recubren las arterias pulmonares pueden hacer que las paredes de las arterias se vuelvan rígidas, hinchadas y gruesas. Estos cambios pueden disminuir o bloquear el flujo sanguíneo a través de los pulmones y provocar la hipertensión pulmonar.

La hipertensión pulmonar se clasifica en cinco grupos, según la causa.

Grupo 1: Hipertensión arterial pulmonar (HAP)

Las causas incluyen las siguientes:

  • Causa desconocida (hipertensión arterial pulmonar idiopática)
  • Una mutación genética transmitida de padres a hijos (hipertensión arterial pulmonar hereditaria)
  • Uso de algunos medicamentos de dieta recetados o drogas ilegales como las metanfetaminas (y otras drogas)
  • Problemas cardíacos presentes al nacer (enfermedad cardíaca congénita)
  • Otras afecciones, como trastornos del tejido conectivo (escleroderma, lupus, otros), infección por virus de la inmunodeficiencia humana o enfermedad hepática crónica (cirrosis)

Grupo 2: Hipertensión pulmonar causada por enfermedad cardíaca del lado izquierdo

Las causas incluyen las siguientes:

  • Enfermedad de la válvula cardíaca izquierda, como enfermedad de la válvula mitral o aórtica
  • Insuficiencia de la cavidad cardíaca izquierda inferior (ventrículo izquierdo) del corazón

Grupo 3: Hipertensión pulmonar causada por enfermedad pulmonar

Las causas incluyen las siguientes:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Fibrosis pulmonar, una afección que causa cicatrices en el tejido entre los sacos de aire de los pulmones (intersticio)
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Exposición a largo plazo a grandes altitudes en personas que pueden tener un riesgo mayor de hipertensión pulmonar

Grupo 4: Hipertensión pulmonar causada por coágulos sanguíneos crónicos

Las causas incluyen las siguientes:

  • Coágulos sanguíneos crónicos en los pulmones (embolia)
  • Otros trastornos de la coagulación

Grupo 5: Hipertensión pulmonar desencadenada por otras afecciones médicas

Las causas incluyen las siguientes:

  • Trastornos de la sangre, como la policitemia vera y la trombocitemia esencial
  • Trastornos inflamatorios, como la sarcoidosis y la vasculitis
  • Trastornos metabólicos, como la enfermedad de almacenamiento de glucógeno
  • Enfermedad renal
  • Tumores que presionan las arterias pulmonares

Síndrome de Eisenmenger e hipertensión pulmonar

El síndrome de Eisenmenger es un tipo de enfermedad cardíaca congénita que causa hipertensión pulmonar. La causa más común es un orificio grande en el corazón que se encuentra entre las dos cavidades cardíacas inferiores (ventrículos), denominado comunicación interauricular.

Este agujero en el corazón hace que la sangre fluya incorrectamente en el corazón. La sangre que transporta oxígeno (sangre roja) se mezcla con la sangre con poco oxígeno (sangre azul). La sangre vuelve a los pulmones en lugar de ir al resto del cuerpo, lo que aumenta la presión en las arterias pulmonares y causa hipertensión pulmonar.

Factores de riesgo

Envejecer puede aumentar el riesgo de desarrollar hipertensión pulmonar. La afección se diagnostica con mayor frecuencia en personas de 30 a 60 años. Sin embargo, la hipertensión arterial pulmonar idiopática es más común en los adultos jóvenes.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de hipertensión pulmonar incluyen:

  • Antecedentes familiares de la afección
  • Sobrepeso
  • Trastornos de coagulación de la sangre o antecedentes familiares de coágulos de sangre en los pulmones
  • Exposición al asbesto
  • Trastornos genéticos, incluidas enfermedades cardíacas congénitas
  • Vivir en altitudes elevadas
  • Uso de ciertos medicamentos para perder peso
  • Uso de drogas ilegales, como la cocaína
  • Uso de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), utilizados para tratar la depresión y la ansiedad

Complicaciones

Las complicaciones de la hipertensión pulmonar incluyen:

  • Agrandamiento del lado derecho del corazón e insuficiencia cardíaca (cor pulmonale). En el cor pulmonale, el ventrículo derecho del corazón se agranda y tiene que bombear con más fuerza de lo habitual para impulsar la sangre a través de arterias pulmonares estrechadas o bloqueadas.

    Al principio, el corazón intenta compensar engrosando sus paredes y expandiendo la cavidad del ventrículo derecho para aumentar la cantidad de sangre que puede contener. Pero estos cambios generan más tensión en el corazón, y finalmente se produce una insuficiencia en el ventrículo derecho.

  • Coágulos sanguíneos. La hipertensión pulmonar hace más probable que se formen coágulos en las arterias pequeñas de los pulmones, que es peligroso si ya tienes vasos sanguíneos estrechados o bloqueados.
  • Arritmia. La hipertensión pulmonar puede causar latidos cardíacos irregulares (arritmias), que pueden provocar palpitaciones, mareos o desmayos. Ciertas arritmias pueden ser poner en riesgo la vida.
  • Sangrado en los pulmones. La hipertensión pulmonar puede provocar un sangrado en los pulmones que puede poner en riesgo la vida y tos con sangre (hemoptisis).
  • Complicaciones en el embarazo. La hipertensión pulmonar puede poner en riesgo la vida de una mujer y su bebé en desarrollo.

Hipertensión pulmonar - atención en Mayo Clinic

March 20, 2020
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