Descripción general

El seudotumor cerebral tiene lugar cuando la presión dentro del cráneo (presión intracraneal) aumenta sin ninguna razón evidente.

Los síntomas se parecen a los de un tumor cerebral, pero no existe ningún tumor. El seudotumor cerebral puede ocurrir en niños y adultos, pero es más frecuente en mujeres en edad fértil que presentan obesidad.

Cuando no se puede encontrar una causa oculta del aumento de la presión intracraneal, el seudotumor cerebral también puede llamarse hipertensión intracraneal idiopática.

El aumento de la presión intracraneal vinculado al seudotumor cerebral puede hacer que el nervio óptico se hinche y, por lo tanto, provocar una pérdida de la visión. A menudo, los medicamentos pueden disminuir esta presión; sin embargo, en algunos casos, se debe realizar una cirugía.

Síntomas

Los signos y síntomas del seudotumor cerebral pueden incluir los siguientes:

  • Cefaleas de moderadas a intensas que pueden originarse detrás de los ojos y empeorar con el movimiento de estos
  • Zumbido en los oídos que late al mismo ritmo que los latidos del corazón (tinnitus pulsátil)
  • Náuseas, vómitos o mareos
  • Visión borrosa o atenuada
  • Episodios breves de invidencia que duran solo algunos segundos y afectan un solo ojo o ambos (oscurecimientos visuales)
  • Dificultad para ver al costado
  • Visión doble (diplopía)
  • Visión de destellos (fotopsia)
  • Dolor de cuello, hombros o espalda

Causas

La causa exacta de los pseudotumores cerebrales en la mayoría de las personas es desconocida, pero se puede asociar con un exceso de cantidad de líquido cerebroespinal dentro de los límites óseos del cráneo.

El cerebro y la médula espinal se encuentran rodeados de líquido cerebroespinal, que actúa como un colchón para proteger a estos tejidos vitales de las lesiones. Este líquido se produce en el cerebro y, a la larga, es absorbido por el torrente sanguíneo. La presión intracraneal que aumenta por los pseudotumores cerebrales puede ser el resultado de un problema en el proceso de absorción.

En general, la presión intracraneal aumenta cuando los contenidos del cráneo exceden su capacidad. Por ejemplo, un tumor cerebral generalmente aumenta la presión intracraneal porque no hay espacio para el tumor. Lo mismo ocurre si el cerebro se inflama o si tienes demasiado líquido cerebroespinal.

Distintos estudios indican que muchas personas con pseudotumores cerebrales tienen un estrechamiento (estenosis) en los dos grandes senos del cerebro (senos transversos). Los estudios determinarán si esto es un efecto o una causa de la afección.

Factores de riesgo

Los factores que se presentan a continuación se han vinculado al seudotumor cerebral:

Obesidad

La obesidad se ha vinculado al seudotumor cerebral, el que ocurre en 1 a 2 personas cada 100.000. En el caso de las mujeres obesas, alrededor de 4 a 21 cada 100.000 desarrollan la afección. Las mujeres que tienen menos de 44 años y son obesas son más propensas a desarrollar el trastorno.

Medicamentos

Las sustancias que se han vinculado al seudotumor cerebral incluyen las siguientes:

  • Hormona del crecimiento
  • Tetraciclina
  • Exceso de vitamina A

Otros medicamentos podrían estar asociados con el seudotumor cerebral, pero es necesario que se realicen más investigaciones.

Problemas de salud

Las afecciones y las enfermedades que se presentan a continuación se han vinculado al seudotumor cerebral:

  • Enfermedad de Addison
  • Anemia
  • Síndrome de Behcet
  • Problemas de coagulación de la sangre
  • Lupus
  • Enfermedad renal
  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Apnea del sueño
  • Glándulas paratiroides hipoactivas
  • Uremia

Complicaciones

Algunas personas que padecen pseudotumores cerebrales tienen empeoramiento progresivo de la visión y pueden finalmente quedar ciegos.

Incluso si tus síntomas se han resuelto, pueden reaparecer meses o hasta años después.

Nov. 17, 2017
References
  1. Markey KA, et al. Understanding idiopathic intracranial hypertension: Mechanisms, management, and future directions (Entender la hipertensión intracraneal idiopática: mecanismos, manejo e instrucciones para el futuro). Lancet Neurology (Revista sobre neurología The Lancet). 2016;15:78.
  2. Ferri FF. Idiopathic intracranial hypertension (Hipertensión intracraneal idiopática). En: Ferri’s Clinical Advisor 2017 (Consejos clínicos de Ferri 2017). Filadelfia, Pa.: Mosby Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  3. Idiopathic intracranial hypertension (pseudotumor cerebri) (Hipertensión intracraneal idiopática [seudotumor cerebral]). American Association for Pediatric Ophthalmology and Strabismus (Asociación Americana de Oftalmología Pediátrica y Estrabismo). https://www.aapos.org/terms/conditions/59. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  4. Lee AG, et al. Idiopathic intracranial hypertension (pseudotumor cerebri): Epidemiology and pathogenesis (Hipertensión intracraneal idiopática [seudotumor cerebral]: epidemiología y patogenia). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  5. NINDS pseudotumor cerebri information page (Hoja informativa sobre el seudotumor cerebral del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares). Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (National Institute of Neurological Disorders and Stroke). http://www.ninds.nih.gov/disorders/pseudotumorcerebri/pseudotumorcerebri.htm. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  6. Lee AG, et al. Idiopathic intracranial hypertension (pseudotumor cerebri): Clinical features and diagnosis (Hipertensión intracraneal idiopática [seudotumor cerebral]: características clínicas y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de agosto de 2016.
  7. Lee AG, et al. Idiopathic intracranial hypertension (pseudotumor cerebri): Prognosis and treatment (Hipertensión intracraneal idiopática [seudotumor cerebral]: pronóstico y tratamiento). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de agosto de 2016.