Diagnóstico

Si tienes signos y síntomas que sugieren que tienes prolactinoma, el médico te puede recomendar lo siguiente:

  • Análisis de sangre. Con los análisis de sangre se puede detectar la producción excesiva de prolactina y si los niveles de otras hormonas controladas por la hipófisis están dentro del rango normal. A las mujeres en edad fértil también se les hace una prueba de embarazo.
  • Diagnóstico por imágenes del cerebro. El médico puede detectar un tumor hipofisario en una imagen generada mediante la exploración por imagen de resonancia magnética de tu cerebro.
  • Pruebas de la visión. Sirven para determinar si un tumor hipofisario te ha afectado la vista.

Además, el médico te puede derivar a un médico que se especialice en el tratamiento de trastornos del sistema endocrino (endocrinólogo) para que te realices análisis más completos.

Tratamiento

Entre los objetivos del tratamiento de prolactinomas se incluyen los siguientes:

  • Restablecer la producción de prolactina a los niveles normales.
  • Restablecer el funcionamiento normal de la glándula pituitaria.
  • Reducir el tamaño del tumor de la glándula pituitaria.
  • Eliminar los signos y síntomas de presión tumoral, como dolores de cabeza o problemas de la visión.
  • Mejorar la calidad de vida.

Los tratamientos para prolactinomas consisten en dos terapias principales: medicamentos y cirugía.

Medicamentos

Los medicamentos orales a menudo pueden reducir el nivel de producción de prolactina y eliminar los síntomas. Los medicamentos también pueden reducir el tamaño del tumor. No obstante, el tratamiento a largo plazo con medicamentos generalmente es necesario.

Los médicos usan medicamentos conocidos como agonistas de la dopamina para tratar los prolactinomas. Estos medicamentos imitan los efectos de la dopamina (la sustancia química del cerebro que generalmente controla la producción de prolactina), pero son mucho más potentes y su efecto es más prolongado. Entre los medicamentos recetados comúnmente se incluyen bromocriptina (Cycloset, Parlodel) y cabergolina. Estos medicamentos reducen la producción de prolactina y pueden reducir el tamaño del tumor en la mayoría de las personas con prolactinoma.

Efectos secundarios comunes

Las náuseas y vómitos, congestión nasal, dolores de cabeza y somnolencia son los efectos secundarios comunes de estos medicamentos. No obstante, estos efectos secundarios generalmente pueden minimizarse si el médico comienza recetándote una dosis muy baja de del medicamento y luego aumenta gradualmente la dosis.

La cabergolina parece ser más efectiva que la bromocriptina. Además, sus efectos secundarios son menos frecuentes y menos graves. No obstante, es más costoso que la bromocriptina y más nuevo, por lo que aún no se pudo probar su seguridad a largo plazo.

Se han registrado algunos pocos casos de daños en válvulas cardíacas debido al consumo de cabergolina, pero por lo general se presentaron en las personas que toman dosis mucho más altas para tratar el Parkinson. Algunas personas también pueden desarrollar comportamientos compulsivos, como realizar apuestas, mientras toman estos medicamentos.

Si los medicamentos reducen significativamente el tamaño del tumor y el nivel de prolactina sigue siendo normal durante dos años, tal vez puedas reducir gradualmente los medicamentos bajo las instrucciones del médico. No obstante, es común que vuelva a aparecer. No dejes de tomar los medicamentos sin la autorización del médico.

Medicamentos durante el embarazo

La bromocriptina se prescribe con más frecuencia para tratar a las mujeres que desean volver a ser fértiles. No obstante, una vez que quedas embarazada, es probable que el médico te indique que dejes de tomar alguno de los medicamentos.

Aunque ambos medicamentos se consideran seguros en los primeros meses de embarazo, aún se desconoce si es seguro tomarlos durante todo el embarazo. No obstante, si tienes un prolactinoma de gran tamaño o presentas signos y síntomas como dolores de cabeza o cambios en la visión, es posible que el médico te recomiende que vuelvas a tomar los medicamentos para evitar complicaciones como consecuencia del prolactinoma.

Si estás realizando un tratamiento de prolactinoma y te gustaría planificar un embarazo, es mejor que converses sobre las alternativas posibles con el médico antes de quedar embarazada.

Cirugía

Si la terapia con medicamentos para tratar el prolactinoma no da buenos resultados o si no toleras los medicamentos, la cirugía para extirpar el tumor puede ser una buena opción. Tal vez sea necesario realizar una cirugía para aliviar la presión en los nervios que controlan la visión.

El tipo de cirugía que te realizarán dependerá, en gran medida, del tamaño y la ubicación del tumor:

  • Cirugía transesfenoidal. Este procedimiento se realiza en la mayoría de las personas que deben someterse a cirugía. En este, el tumor se extirpa a través de la cavidad nasal. Las tasas de complicaciones son bajas debido a que no se tocan otras áreas del cerebro durante la cirugía, y esta cirugía no deja cicatrices visibles.
  • Cirugía transcraneal. Si el tumor es de gran tamaño o se expandió al tejido cerebral cercano, es posible que te tengan que realizar este procedimiento, también conocido como craneotomía. El cirujano llega hasta el tumor a través de la parte superior del cráneo.

El resultado de la cirugía depende del tamaño y la ubicación del tumor y de tus niveles de prolactina antes de la cirugía, así como también de las habilidades del cirujano. Cuanto mayor el nivel de prolactina, menores son las posibilidades de que la producción de prolactina regrese a los niveles normales luego de la cirugía.

A través de la cirugía se corrigen los niveles de prolactina en la mayoría de las personas con tumores pequeños de la glándula pituitaria. No obstante, la mayoría de los tumores de la glándula pituitaria vuelven a aparecer dentro de los cinco años posteriores a la cirugía. En el caso de las personas que tienen tumores más grandes que solo pueden extirparse parcialmente, a través de la terapia farmacológica, por lo general, es posible restablecer el nivel de prolactina al nivel normal luego de la cirugía.

Radiación

En el caso de las personas en las que los medicamentos no surten efecto y que no son candidatas para una cirugía, la radioterapia puede ser una buena opción.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Probablemente empieces viendo a tu médico de familia o un profesional de la salud general. Luego, tal vez te deriven a un médico que se especialice en trastornos que afectan las glándulas y las hormonas (endocrinólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

  • Anota los síntomas que tengas, incluso aquellos que no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Si eres mujer, anota tus antecedentes de menstruaciones, la edad en la que tuviste tu primer período, las situaciones en las que no menstruaste, las fechas aproximadas y el tipo de anticonceptivos utilizados.
  • Anota información personal esencial, como situaciones de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Enumera todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estás tomando.
  • Escribe las preguntas que quieres hacerle a tu médico.

Elaborar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. En lo que respecta al prolactinoma, entre algunas preguntas básicas que puedes hacer se incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué otras causas posibles existen?
  • ¿Qué análisis necesito? ¿Necesito una preparación especial?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • Si me realizan una cirugía, ¿volverá a aparecer el prolactinoma?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Podré tener hijos?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No tengas miedo de hacer otras preguntas que puedas tener.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Tuvieron tú o tus familiares alguna vez niveles elevados de calcio, cálculos renales o tumores en las glándulas endocrinas?
Nov. 20, 2018
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