Descripción general

La proctitis es la inflamación del recubrimiento del recto. El recto es un tubo muscular que se conecta al extremo final del colon. Las heces pasan a través del recto en el camino hacia el exterior del cuerpo.

La proctitis puede causar dolor rectal y una sensación continua de necesitar evacuar los intestinos. Los síntomas de la proctitis pueden durar poco o volverse crónicos.

La proctitis es frecuente en las personas que tienen enfermedades intestinales inflamatorias. Las infecciones de transmisión sexual son otra causa frecuente. La proctitis también puede ser un efecto secundario de la radioterapia para ciertos tipos de cáncer.

Síntomas

Algunos signos y síntomas de la proctitis pueden consistir en:

  • Una sensación frecuente o continua de que necesitas evacuar los intestinos
  • Sangrado rectal
  • El paso de mucosidad por el recto
  • Dolor en el recto
  • Dolor en el lado izquierdo del abdomen
  • Una sensación de plenitud en el recto
  • Diarrea
  • Dolor con los movimientos intestinales

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico si tienes algún signo o síntoma de proctitis.

Causas

Varias enfermedades y afecciones pueden provocar la inflamación del recubrimiento del recto (proctitis). Algunos de ellas son:

  • Enfermedad intestinal inflamatoria. Aproximadamente un 30 por ciento de las personas con enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa) sufre la inflamación del recto.
  • Infecciones. Las infecciones de transmisión sexual, que se propagan especialmente entre personas que practican coito anal, pueden causar proctitis. Algunas de las infecciones de transmisión sexual que pueden causar proctitis son la gonorrea, el herpes genital y la clamidia. La proctitis infecciosa también se asocia con el VIH. Las infecciones asociadas con las enfermedades de origen alimentario (como salmonela, shigela y campylobacter) también pueden causar proctitis.
  • Radioterapia contra el cáncer. La radioterapia que se dirige hacia el recto o las zonas cercanas (como la próstata) puede causar la inflamación del recubrimiento del recto. La proctitis por radiación puede aparecer durante el tratamiento con radiación y puede durar incluso algunos meses después del tratamiento. O bien, puede aparecer años después del tratamiento.
  • Antibióticos. A veces, los antibióticos que se usan para tratar una infección pueden eliminar las bacterias útiles de los intestinos, lo que permite que las bacterias dañinas Clostridium difficile se reproduzcan en el recto.
  • Proctitis por derivación. La proctitis puede presentarse en personas que se hayan sometido a cirugías de colon en que el paso de las heces se desvía del recto.
  • Proctitis inducida por proteínas alimentarias. Puede presentarse en bebés que toman leche de vaca o leche maternizada a base de soja, y en bebés que toman el pecho y cuyas madres consumen lácteos.
  • Proctitis eosinofílica. Forma de proctitis causada por la acumulación de un tipo de glóbulos blancos (eosinófilos) en el recubrimiento del recto, que afecta solamente a niños menores de 2 años.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la proctitis son:

  • Relaciones sexuales inseguras. Las prácticas que aumentan el riesgo de una infección de transmisión sexual pueden aumentar tu riesgo de proctitis. Tu riesgo de contraer una infección de transmisión sexual aumenta si tienes múltiples parejas sexuales, no usas preservativos y tienes relaciones sexuales con una pareja que tiene una infección de transmisión sexual.
  • Enfermedades intestinales inflamatorias. Tener una enfermedad intestinal inflamatoria (como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn) aumenta el riesgo de tener proctitis.
  • Radioterapia contra el cáncer. La radioterapia dirigida al recto o cerca de este (como para el cáncer de recto, ovario o próstata) aumenta tu riesgo de proctitis.

Complicaciones

La proctitis que no se trata o que no responde al tratamiento puede generar complicaciones, como:

  • Anemia. El sangrado crónico del recto puede provocar anemia. Cuando sufres anemia, no tienes suficientes glóbulos rojos sanos para transportar un nivel adecuado de oxígeno a los tejidos. La anemia hace que te sientas cansado e incluso puedes sufrir mareos, dificultad para respirar, dolor de cabeza, piel pálida e irritabilidad.
  • Úlceras. La inflamación crónica del recto puede generar llagas abiertas (úlceras) en el recubrimiento interno del recto.
  • Fístulas. A veces, las úlceras se extienden por toda la pared intestinal, de modo que se genera una fístula, es decir, una conexión anormal que puede producirse entre diferentes partes del intestino, entre el intestino y la piel, o entre el intestino y otros órganos, como la vejiga y la vagina.

Prevención

Para reducir el riesgo de proctitis, toma las medidas necesarias para protegerte de las infecciones de transmisión sexual. La manera más segura de evitar una infección de transmisión sexual es no tener relaciones sexuales, especialmente sexo anal. Si decides tener relaciones sexuales, puedes reducir el riesgo de contraer una infección de transmisión sexual si:

  • Limitas la cantidad de parejas sexuales
  • Usas un preservativo de látex durante cada contacto sexual
  • No tienes relaciones sexuales con ninguna persona que tenga secreción o herpes inusuales en la zona genital

Si te diagnostican una infección de transmisión sexual, deja de tener relaciones sexuales hasta que hayas terminado el tratamiento. De este modo, no contagias la infección a tu pareja. Consulta con el médico cuándo es seguro volver a tener relaciones.

June 12, 2015
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