Descripción general

Los trastornos de inmunodeficiencia primaria, también denominados trastornos inmunitarios primarios o inmunodeficiencia primaria, debilitan el sistema inmunitario y permiten que las infecciones y otros problemas de salud se desarrollen con mayor facilidad.

Muchas personas con inmunodeficiencia primaria nacen sin algunas de las defensas inmunitarias del cuerpo o con un sistema inmunitario que no funciona correctamente, y eso las hace más vulnerables a los gérmenes que pueden provocar infecciones.

Hasta el momento, los investigadores han identificado más de 300 tipos de trastornos de inmunodeficiencia primaria. Algunos tipos son tan leves que pueden pasar desapercibidos hasta la adultez. Otros tipos son de tal gravedad que se descubren poco después del nacimiento del bebé afectado.

En muchos tipos de trastornos de inmunodeficiencia primaria, los tratamientos pueden reforzar el sistema inmunitario. Las investigaciones en curso logran mejorar los tratamientos y la calidad de vida de las personas con esta afección.

Síntomas

Uno de los signos más comunes de inmunodeficiencia primaria es tener infecciones más frecuentes, más duraderas o más difíciles de tratar que las infecciones de alguien con un sistema inmunitario normal. También podrías contraer infecciones que una persona con un sistema inmunitario saludable probablemente no contraiga (infecciones oportunistas).

Los signos y los síntomas son diferentes según el tipo de trastorno de inmunodeficiencia primaria y varían de una persona a otra.

Los signos y síntomas de la inmunodeficiencia primaria pueden incluir:

  • Neumonía, bronquitis, infecciones de los senos paranasales, infecciones de oído, meningitis o infecciones de la piel, todas de aparición frecuente y recurrente
  • Inflamación e infección de órganos internos
  • Trastornos de la sangre, como conteo bajo de plaquetas o anemia
  • Problemas digestivos, como calambres, pérdida del apetito, náuseas y diarrea
  • Retraso en el crecimiento y en el desarrollo
  • Trastornos autoinmunitarios, tales como lupus, artritis reumatoide o diabetes tipo 1

Cuándo debes consultar con un médico

Si tú o tu hijo tienen infecciones frecuentes, recurrentes o graves, o infecciones que no responden a los tratamientos, habla con el proveedor de atención médica. El diagnóstico precoz y el tratamiento temprano de las inmunodeficiencias primarias pueden prevenir infecciones que causan problemas a largo plazo.

Causas

Muchos trastornos de inmunodeficiencia primaria son hereditarios, es decir, se trasmiten de uno o ambos padres. Los problemas en el código genético que actúa como modelo para producir las células que componen el cuerpo (ADN) provocan muchos de estos defectos del sistema inmunitario.

Hay más de 300 tipos de trastornos de inmunodeficiencia primaria, y los investigadores siguen identificando más. En el sentido amplio, pueden clasificarse en seis grupos basándose en la parte afectada del sistema inmunitario:

  • Deficiencias de linfocitos B (anticuerpos)
  • Deficiencias de linfocitos T
  • Deficiencias combinadas de linfocitos B y T
  • Fagocitos defectuosos
  • Deficiencias del complemento
  • Desconocidos (idiopáticos)

Factores de riesgo

El único factor de riesgo conocido es tener antecedentes familiares de un trastorno de inmunodeficiencia primaria, el cual aumenta el riesgo de tener la afección.

Si tienes un tipo de trastorno de inmunodeficiencia primaria, tal vez desees recurrir a una consejería genética si planeas formar una familia.

Complicaciones

Las complicaciones causadas por un trastorno de inmunodeficiencia primaria varían según el tipo que tengas. Pueden incluir lo siguiente:

  • Infecciones recurrentes
  • Trastornos autoinmunitarios
  • Daño al corazón, los pulmones, el sistema nervioso o el tubo digestivo
  • Retraso en el crecimiento
  • Mayor riesgo de padecer cáncer
  • Muerte a causa de una infección grave

Prevención

Como los trastornos inmunitarios primarios se producen por cambios genéticos, no hay forma de prevenirlos. Sin embargo, cuando tú o tu hijo tienen un sistema inmunitario debilitado, puedes tomar medidas para prevenir infecciones:

  • Practica buenos hábitos de higiene. Lávate las manos con un jabón poco agresivo después de ir al baño y antes de comer.
  • Cuídate los dientes. Cepíllate los dientes, al menos, dos veces por día.
  • Aliméntate bien. Una alimentación saludable y equilibrada puede ayudar a prevenir infecciones.
  • Haz actividad física. Mantenerte en forma es importante para la salud general. Pregúntale al médico qué actividades son adecuadas para ti.
  • Duerme lo suficiente. Intenta irte a dormir y levantarte a la misma hora todos los días y duerme la misma cantidad de horas todas las noches.
  • Controla el estrés. Algunos estudios indican que el estrés puede dañar el sistema inmunitario. Mantén controlado el estrés con masajes, meditación, yoga, biorretroalimentación o pasatiempos. Descubre lo que funciona para ti.
  • Evita la exposición. Aléjate de las personas que estén resfriadas o tengan otras infecciones, y evita las muchedumbres.
  • Pregúntale al médico sobre las vacunas. Averigua cuáles debes recibir.

May 18, 2022
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