Descripción general

Los dolores de cabeza por tos son un tipo de dolor de cabeza desencadenado por la tos y otros tipos de esfuerzo. Estos pueden incluir estornudar, sonarse la nariz, reírse, llorar, cantar, inclinarse o defecar.

Los dolores de cabeza por tos son poco comunes. Hay dos tipos: dolor de cabeza primario por tos y dolor de cabeza secundario por tos. El dolor de cabeza primario por tos generalmente es inofensivo, lo causa la tos y mejora rápido sin tratamiento. Se diagnostica dolor primario de cabeza por tos solo cuando el proveedor de atención médica ha descartado otras posibles causas además de la tos.

El dolor de cabeza secundario por tos puede desencadenarse por la tos, pero lo causan problemas en el cerebro o estructuras cercanas al cerebro y la espina dorsal. Los dolores de cabeza secundarios por tos pueden ser más graves y requerir tratamiento con cirugía.

Si una persona tiene dolor de cabeza por tos por primera vez, debe consultar con su proveedor de atención médica. El proveedor de atención médica podrá determinar si la tos u otra causa provocan el dolor.

Síntomas

Síntomas de dolores de cabeza por tos:

  • Comienzan de repente con la tos o justo después de toser o de hacer otros tipos de esfuerzos.
  • Generalmente, duran entre unos pocos segundos y unos pocos minutos; algunos pueden durar hasta dos horas.
  • Producen un dolor agudo, punzante o muy intenso, como un estallido.
  • Suelen afectar ambos lados de la cabeza y pueden ser peores en la parte posterior de esta.
  • Después puede aparecer un dolor sordo y leve que dura horas.

A menudo, los dolores de cabeza secundarios por tos solo se presentan con un dolor de cabeza por tos, pero también puedes tener lo siguiente:

  • Dolores de cabeza que duran más tiempo
  • Mareos
  • Inestabilidad
  • Desmayos
  • Zumbido en los oídos o pérdida auditiva
  • Visión borrosa o doble
  • Temblores

El dolor de cabeza por tos solo aparece justo después de toser. Otros dolores de cabeza no son de este tipo si ya los sentías antes de toser o si tienes alguna afección de dolor de cabeza, como migrañas. Por ejemplo, las personas con migrañas sienten que el dolor de cabeza empeora cuando tosen. Esto es normal, pero no es un dolor de cabeza por tos.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con el médico o proveedor de atención médica si tienes dolores de cabeza repentinos después de toser, en especial, si son nuevos, frecuentes o intensos, o si tienes otros signos y síntomas que te preocupan, como falta de equilibrio o visión borrosa o doble.

Causas

Dolores de cabeza primarios por tos

No se sabe cuál es la causa de los dolores de cabeza primarios por tos.

Dolores de cabeza secundarios por tos

Los dolores de cabeza secundarios por tos pueden deberse a las siguientes causas:

  • Un defecto en la forma del cráneo.
  • Un defecto en el cerebelo, la parte del cerebro que controla el equilibrio. Esto puede ocurrir cuando una parte del cerebro sale por la abertura en la base del cráneo (agujero occipital), donde solo debería estar la médula espinal. Algunos de estos defectos se llaman malformaciones de Chiari.
  • El debilitamiento de uno de los vasos sanguíneos del cerebro (aneurisma cerebral).
  • Un tumor cerebral.
  • Una pérdida espontánea de líquido cefalorraquídeo.

A veces, lo que en un principio se diagnostica como dolor de cabeza secundario por tos, en realidad puede deberse a una pérdida de líquido cefalorraquídeo. Toser o hacer esfuerzos puede provocar el dolor de cabeza, pero la causa subyacente es la pérdida de líquido cefalorraquídeo. Este es uno de los motivos por el que es importante consultar al proveedor de atención médica si tienes un nuevo dolor de cabeza secundario por tos.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de los dolores de cabeza por tos varían mucho según el tipo y la causa del dolor de cabeza.

Prevención

Después de hablar con el proveedor de atención médica, puedes seguir algunos consejos para prevenir acciones que provocan dolores de cabeza por tos (ya sea toser, estornudar o hacer esfuerzos para evacuar). Estos consejos pueden ayudar a reducir la cantidad de dolores de cabeza que sientes. Estas son algunas medidas preventivas:

  • Tratar afecciones que provocarían tos, como bronquitis u otras afecciones pulmonares
  • Evitar los medicamentos que causan tos como un efecto secundario
  • Colocarse la vacuna contra la influenza anualmente
  • Usar ablandadores de heces para evitar el estreñimiento
  • Minimizar el levantamiento de objetos pesados o evitar agacharse durante largos períodos

Si bien estas medidas pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tos, el proveedor de atención médica siempre debe evaluar cualquier dolor de cabeza relacionado con la tos o algún esfuerzo.

July 19, 2022
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