Descripción general

Los dolores de cabeza causados por tos son un tipo de dolor de cabeza causado por la tos u otros tipos de tensiones, como estornudar, sonarse la nariz, reírse, llorar, cantar, inclinarse o evacuar los intestinos.

Los médicos dividen los dolores de cabeza en dos categorías. Los dolores de cabeza primarios por tos suelen ser inofensivos, ocurren en episodios restringidos y, con el tiempo, mejoran solos. Los dolores de cabeza secundarios por tos son más graves, ya que pueden ser provocados por problemas dentro del cerebro. El tratamiento de los dolores de cabeza secundarios por tos puede necesitar una cirugía.

Síntomas

Dolores de cabeza primarios por tos

  • Comienzan de repente con la tos o justo después de toser o de hacer otros tipos de esfuerzos
  • Generalmente, duran entre unos pocos segundos y unos pocos minutos; algunos pueden durar hasta dos horas
  • Producen un dolor agudo, punzante o muy intenso
  • Suelen afectar ambos lados de la cabeza y pueden ser peores en la parte posterior de esta
  • Pueden seguirles un dolor sordo y leve que dura horas

Dolores de cabeza secundarios por tos

Los dolores de cabeza secundarios por tos suelen tener síntomas similares a los de los dolores de cabeza primarios por tos, aunque es posible que experimentes:

  • Dolores de cabeza que duran más tiempo
  • Mareos
  • Inestabilidad
  • Desmayo

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si presentas dolores de cabeza repentinos después de toser, en especial, si son frecuentes o intensos, o si tienes otros signos y síntomas que te preocupan, como desequilibrio o visión borrosa o doble.

Causas

Dolores de cabeza primarios por tos

No se sabe cuál es la causa de los dolores de cabeza primarios por la tos.

Dolores de cabeza secundarios por tos

Las causas de los dolores de cabeza secundarios por la tos pueden ser:

  • Un defecto en la forma del cráneo.
  • Un defecto en el cerebelo, la parte del cerebro que controla el equilibrio. Esto puede ocurrir cuando una parte del cerebro es forzado a salir a través de la abertura en la base del cráneo (agujero occipital), donde solamente debería estar la médula espinal.

    Algunos de estos defectos se llaman «malformaciones de Chiari».

  • Un debilitamiento de uno de los vasos sanguíneos del cerebro (aneurisma cerebral).
  • Un tumor cerebral.
  • Una pérdida espontánea de líquido cefalorraquídeo.

Factores de riesgo

Dolores de cabeza primarios por tos

Los factores de riesgo de los dolores de cabeza primarios por tos comprenden:

  • Edad. Los dolores de cabeza primarios por tos afectan con mayor frecuencia a las personas de más de 40 años.
  • Sexo. Los hombres son más propensos a sentir dolores de cabeza primarios por tos.

Dolores de cabeza secundarios por tos

Los factores de riesgo de dolores de cabeza secundarios por tos comprenden:

  • Tener menos de 40 años

Prevención

Evitar las acciones que desencadenan los dolores de cabeza por tos (ya sea toser, estornudar o hacer esfuerzos para evacuar) puede ayudar a reducir la cantidad de dolores de cabeza que experimentas. Algunas medidas preventivas pueden ser:

  • Tratar las infecciones pulmonares, como la bronquitis
  • Evitar los medicamentos que causan tos como un efecto secundario
  • Colocarse la vacuna contra la influenza anualmente
  • Usar ablandadores de heces para evitar el estreñimiento
  • Minimizar el levantamiento de objetos pesados o evitar agacharse durante largos períodos
Feb. 19, 2015
References
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