Diagnóstico

El proveedor de atención médica revisará tu historia clínica y los factores de riesgo del trabajo de parto prematuro, y evaluará tus signos y síntomas. Si tienes contracciones uterinas regulares y el cuello del útero ha comenzado a volverse más suave, delgado y abierto (dilatarse) antes de las 37 semanas de embarazo, es probable que te diagnostiquen trabajo de parto prematuro.

Las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar el trabajo de parto prematuro son los siguientes:

  • Examen pélvico. El proveedor de atención médica puede evaluar la firmeza y la sensibilidad del útero, y el tamaño y la posición del bebé. Siempre que no hayas roto bolsa y que la placenta no esté cubriendo el cuello del útero (placenta previa), el proveedor de atención médica también podría hacerte un examen pélvico para determinar si el cuello del útero ha comenzado a abrirse. Además, podría controlar si hay sangrado uterino.
  • Ecografía. Puede usarse una ecografía transvaginal para medir la longitud del cuello del útero. También podría hacerse para verificar si existen problemas con el bebé o la placenta, confirmar la posición del bebé, evaluar el volumen de líquido amniótico y estimar el peso del bebé.
  • Control del útero. El proveedor de atención médica puede usar un monitor uterino para medir la duración y la distancia entre las contracciones.
  • Análisis de laboratorio. El proveedor de atención médica puede tomar una muestra de tus secreciones vaginales para detectar la presencia de determinadas infecciones y de fibronectina fetal, una sustancia que actúa como un adhesivo entre el saco fetal y el revestimiento del útero, y que se expulsa durante el trabajo de parto. Estos resultados se revisarán junto con otros factores de riesgo. Asimismo, proveerás una muestra de orina, que se analizará para detectar la presencia de ciertas bacterias.

Tratamiento

Medicamentos

Una vez que entraste en trabajo de parto, no hay medicamentos ni procedimientos quirúrgicos para detener el trabajo de parto. No obstante, el médico podría recomendarte los siguientes medicamentos:

  • Corticosteroides. Si llevas entre 24 y 34 semanas de embarazo, el proveedor de atención médica podría recomendarte una inyección de esteroides potentes para acelerar la madurez pulmonar del bebé. También podrían recomendarse corticosteroides desde la semana 23 del embarazo si corres riesgo de dar a luz en un plazo de siete días. Además, los corticosteroides podrían recomendarse si llevas de 34 a 36 semanas y seis días de embarazo, y corres riesgo de dar a luz en un plazo de siete días y no te los administraron antes. Es posible que te administren otra serie de corticosteroides si llevas menos de 34 semanas de embarazo, corres riesgo de dar a luz en un plazo de siete días y te administraron una serie de corticosteroides con más de 14 días de anterioridad.
  • Sulfato de magnesio. El médico podría ofrecerte sulfato de magnesio si corres riesgo alto de dar a luz entre la semana 24 y la 32 del embarazo. Algunos estudios han demostrado que esto podría reducir el riesgo de que el bebé tenga un tipo de daño cerebral específico (parálisis cerebral infantil) si nace antes de las 32 semanas de gestación.
  • Tocolíticos. El proveedor de atención médica podría administrarte un medicamento llamado «tocolítico» para suspender las contracciones de forma temporal. Estos medicamentos no detendrán el trabajo de parto prematuro por más de dos días, ya que no tratan su causa de fondo. Sin embargo, podrían retrasar el parto prematuro el tiempo suficiente para que los corticosteroides proporcionen el beneficio máximo o, si es necesario, hasta que te transporten a un centro donde puedan brindarle atención médica especializada a tu bebé prematuro. El proveedor de atención médica no te recomendará un tocolítico si padeces determinadas afecciones, como presión arterial alta causada por el embarazo.

Si no te hospitalizan, posiblemente tengas que programar consultas con el proveedor de atención médica todas las semanas o con mayor frecuencia, para que pueda controlar los signos y síntomas del trabajo de parto prematuro.

Procedimientos quirúrgicos

En algunos casos, un procedimiento quirúrgico conocido como «cerclaje cervical» puede ayudar a las mujeres que presentan trabajo de parto prematuro debido a que tienen un cuello uterino corto. Durante este procedimiento, el cuello del útero se cierra con suturas sólidas. Por lo general, las suturas se extraen después de 36 semanas completas de embarazo. Si es necesario, las suturas se pueden extraer antes.

El médico podría recomendarte el cerclaje cervical si llevas menos de 24 semanas de embarazo, tienes antecedentes de nacimiento prematuro y una ecografía muestra que el cuello uterino se está abriendo o que la longitud del cuello uterino es de menos de 25 milímetros.

More Information

Estilo de vida y remedios caseros

Las contracciones prematuras podrían ser contracciones Braxton-Hicks, que son frecuentes y no necesariamente significan que el cuello uterino comenzará a abrirse. Si tienes contracciones que podrían ser un síntoma de trabajo de parto prematuro, intenta caminar, descansar o cambiar de posición. Esto podría detener las contracciones del falso trabajo de parto. Sin embargo, si se trata de un verdadero trabajo de parto prematuro, las contracciones continuarán.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si corres el riesgo de un parto prematuro o de un nacimiento prematuro, puedes sentirte atemorizada o ansiosa por el embarazo, especialmente, si tienes antecedentes de parto prematuro o nacimiento prematuro. Consulta con el proveedor de atención médica acerca de maneras saludables de relajarte y permanecer tranquila.

Preparación para la consulta

Si manifiestas algún signo o síntoma de trabajo de parto prematuro, comunícate de inmediato con el proveedor de atención médica. Según las circunstancias, quizás necesites atención médica inmediata.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica y a saber qué esperar del proveedor de atención médica.

Qué puedes hacer

Antes de la cita médica:

  • Pregunta acerca de las restricciones previas a la cita médica. En la mayoría de los casos, te atenderán de inmediato. Si no es así, pregunta si deberías limitar tu actividad antes de la cita médica.
  • Pídele a un ser querido o a un amigo que te acompañe a la cita médica. El temor que podrías sentir acerca de la posibilidad del trabajo de parto prematuro puede dificultar que te concentres en lo que dice el proveedor de atención médica. Pídele a alguien que te acompañe para que te ayude a recordar toda la información.
  • Anota las preguntas que quieras hacerle al proveedor de atención médica. De ese modo, no te olvidarás de ninguna pregunta importante que quieras hacer y así podrás aprovechar al máximo el tiempo con el proveedor de atención médica.

A continuación encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al proveedor de atención médica acerca del trabajo de parto prematuro. Si tienes preguntas adicionales durante la visita, no dudes en hacerlas.

  • ¿Estoy en trabajo de parto?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a prolongar mi embarazo?
  • ¿Existe algún tratamiento que pueda ayudar al bebé?
  • ¿Qué signos o síntomas requieren que te llame?
  • ¿Qué signos o síntomas requieren que vaya al hospital?
  • ¿Cuáles son los riesgos si mi bebé nace ahora?

Qué esperar del proveedor de atención médica

Es probable que el proveedor de atención médica te haga una serie de preguntas, entre ellas:

  • ¿Cuándo notaste los signos o síntomas por primera vez?
  • ¿Tienes contracciones? Si es así, ¿cuántas por hora?
  • ¿Has tenido cambios en el flujo vaginal o sangrado?
  • ¿Estuviste expuesta a alguna enfermedad infecciosa? ¿Tienes fiebre?
  • ¿Has tenido otros embarazos anteriores, abortos espontáneos o cirugías en el cuello uterino o en el útero de las que yo no sepa?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez? ¿Cuánto?
  • ¿A qué distancia del hospital vives?
  • ¿Cuánto tiempo te llevaría llegar al hospital en caso de emergencia, inclusive el tiempo para coordinar los cuidados infantiles necesarios o el transporte?

El parto prematuro plantea riesgos graves para tu bebé. Trabaja con el proveedor de atención médica para comprender tu diagnóstico y mejorar tu posibilidad de obtener un resultado saludable.

June 13, 2018
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