Diagnóstico

Para diagnosticar la prehipertensión, te harán una prueba de presión arterial. El médico o el especialista, generalmente, coloca un brazalete inflable alrededor del brazo y mide la presión arterial con un tensiómetro.

La lectura de la presión arterial, que se mide en milímetros de mercurio (mm Hg), tiene dos números. El primer número, o superior, mide la presión en las arterias cuando el corazón late (presión sistólica). El segundo, o inferior, mide la presión en las arterias entre los latidos (presión diastólica).

La presión arterial se considera normal si está por debajo de 120/80 mm Hg. Otras medidas de la presión arterial se clasifican de la siguiente manera:

  • Prehipertensión. La prehipertensión es una presión sistólica que oscila entre 120 y 139 mm Hg o una presión diastólica que oscila entre 80 y 89 mm Hg.
  • Hipertensión de etapa 1. La hipertensión de etapa 1 es una presión sistólica que oscila entre 140 y 159 mm Hg o una presión diastólica que oscila entre 90 y 99 mm Hg.
  • Hipertensión de etapa 2. La hipertensión de etapa 2, que es una hipertensión más grave, es una presión sistólica de 160 mm Hg o superior o una presión diastólica de 100 mm Hg o superior.

Como la presión arterial tiende a fluctuar, el diagnóstico de prehipertensión se basa en el promedio de dos o más mediciones de presión arterial tomadas en diferentes ocasiones de manera uniforme. La presión arterial debe medirse en ambos brazos para determinar si hay alguna diferencia. El médico puede pedirte que registres tu presión arterial en tu casa y en el trabajo para obtener más información.

Es posible que el médico te sugiera que lleves un control de la presión arterial durante 24 horas llamado «registro ambulatorio de la presión arterial». El dispositivo utilizado para esta prueba mide tu presión arterial a intervalos regulares durante un período de 24 horas y brinda un panorama más preciso de los cambios en la presión arterial en el transcurso de un día y una noche promedio. Sin embargo, esos dispositivos no están disponibles en todos los centros médicos, y se reembolsan en raras ocasiones.

Tratamiento

Si tienes prehipertensión acompañada de diabetes, enfermedad renal o enfermedad cardiovascular, el médico puede recomendar medicamentos para la presión arterial, además de cambios en el estilo de vida.

Los beneficios de la medicación para otros adultos con prehipertensión son menos claros. Es probable que el médico te sugiera que controles la prehipertensión con cambios en tu estilo de vida, tales como:

  • Mantener un peso saludable o adelgazar, si tienes sobrepeso u obesidad
  • Seguir una dieta saludable, con bajo contenido de sal
  • Hacer ejercicio en forma regular
  • Limitar la cantidad de alcohol que bebes
  • Dejar de fumar

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

A medida que aumenta la presión arterial, también aumenta el riesgo de que padezcas una enfermedad cardiovascular. Por esa razón, es tan importante que controles la hipertensión. La clave es un compromiso a hacer cambios saludables en el estilo de vida.

  • Consume alimentos saludables. Sigue una dieta saludable. Prueba con la dieta Dietary Approaches to Stop Hypertension (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión, DASH). Elige frutas, vegetales, cereales integrales, carne de ave, pescado y lácteos con bajo contenido de grasa. Consume mucho potasio, ya que puede ayudar a disminuir la presión arterial. Consume menos grasas saturadas y grasas trans.
  • Mantén un peso saludable. Mantener un peso saludable o bajar de peso si tienes sobrepeso u obesidad, puede ayudarte a controlar la presión arterial y a disminuir tu riesgo de tener problemas de salud relacionados. Si tienes sobrepeso, bajar al menos 5 libras (2,3 kg) puede reducir tu presión arterial.
  • Usa menos sal. Las Pautas Alimentarias para Estadounidenses recomiendan limitar el consumo de sodio a menos de 2300 mg por día. Un nivel de sodio bajo —de 1500 mg (miligramos) por día— es adecuado para personas de 51 años o más y para aquellas personas de cualquier edad que sean de origen afroamericano o que tengan hipertensión, diabetes o enfermedad renal crónica.

    Si bien puedes reducir la cantidad de sal que consumes disminuyendo la cantidad que le agregas a la comida, por lo general, también debes prestar atención a la cantidad de sal que hay en los alimentos procesados que consumes, como las sopas en lata o los alimentos congelados.

  • Incrementa la actividad física. La actividad física regular puede ayudarte a disminuir la presión arterial, controlar el estrés, reducir el riesgo de tener otros problemas de salud y mantener tu peso controlado.

    Para la mayoría de los adultos sanos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos recomienda que realices al menos 150 minutos por semana de actividad física moderada, 75 minutos por semana de actividad física intensa o una combinación de actividad moderada e intensa. Ponte como objetivo hacer ejercicios de estiramiento muscular, al menos, dos días por semana.

  • Limita el consumo de alcohol. Si optas por beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres de 65 años o menores. Una copa equivale a 12 onzas (355 ml) de cerveza, 5 onzas (148 ml) de vino y 1,5 onzas (44 ml) de licor con un 40 por ciento de graduación alcohólica.
  • No fumes. El tabaco daña las paredes de los vasos sanguíneos y acelera el proceso de endurecimiento de las arterias. Si fumas, pídele a tu médico que te ayude a dejar de hacerlo.
  • Controla el estrés. Reduce el estrés lo más que puedas. Practica técnicas saludables de control, como la relajación muscular, la respiración profunda o la meditación. Realizar actividad física regular y dormir mucho también puede ayudar.

Preparación para la consulta

Si crees que puedes tener prehipertensión o presión arterial alta, pide una consulta con el médico de familia o con un proveedor de atención médica para verificar la presión arterial.

No se necesita ninguna preparación especial para verificar la presión arterial. Podrías usar una remera de manga corta para asistir a la consulta, de manera que el brazalete para tomar la presión arterial pueda ajustarse sin problemas alrededor del brazo. Deberías evitar ingerir alimentos y bebidas con cafeína justo antes de realizarte la prueba. Tal vez, desees ir al baño antes de medirte la presión arterial.

Debido a que muchos medicamentos, como los medicamentos de venta libre, los antigripales, los analgésicos, los antidepresivos y las píldoras anticonceptivas, entre otros, pueden aumentar la presión arterial, podría ser una buena idea llevar una lista de los medicamentos y suplementos que tomas a la consulta con el médico. No suspendas ningún medicamento recetado que creas que puede afectar la presión arterial si tu médico no te lo recomienda primero.

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta. Rara vez, la prehipertensión presenta síntomas, pero es un factor de riesgo de enfermedades cardíacas. Indícale al médico si tienes algún síntoma, como dolor en el pecho o falta de aire.
  • Anota tu información personal más importante, incluidos los antecedentes familiares de presión arterial alta, colesterol alto, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares o diabetes, así como cualquier situación de estrés importante o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que recibes durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Prepárate para conversar acerca de tus hábitos alimentarios y de actividad física. Si no sigues una dieta o no tienes una rutina de ejercicio, prepárate para hablar con tu médico acerca de los desafíos que podrías enfrentar para comenzar a hacerlo.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, así que preparar una lista de preguntas de antemano te ayudará a que aproveches tu visita al máximo. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En los casos de prehipertensión, estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Necesito tomar algún medicamento?
  • ¿Qué alimentos debería comer o evitar?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia debo programar una consulta para controlar la presión arterial?
  • ¿Debería controlar mi presión arterial en casa?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas cada vez que no entiendas algo durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Tienes antecedentes familiares de colesterol alto, presión arterial alta o enfermedades cardíacas?
  • ¿Cuáles son tus hábitos alimentarios y de ejercicio?
  • ¿Consumes bebidas alcohólicas? ¿Cuánto bebes en una semana?
  • ¿Fumas?
  • ¿Cuándo fue la última vez que te controlaste la presión arterial? ¿Cuánto tenías en ese entonces?

Qué puedes hacer mientras tanto

Nunca es demasiado pronto para hacer cambios saludables en tu estilo de vida, como dejar de fumar, comer alimentos saludables y aumentar la actividad física. Estas son las principales medidas contra la presión arterial alta y sus complicaciones, como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Feb. 24, 2018
References
  1. What is high blood pressure? National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hbp. Accessed May 6, 2015.
  2. AskMayoExpert. How is hypertension classified? Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2015.
  3. James PA, et al. 2014 evidence-based guideline for the management of high blood pressure in adults: Report from the panel members appointed to the Eighth Joint National Committee (JNC 8). JAMA. 2014;311:507.
  4. Kaplan NM. Prehypertension. http://www.uptodate.com/home. Accessed May 6, 2015.
  5. U.S. Preventive Services Task Force. Screening for high blood pressure: U.S. Preventive Services Task Force reaffirmation recommendation statement. Annals of Internal Medicine. 2007;147:783.
  6. Kaplan NM, et al. Overview of hypertension in adults. http://www.uptodate.com/home. Accessed May 8, 2015.
  7. Understand your risk for high blood pressure. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/UnderstandYourRiskforHighBloodPressure/Understand-Your-Risk-for-High-Blood-Pressure_UCM_002052_Article.jsp. Accessed May 8, 2015.
  8. Kaplan NM, et al. Diet in the treatment and prevention of hypertension. http://www.uptodate.com/home. Accessed April 8, 2015.
  9. Dietary Guidelines for Americans, 2010. U.S. Department of Health and Human Services. http://www.cnpp.usda.gov/DGAs2010-PolicyDocument.htm. Accessed May 8, 2015.
  10. 2008 Physical Activity Guidelines for Americans. U.S. Department of Health and Human Services. http://www.health.gov/PAGUIDELINES/guidelines/default.aspx. Accessed May 8, 2015.
  11. Bushman B. Promoting exercise as medicine for prediabetes and prehypertension. Current Sports Medicine Reports. 2014;13:233.
  12. Collier SR, et al. Treatment of prehypertension: Lifestyle and/or medication. Vascular Health and Risk Management. 2012;8:613.
  13. Sheps SG. 5 Steps to Controlling High Blood Pressure. 2nd ed. Rochester, Minn.: Mayo Clinic; 2015.
  14. Ambulatory blood pressure monitoring and white coat hypertension in adults. http://www.uptodate.com/home. Accessed May 19, 2015.
  15. Sheps SG (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. May 19, 2015.