Diagnóstico

Una prueba de presión arterial sirve para el diagnóstico de presión arterial elevada. Esto a menudo implica colocar un brazalete inflable alrededor del brazo y un tensiómetro.

La lectura de la presión arterial, que se determina en milímetros de mercurio (mm Hg), tiene dos números. El primero, o mayor, mide la presión en las arterias cuando el corazón late (presión sistólica). El segundo, o inferior, mide la presión en las arterias entre los latidos (presión diastólica).

Según la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón), tu presión arterial es normal si se encuentra por debajo de 120/80 mm Hg. Otras mediciones de la presión arterial se clasifican en las siguientes categorías:

  • Presión arterial elevada. La presión arterial elevada es una presión sistólica de 120 a 129 mm Hg y una presión diastólica por debajo (no por encima) de 80 mm Hg. La presión arterial elevada tiende a empeorar con el tiempo, a menos que se tomen medidas para controlarla.
  • Hipertensión de etapa 1. La hipertensión de etapa 1 es una presión sistólica que oscila entre 130 y 139 mm Hg o una presión diastólica que oscila entre 80 y 89 mm Hg.
  • Hipertensión de etapa 2. La hipertensión de etapa 2 es una presión sistólica de 140 mm Hg o mayor, o una presión diastólica de 90 mm Hg o mayor.

Como la presión arterial suele variar, un diagnóstico de hipertensión arterial se basa en el promedio de dos o más mediciones de presión arterial tomadas en diferentes ocasiones de manera uniforme. La primera vez, la presión arterial en general debe medirse en ambos brazos para determinar si hay alguna diferencia. Después de ello, se debe usar el brazo que arrojó la lectura más alta.

Tu médico podría indicar que lleves un control de la presión arterial durante una prueba de control de presión arterial de 6 a 24 horas llamada registro ambulatorio de la presión arterial. El dispositivo utilizado para esta prueba mide tu presión arterial en intervalos regulares durante 6 o 24 horas, y brinda un panorama más preciso de los cambios en la presión arterial en el transcurso de un día y noche promedios (durante las 24 horas). Sin embargo, estos dispositivos no están disponibles en todos los centros médicos y es posible que el seguro no los cubra.

Tu médico también puede recomendar que uses un monitor de presión arterial en el hogar, preferentemente uno que te permita guardar tus mediciones en la memoria, para controlar regularmente tu presión arterial. De ser así, debe mostrarte cómo usarlo correctamente.

Tratamiento

Si tienes presión arterial elevada y diabetes, enfermedad renal o enfermedad cardiovascular, el médico puede recomendar medicamentos para la presión arterial, además de cambios en el estilo de vida.

Si te diagnosticaron presión arterial elevada y no tienes ninguna otra afección que aumente el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca, los beneficios de los medicamentos no son tan evidentes.

Si tienes hipertensión en etapa 1 o en etapa 2, es probable que tu médico te recete medicamentos para reducir la presión arterial y te recomiende realizar cambios en el estilo de vida.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

A medida que tu presión arterial aumenta, también lo hace el riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular. Por este motivo, es muy importante controlar la presión arterial elevada. La clave es el compromiso con los cambios saludables en el estilo de vida.

  • Comer alimentos saludables. Seguir una dieta saludable. Prueba los enfoques dietéticos para detener la hipertensión (la dieta DASH). Elige frutas, verduras, granos integrales, aves de corral, pescado y productos lácteos descremados. Consume mucho potasio de fuentes naturales, lo que puede ayudar a bajar la presión arterial. Consume menos grasas saturadas y grasas trans.
  • Mantener un peso saludable. Mantener un peso saludable o perder peso si tienes sobrepeso u obesidad, puede ayudarte a controlar tu presión arterial y disminuir el riesgo de tener problemas de salud relacionados. En general, puedes reducir tu presión arterial en aproximadamente 1 mm Hg con cada kilogramo de peso que pierdas (alrededor de 2,2 libras). En el caso de las personas con presión arterial alta, la disminución de la presión arterial puede incluso ser más significativa de acuerdo con los kilogramos de peso perdido.
  • Consume menos sal (sodio). Deja el salero. Además, reduce el consumo de las carnes procesadas, los alimentos enlatados, las sopas comerciales, las cenas congeladas y ciertos panes porque pueden ser fuentes ocultas de sodio. Lee las etiquetas y presta atención al contenido de sodio. El objetivo es limitar el sodio a, como mínimo, 1000 miligramos (mg) por día. Una ingesta de sodio menor, 1500 mg o menos por día, es ideal para la mayoría de los adultos.
  • Incrementa la actividad física. La actividad física regular puede ayudarte a bajar la presión arterial, controlar el estrés, reducir el riesgo de tener otros problemas de salud y mantener tu peso bajo control.

    Para la mayoría de los adultos saludables, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. recomienda realizar al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica enérgica por semana; o bien, realizar una combinación de actividad moderada y enérgica. Trata de hacer ejercicios para fortalecer los músculos al menos dos días a la semana.

  • Limita el consumo de alcohol. Si eliges beber alcohol, hazlo con mesura. Para los adultos saludables, beber con moderación significa una bebida al día para las mujeres y hasta dos bebidas al día para los hombres. Una bebida equivale a 12 onzas (355 mililitros) de cerveza, 5 onzas (148 mililitros) de vino o 1,5 onzas (44 mililitros) de licor con graduación de 80 grados.
  • No fumes. El tabaco daña las paredes de los vasos sanguíneos y acelera el proceso de endurecimiento de las arterias. Si fumas, pídele al médico que te ayude a dejar de fumar.
  • Controla el estrés. Reduce el estrés lo más que puedas. Practica técnicas de superación saludables, como relajación muscular, respiración profunda o meditación. También puede ayudar hacer actividad física de manera regular y dormir lo suficiente.

Preparación para la consulta

Si piensas que puedes tener presión arterial elevada o presión arterial alta, solicita una cita médica con tu médico de cabecera para que controle tu presión arterial.

No se necesita ninguna preparación especial. Para obtener una lectura precisa, evita la cafeína, el ejercicio y el tabaco durante al menos 30 minutos antes de la prueba. Es posible que desees ir el baño antes de que te midan la presión arterial.

Dado que algunos medicamentos, como los antigripales de venta libre, los analgésicos, los antidepresivos, las píldoras anticonceptivas, entre otros, pueden aumentar la presión arterial, lleva a la cita con tu médico una lista de los medicamentos, las vitaminas y otros suplementos que tomas y las dosis. No dejes de tomar ningún medicamento con receta médica que pienses que pueda afectar tu presión arterial sin el asesoramiento de tu médico.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para la cita.

Lo que puedes hacer

Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, si tienes alguno, incluidos los que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta, y cuándo comenzaron
  • Información personal esencial, como antecedentes familiares de presión arterial alta, colesterol alto, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o diabetes, y cualquier episodio de estrés importante o cambios recientes en tu vida
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Para la presión arterial elevada, estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Necesito tomar medicación?
  • ¿Qué alimentos debo consumir o evitar?
  • ¿Cuál sería un nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia debo controlar mi presión arterial?
  • ¿Debo controlarme la presión arterial en casa?
  • Tengo estos otros trastornos. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cómo son tus hábitos alimenticios y de actividad física?
  • ¿Bebes alcohol? ¿Cuántas bebidas alcohólicas consumes a la semana?
  • ¿Fumas?
  • ¿Cuándo fue la última vez que te controlaste la presión arterial? ¿Cuál fue la medición de tu presión arterial en ese momento?
Jan. 14, 2021
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