Diagnóstico

Se diagnostica preeclampsia si tienes presión arterial alta después de 20 semanas de embarazo y al menos uno de los siguientes síntomas:

  • Proteína en la orina (proteinuria), que indica deficiencia renal
  • Otros signos de problemas renales
  • Bajo recuento de plaquetas
  • Aumento de enzimas hepáticas que indican deficiencia hepática
  • Líquido en los pulmones (edema pulmonar)
  • Dolores de cabeza de reciente aparición que no desaparecen después de tomar un analgésico
  • Alteraciones de la vista recientes

Hipertensión arterial

La lectura de la presión arterial tiene dos valores. El primer número es la presión sistólica, una medición de la presión arterial cuando el corazón se contrae. El segundo número es la presión diastólica, una medición de la presión arterial cuando el corazón se relaja.

En el embarazo, se diagnostica presión arterial alta si la presión sistólica es 140 milímetros de mercurio (mm Hg) o más, o si la presión diastólica es 90 mm Hg o más.

Hay varios factores que pueden afectar la presión arterial. Si tienes una lectura de presión arterial alta en una cita médica, es probable que el proveedor de atención médica te vuelva a controlar la presión arterial cuatro horas después para confirmar un diagnóstico de hipertensión arterial.

Pruebas adicionales

Si tienes presión arterial alta, el proveedor de atención médica te indicará pruebas adicionales para detectar la presencia de otros signos de preeclampsia:

  • Análisis de sangre. El análisis en laboratorio de una muestra de sangre permite determinar si el hígado y los riñones funcionan adecuadamente. Los análisis de sangre también pueden medir la cantidad de plaquetas, las células que ayudan en la coagulación de la sangre.
  • Análisis de orina. El proveedor de atención médica te pedirá una muestra de orina de 24 horas o una única muestra de orina para determinar cómo funcionan los riñones.
  • Ecografía fetal. Es probable que el proveedor principal de atención médica te recomiende controlar atentamente el crecimiento de tu bebé, por lo general, a través de ecografías. Las imágenes de tu bebé que se generan durante las ecografías permiten estimar el peso del bebé y la cantidad de líquido en el útero (líquido amniótico).
  • Prueba en reposo o perfil biofísico. La prueba en reposo es un procedimiento sencillo en el que se verifica cómo reacciona la frecuencia cardíaca del bebé cuando este se mueve. En un perfil biofísico, se usa la ecografía para medir la respiración, el tono muscular y el movimiento del bebé, y el volumen de líquido amniótico en el útero.

Tratamiento

El tratamiento principal para la preeclampsia consiste en dar a luz al bebé o controlar la afección hasta que sea el mejor momento para realizar el parto. La decisión que tomes junto con el proveedor de atención médica dependerá de la gravedad de la preeclampsia, la edad gestacional de tu bebé, y la salud general tuya y de tu bebé.

Si la preeclampsia no es grave, es posible que debas hacer consultas frecuentes al proveedor de atención médica para que te controle la presión arterial, si hay cambios en los signos y síntomas, y la salud de tu bebé. Es probable que te pida que te controles la presión arterial a diario en casa.

Tratamiento de la preeclampsia grave

La preeclampsia grave requiere que permanezcas en el hospital para que te controlen la presión arterial y las posibles complicaciones. El proveedor de atención médica controlará con frecuencia el desarrollo y el bienestar de tu bebé.

Los medicamentos para tratar la preeclampsia grave suelen incluir lo siguiente:

  • Medicamentos antihipertensivos para bajar la presión arterial
  • Medicamentos anticonvulsivos, como el sulfato de magnesio, para prevenir las convulsiones
  • Corticoides para promover el desarrollo de los pulmones del bebé antes del parto

Parto

Si tienes preeclampsia que no es grave, es posible que el proveedor de atención médica te recomiende el parto prematuro después de la semana 37. Si padeces preeclampsia grave, es probable que el proveedor de atención médica te recomiende realizar el parto antes de la semana 37, según la gravedad de las complicaciones, y la salud y preparación del bebé.

El método de parto (vaginal o por cesárea) depende de la gravedad de la enfermedad, la edad gestacional del bebé y otras consideraciones que analizarías con el proveedor de atención médica.

Después del parto

Luego del parto, se te controlará de cerca para ver si tienes presión arterial alta y otros signos de preeclampsia. Antes de volver a casa, se te indicará que busques atención médica si tienes signos de preeclampsia posparto, como dolor de cabeza intenso, cambios en la visión, dolor fuerte en el abdomen, náuseas y vómitos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Descubrir que tienes una complicación posiblemente grave en el embarazo puede ser aterrador.

Si te diagnostican preeclampsia en la última etapa del embarazo, es posible que te sorprendas al saber que te pueden recomendar el parto inmediato. Si recibes el diagnóstico al principio del embarazo, es posible que te preocupe el control de los signos y síntomas en casa y las citas médicas más frecuentes con el proveedor principal de atención médica.

Informarte más sobre tu afección puede resultar útil. Además de hablar con el proveedor de atención médica, investiga un poco. Asegúrate de comprender cuándo llamar al proveedor de atención médica y cómo controlar los signos y síntomas.

Preparación para la consulta

El diagnóstico de preeclampsia a menudo se hace durante una cita médica prenatal programada regularmente. Si el proveedor principal de atención médica recomienda ciertas pruebas para diagnosticar preeclampsia, es posible que también te haga algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Has tenido preeclampsia u otra complicación en un embarazo anterior?
  • Si tienes síntomas de preeclampsia, ¿cuándo comenzaron?
  • ¿Hay algo que haya mejorado o empeorado los síntomas?
  • ¿Has tenido cambios recientes en tus medicamentos, vitaminas o suplementos alimenticios?

Después de un diagnóstico de preeclampsia y en las citas de seguimiento, podrías hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo puedo asegurarme de estar midiendo correctamente mi presión arterial en casa?
  • ¿Con qué frecuencia debería controlar mi presión arterial en casa?
  • ¿Qué valor de presión arterial debería considerar alto?
  • ¿Cuándo debería llamar a la clínica?
  • ¿Cuándo debería obtener atención médica de emergencia?
  • ¿Cómo controlaremos la salud de mi bebé?
  • ¿Cuándo debería programar mi próxima cita médica?
  • ¿Cómo decidiremos el momento adecuado para el parto?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de retrasar el parto?
  • ¿Qué cuidados médicos podría necesitar mi bebé después de un parto prematuro?
June 11, 2022
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