¿Cómo puedo ayudar a un ser querido que sufre de estrés postraumático?

Respuesta de Craig N. Sawchuk, Ph.D., L.P.

Puedes tomar medidas para ayudar a un ser querido a lidiar con el estrés producido por un evento traumático, ya sea como consecuencia de un accidente, violencia de cualquier tipo (como una agresión, abuso verbal, físico, doméstico o sexual, o combate militar) u otro tipo de trauma.

Una persona con trastorno de estrés agudo (TEA) presenta síntomas de estrés graves durante el primer mes después del evento traumático. Con frecuencia, esto implica sentir miedo o nerviosismo, recuerdos o pesadillas, dificultad para dormir u otros síntomas. Si tu ser querido tiene síntomas que duran más de un mes y se le complica realizar rutinas diarias, ir al trabajo o a la escuela, o manejar tareas importantes, él o ella podría tener un trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Si tu ser querido tiene TEA o TEPT, la evaluación y el asesoramiento (psicoterapia) por parte de un profesional pueden marcar una diferencia fundamental en la recuperación. Anímalo a que hable con un médico o un profesional de salud mental capacitado.

También puedes ayudar al escucharlo de forma comprensiva, sin tratar de "arreglar" la situación. Estas son algunas sugerencias:

  • Está dispuesto a escuchar, pero no presiones. Asegúrate de que tu ser querido sepa que quieres escuchar sobre sus sentimientos. Pero si la persona no está lista o dispuesta a hablar de ello, no la presiones. Solo asegúrale a tu ser querido que estarás allí cuando él o ella esté listo.
  • Elige un momento para hablar. Cuando ambos estén listos para hablar, elige un momento y un lugar donde no haya distracciones ni interrupciones. Entonces escúchalo de verdad. Haz preguntas si no entiendes algo. Pero evita cualquier impulso de cuestionar, hacer suposiciones, dar consejos o decir: "Sé cómo te sientes".
  • Reconoce cuando hacer una pausa. Si sientes que la conversación se está volviendo demasiado intensa para tu ser querido, dale la oportunidad de detenerse por ahora y retomar la conversación otro día. Continúa más adelante.
  • Obtén ayuda si habla de suicidio. Si tu ser querido habla o se comporta de una manera que te hace pensar que podría intentar suicidarse, responde con calma pero actúa de inmediato. Asegúrate de que la persona no se quede sola. Si es seguro hacerlo, es posible que debas retirar discretamente las píldoras, las armas de fuego o cualquier otro objeto que se pueda usar para lastimarse, y obtener ayuda de un profesional capacitado lo antes posible.

Si crees que tu ser querido puede intentar suicidarse, busca ayuda ahora mismo:

  • Llama al 911 o al número local de emergencias de inmediato.
  • Llama a un número de línea directa para asistencia al suicida. En EE. UU., llama a la National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio) al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) a cualquier hora del día para hablar con un consejero capacitado. Usa ese mismo número y presiona «1» para contactarte con la Veterans Crisis Line (Línea de Crisis para Veteranos).

Lidiar con el estrés traumático es un proceso continuo, y no hay un período específico para la recuperación. Podrías tener muchas conversaciones con tu ser querido durante semanas o meses mientras él o ella procesa la experiencia traumática durante o después de un período de atención profesional.

Brindarás más ayuda a tu ser querido si obtienes más información sobre el TEA y el TEPT de fuentes médicas confiables y animas a tu ser querido a seguir las recomendaciones de tratamiento. Es posible que debas ayudar a tu ser querido a mantenerse en contacto con apoyos sociales saludables.

Y no olvides cuidarte a ti mismo. Lidiar con un trauma que le sucedió a un ser querido puede ser difícil de manejar, y podría ser más difícil para ti ayudar a un ser querido si no te cuidas a ti mismo. Tómate tiempo para las cosas que disfrutas, acepta la ayuda de otros cuando sea necesario y programa una cita para ver a un profesional de salud mental si luchas para sobrellevar la situación.

With

Craig N. Sawchuk, Ph.D., L.P.

Jan. 24, 2019 See more Expert Answers