Descripción general

Los síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral, también llamado síndrome posterior a una conmoción cerebral, ocurren cuando los síntomas de la conmoción cerebral duran más que el período de recuperación esperado después de la lesión inicial. El período de recuperación habitual es de semanas a meses. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, mareos y problemas de concentración y memoria.

La conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática que generalmente se produce después de recibir un golpe en la cabeza. Otra de las causas puede ser una sacudida o un movimiento violento de la cabeza o el cuerpo. Es posible tener una conmoción cerebral o síntomas persistentes posteriores a la conmoción cerebral sin perder la conciencia. De hecho, el riesgo de presentar el síndrome posterior a una conmoción cerebral no parece estar asociado con la gravedad de la lesión inicial.

En la mayoría de las personas, los síntomas se manifiestan dentro de los primeros siete a diez días y desaparecen al cabo de tres meses. Algunas veces, pueden persistir durante un año o más.

El objetivo del tratamiento después de una conmoción cerebral es controlar los síntomas con eficacia.

Síntomas

Entre los síntomas posconmocionales persistentes se pueden mencionar:

  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Pérdida de concentración y memoria
  • Zumbido en los oídos
  • Visión borrosa
  • Sensibilidad al ruido y la luz
  • Disminución del gusto y el olfato, pero es infrecuente

Los dolores de cabeza que aparecen después de una conmoción cerebral pueden variar y pueden experimentarse como dolores de cabeza de tipo tensional o migrañas. Casi siempre son dolores de cabeza tensionales. Podrían estar relacionados con una lesión en el cuello producida al mismo tiempo que la lesión en la cabeza.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta a un médico si experimentas una lesión en la cabeza lo bastante fuerte como para causarte confusión o amnesia, incluso si nunca pierdes el conocimiento.

Si sufres una conmoción cerebral mientras practicas un deporte, no vuelvas al partido. Busca atención médica para no correr el riesgo de que tu lesión empeore.

Causas

Algunos expertos creen que los síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral se producen por un daño estructural en el cerebro o por la interrupción del sistema de mensajes dentro de los nervios, causado por el impacto que provocó la conmoción cerebral.

Otros creen que los síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral están relacionados con factores psicológicos. Los síntomas más comunes (dolor de cabeza, mareos y problemas para dormir) son similares a los que suelen experimentar las personas a las que se les diagnostica depresión, ansiedad o trastorno de estrés postraumático.

En muchos casos, tanto el daño físico del traumatismo cerebral como las reacciones emocionales a estos efectos influyen en el desarrollo de los síntomas.

Sin embargo, según algunas investigaciones, ciertos factores son más comunes en las personas que desarrollan síntomas persistentes después de una conmoción cerebral en comparación con las que no lo hacen. Estos factores incluyen antecedentes de depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, factores estresantes importantes en la vida, un sistema de apoyo social deficiente y falta de capacidad de afrontar una situación difícil.

Se necesita investigar más para comprender mejor cómo y por qué los síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral ocurren después de algunas lesiones y no de otras.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para tener síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral incluyen los siguientes:

  • Edad. Según estudios realizados, la edad avanzada es un factor de riesgo para tener síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral.
  • Sexo Las mujeres tienen más probabilidades de que les diagnostiquen síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral, aunque puede ser, en parte, porque las mujeres suelen ser más propensas a buscar atención médica.

Prevención

La única forma conocida de prevenir el desarrollo de síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral es evitar la lesión en la cabeza en primer lugar.

Prevención de lesiones en la cabeza

Aunque no puedes estar preparado para cada situación posible, a continuación, te ofrecemos algunos consejos para evitar las causas frecuentes de lesiones en la cabeza:

  • Abróchate el cinturón de seguridad cada vez que viajes en auto y asegúrate de que los niños viajen en asientos de seguridad adecuados para su edad. Los niños menores de 13 están más seguros si viajan en los asientos traseros, en especial, si el auto tiene bolsas de aire.
  • Usa casco cada vez que tú o tus hijos anden en bicicleta, patinen, esquíen, hagan snowboard, jueguen al fútbol, bateen o corran por las bases en sóftbol o béisbol, anden en patineta o cabalguen. Usa un casco cuando andes en motocicleta.
  • Toma medidas para evitar las caídas en casa, como quitar las alfombras pequeñas, mejorar la iluminación o instalar pasamanos.

Oct. 06, 2020
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Síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral (síndrome posconmocional)